Na vigia: como julgar a distância no mar

Na vigia: como julgar a distância no mar

Não importa o quê, os nossos olhos ainda podem ser o método mais eficaz de calcular a distância. Leia as nossas dicas práticas de navegação em estimar a distância que o seu barco está de objectos no mar e em terra.

Assumindo a vigilância nocturna num veleiro, as ordens do capitão eram claras - "Há um navio à frente, acorda-me quando está perto", acenei com a cabeça e fixei o meu olhar numa pequena luz à distância. Após cerca de cinco minutos de intensa observação, em desespero, finalmente arrisquei o aborrecimento do capitão e acordei-o, perguntando: "Como é que sei quando está perto?". Medir a distância quando se navega à volta do mundo não é tão fácil como poderia parecer. Os nossos olhos não são instrumentos precisos e, especialmente à noite, todas as percepções visuais são distorcidas. No entanto, calcular a distância entre objectos é essencial para uma navegação sem problemas. Portanto, vamos dar uma vista de olhos a alguns métodos de estimar a distância no mar.

Homens num iate a estimar a distância durante uma regata.

Claro que, hoje em dia, todos têm GPS no seu barco, seja como parte do equipamento do barco ou no seu smartphone. Isto fornecerá a maior parte da informação de que precisamos para navegar e depois podemos simplesmente definir o nosso destino. Mas há alguns dados que não podemos obter, tais como a posição de objectos não estacionários como outros barcos, redes de pesca, etc. E mesmo que o GPS seja altamente eficaz, é sempre uma boa ideia verificar o que nos diz com as nossas próprias observações.


Segundo o guru do iatismo Tom Cunliffe",nada pode nunca ser tão bom de perto como os nossos próprios olhos. Eles continuam a ser de longe o melhor instrumento que se tem, e podem definir a distância até uma fracção de milímetro. Se estiver a menos de 100 yds (100 m ou mais) de uma bóia cartografada, sabe onde se encontra. Com toda a probabilidade, será mais do que suficientemente preciso dizer, por exemplo, "A bóia leva as quotas a norte e eu estou a cerca do comprimento de um campo de futebol longe dela".

Dependendo da distância de um objecto, os nossos olhos são capazes de discernir o seguinte:


  • Até 400 m: detalhes de vestuário, pessoas conhecidas, etc.
  • Até 500 m: figuras humanas claras, caixilhos de janelas
  • Até 600 m: contornos claros de pessoas
  • Até 800 m: movimentos de braços e pernas
  • Até 1.000 m: troncos de árvores
  • Até 1.500 m: movimentos de carros
  • Até 2.000 m: árvores solitárias de tamanho médio
  • Até 4,000-5,000 m: estradas e casa

No entanto, isto só é aplicável quando podemos ver terra do barco - por exemplo, quando navegamos entre ilhas. Mas em mar aberto, a distância de aferição é mais complicada, e haverá sempre uma margem de erro. A precisão da estimativa é directamente proporcional à experiência do navegante. Por exemplo, a experiência diz-nos que enquanto um objecto a um quilómetro náutico do barco parece estar ao alcance do observador em boa visibilidade, em má visibilidade parece estar muito mais longe.

Veleiro no mar em direcção ao continente.

Se os seus olhos estiverem cerca de 3 metros acima do nível do mar, eles são capazes de discernir o seguinte (a diferentes distâncias):


  • 1 milha náutica: os membros da tripulação podem ser reconhecidos a bordo de outro barco, podem ser vistos os equipamentos de navegação.
  • 2 milhas náuticas: grandes bóias podem ser identificadas com dificuldade, à noite as luzes de navegação dos barcos estão a tornar-se visíveis.
  • 4 milhas náuticas: os veleiros são apenas pontos brancos no mar, os andares individuais dos grandes navios podem ser reconhecidos.
Uma mulher num veleiro olha para a distância.

DICA YACHTING.COM: Tem sido tentado a velejar durante a noite? Só precisa de conhecer as especificidades da navegação nocturna - as regras de iluminação do barco, sinais de sinalização, ter à mão cartas de navegação e cartas náuticas, e mais importante, seguir as regras básicas de segurança a bordo. Veja o nosso guia completo de navegação nocturna.

Evitar uma rota de colisão: quando é que os navios são susceptíveis de colidir ou não?

Esta é uma experiência de navegação que pode usar hoje e todos os dias. Verificar constantemente se o objecto à frente (na maioria das vezes um barco) está em rota de colisão e se está ou não em perigo de colisão. Um olho treinado e um bom julgamento são de importância vital, para que possa saber que está em claro com apenas um olhar rápido. Dependendo da velocidade e distância, um barco à frente, num rumo estável e a uma velocidade que se dirige num rumo para cruzar o seu caminho, está potencialmente em rota de colisão. Qualquer decisão de agir deve ser tomada quando o objecto está a cerca de 3 milhas de distância, uma vez que uma jibóia viajando a 18 nós pode cobrir essa distância em 10 minutos. Se estiver ao leme de um barco mantendo um rumo estável, escolha um objecto fixo, tal como um moinho de vento ou um poste em alinhamento com o outro barco. Se a posição do outro barco não mudar durante a sua observação, ou seja, se permanecer em alinhamento, está em rota de colisão e é necessária uma acção. Lembre-se que, independentemente das regras COLREG, é da sua responsabilidade fazer tudo o que for possível para evitar uma colisão, mesmo que tenha o direito de passagem e o outro barco não o tenha. A acção deve ser oportuna e clara, e compreensível para o outro barco. Se mudar o rumo em apenas alguns graus, o outro barco pode não reparar, pelo que o ideal é alterar o rumo em pelo menos 30 graus. É mais seguro dirigir-se à popa do outro barco do que à sua proa, mesmo ao custo de fazer um desvio.

