Resolução de Ano Novo: vamos navegar de forma mais consciente do ponto de vista ecológico!

Vamos cuidar dos ecossistemas marinhos para as gerações futuras. O iatismo tem um impacto no ambiente maior do que se possa pensar.

O fascínio da navegação à vela tem hipnotizado a humanidade durante séculos. Embora a vela possa parecer ecológica à superfície, os seus impactos ambientais são significativos. Neste artigo, aprofundamos os efeitos ambientais essenciais da navegação à vela e a forma como podemos desfrutar deste desporto tão apreciado. Vamos preservar os ecossistemas marinhos não só para as nossas futuras actividades de navegação, mas também para o benefício das gerações futuras.

O iatismo e a vela são frequentemente vistos como actividades que ligam as pessoas ao mar. O seu encanto e divertimento são inegáveis. No entanto, é importante reconhecer que estas actividades também podem ter um impacto nos nossos oceanos e ecossistemas.

Vejamos alguns aspectos fundamentais:

A ligação entre o iatismo e os ecossistemas costeiros

Quando falamos do impacto do iatismo no ambiente natural, referimo-nos aos dois domínios principais seguintes:

Impactos ecológicos

Embora o vento seja a principal forma de propulsão dos barcos à vela, os motores de combustão interna também são utilizados com frequência. Os cuidados com os barcos envolvem a utilização de produtos químicos e revestimentos para os manter e proteger, mas estes podem libertar elementos perigosos para a água. Outro problema é a eliminação incorrecta de resíduos, incluindo a descarga de esgotos, que pode contaminar o ambiente marinho. E todos os barqueiros sabem como os resíduos de gasóleo, os produtos de limpeza e outras substâncias tóxicas podem facilmente entrar na água das marinas.

Impactos económicos

O iatismo e a vela são uma parte importante do turismo em muitos destinos. A perda de receitas destas actividades pode ter consequências económicas graves para as comunidades locais. Por outro lado, é necessário ter em conta se a conveniência dos turistas e dos velejadores põe em perigo os ecossistemas locais.

No caso de danos ecológicos, a subsequente limpeza e salvamento dos animais exige o dispêndio de recursos consideráveis, tanto por parte do governo como de organizações sem fins lucrativos. É importante considerar as consequências destas actividades no ambiente marinho e procurar formas de tornar a vela e o iatismo mais sustentáveis.

DICA YACHTING.COM: Veja as nossas 11 dicas para um iatismo ecológico!

Garrafas de plástico na praia

Garrafas de plástico na praia

Estado atual dos oceanos

Os oceanos do nosso mundo, que cobrem mais de 70% da superfície da Terra, carregam as cicatrizes dos hábitos insustentáveis da humanidade.

A superfície dos oceanos esconde uma epidemia de plástico. Oito milhões de toneladas de resíduos plásticos são lançados ao mar todos os anos, criando uma crise ambiental de proporções colossais. Se mergulharmos abaixo da superfície, descobrimos um mundo inundado de microplásticos, pequenos invasores que penetram em todos os cantos do mar.

Há também contaminantes químicos à espreita sob a superfície. Os derrames de petróleo, os metais pesados, os pesticidas e as descargas industriais formam um cocktail insidioso que envenena as águas. Dos recifes de coral às florestas de kelp, dos mangais costeiros ao oceano aberto, nenhuma área marinha permanece intocada por esta perigosa mistura de produção humana.

DICA YACHTING.COM: Se quiser saber mais sobre a forma como os plásticos e os microplásticos ao longo da cadeia alimentar também nos afectam, consulte o nosso artigo - Mar de preocupação: a crescente ameaça do plástico nos oceanos.

Problemas ecológicos básicos dos barcos à vela

Embora as velas aproveitem de facto a força do vento, o risco para o ambiente marinho está abaixo da superfície.

Por exemplo, a utilização de revestimentos anti-incrustantes nos cascos dos veleiros pode provocar a libertação de substâncias tóxicas na água. No entanto, não se trata apenas de tintas, mas também da eliminação incorrecta de resíduos. O despejo de esgotos, que é uma necessidade para os marinheiros, contamina as águas costeiras e prejudica os ecossistemas frágeis.

Dica 1: Velejar, velejar, velejar

É certo que o consumo de combustível de um veleiro pode parecer insignificante em comparação com os navios de alto mar e outros meios de transporte. Mas é a primeira coisa que podemos fazer enquanto velejadores para uma navegação mais sustentável. Além disso, conseguir utilizar todos os ventos a nosso favor é o desafio certo para o iatismo.

Dica 2: Escolher os cuidados certos para o barco

Ao escolher uma tinta amiga do ambiente para o seu barco ou iate, dê preferência a tintas com "baixo teor de COV" ou "sem COV", uma vez que estas libertam menos emissões nocivas. Procure certificações ecológicas como "EcoLogo" ou "Green Seal". Escolha tintas à base de água que contêm menos produtos químicos tóxicos. Prefira tintas anti-incrustantes não biocidas e considere tintas recicláveis ou biodegradáveis. E lembre-se que a aplicação e a manutenção correctas desempenham um papel fundamental na minimização do impacto ambiental da sua embarcação.

DICA YACHTING.COM: Os velejadores de férias devem saber como limpar e cuidar do seu barco, e não apenas os proprietários de barcos .

O veleiro está na oficina de pintura para ser pintado de novo

O veleiro está na oficina de pintura para ser pintado de novo.

E os grandes iates de luxo e o seu impacto na ecologia?

Quando estes palácios flutuantes navegam pelos oceanos, os seus conveses podem proporcionar conforto e comodidade, mas muitas