Veleiro a navegar em direcção a outra, colisão iminente.

Cálculo da distância até ao horizonte utilizando a altura dos olhos

Olhando para o mar, vemos uma linha imaginária: o horizonte. No passado, as pessoas acreditavam que a Terra era plana e que este era o fim do mundo. Hoje em dia sabemos que o horizonte se deve aos raios de luz que se propagam numa linha recta através de uma Terra curva. A linha do nosso olho para o horizonte é, em termos matemáticos, a tangente ao raio do globo. A distância que se pode ver através do oceano até ao horizonte depende de dois factores - o raio do globo e a altura dos seus olhos a partir da superfície do mar.


Então, até que distância se encontra do horizonte? Para o calcular com precisão, é necessário conhecer o raio médio da terra, que é de 6.371 quilómetros, e também o teorema de Pitágoras, com o qual todos nós fomos atormentados na escola. Se quiser recordar os seus dias de escola e calcular a distância exacta até ao horizonte para a altura dos seus olhos, assuma um triângulo em ângulo recto, sendo um lado a distância da superfície ao centro da terra, sendo o segundo a distância + a altura dos nossos olhos (+ convés dos barcos) e o terceiro a distância até ao horizonte - isto é o que temos de calcular. Contudo, como a distância ao centro da terra não muda, e a altura dos nossos olhos permanece a mesma(1,7 m para um adulto médio) basta lembrar que a esta altura a distância ao horizonte é de cerca de 4,7 quilómetros. Uma criança com uma altura dos olhos de um metro, por outro lado, só consegue ver a cerca de 3,6 quilómetros de distância. Estes números são válidos se estivermos de pé em terra (ou ao nível do mar). No entanto, num barco, é necessário acrescentar a diferença entre o nível do mar e o convés. Assim, se estiver no topo de um mastro de 30 metros, poderá ver até 20 quilómetros de distância. É por isso que costumava haver um ninho de corvos tão alto no mastro, para que um vigia anunciasse que a terra tinha sido finalmente avistada.

Vista do navio na distância até ao horizonte.

DICA YACHTING.COM: Mesmo que deva confiar nos seus olhos, é sempre bom ter algumas aplicações smartphone experimentadas e testadas para o ajudar quando navega. Consulte a nossa lista definitiva das10 melhores aplicações para smartphones para velejadores.

Usando a regra do polegar direito: para objectos no mar ou em terra

O método mais simples e mais comummente utilizado para medir a distância de vários objectos em terra e no mar é o método do polegar. Este método utiliza a observação de que a distância média entre o olho esquerdo e direito de um adulto é de cerca de 6,5 cm e o comprimento do antebraço é de cerca de 65 cm. A sua proporção é, portanto, de 1:10. Com base neste facto, podemos estimar a distância de diferentes objectos da seguinte forma. Estender a mão direita para a frente, polegar apontando para cima numa posição perpendicular. Fechar o olho esquerdo e olhar com o olho direito para o polegar, que levantamos de modo a alinhá-lo com o objecto cuja distância estamos a estimar. Em seguida, fechar o olho direito enquanto se abre o olho esquerdo. Devemos permanecer o mais imóvel possível (o que, reconhecidamente, pode ser um problema num barco), e o braço esticado não deve mudar de posição. O polegar parece saltar para a direita. Em vez de olharmos para o objecto, estamos agora a olhar um pouco mais longe. A única coisa que falta fazer é estimar com a maior precisão possível a distância deste ponto em relação ao objecto a ser rastreado e multiplicar esta distância por dez.

O método do polegar é utilizado para determinar a distância a um objecto.

Estimar a distância ao observar com binóculos

Para além do olho nu, utilizamos frequentemente binóculos no mar. Mas como estimamos a distância dos objectos que vemos através dos binóculos? Cada conjunto de binóculos de magnificação fixa tem uma designação com dois números (por exemplo: 6x15; 8x20; 8x40; etc.) indicando a ampliação e o diâmetro da lente frontal em milímetros. Para nós, o primeiro número, indicando a ampliação, é de maior interesse. Por exemplo, uma ampliação de 10x significa que podemos ver um objecto observado a 1 km de distância, como se estivéssemos a olhar a uma distância de 100 m a olho nu. Voltando à tabela acima, podemos assumir que se tivermos binóculos com uma ampliação de 10x e olhar através deles podemos distinguir claramente os detalhes de um farol na costa, este farol estará a cerca de 5 km (500 m x 10) de distância. Ao escolher os binóculos, contudo, é importante lembrar que uma ampliação maior não é necessariamente melhor. Há muitos outros factores que afectam a qualidade, sendo um importante o diâmetro das lentes (quanto maior, melhor - maior ângulo de visão, restituição de cor e contraste e, acima de tudo, luminosidade). Para o veleiro, um diâmetro de 50 mm é o ideal.

O capitão do navio olha através de binóculos.

Quer esteja a escolher um destes métodos ou esteja apenas a fazer uma estimativa aproximada, lembre-se que é sempre melhor confiar nos seus próprios olhos do que no que diz o GPS: pode estar desactualizado, atrasado na experiência ou não conter alguns dados.

Então, de que barco vai estar atento?

Que tal fazer estimativas para a sua próxima aventura de navegação? Posso recomendar barcos e destinos.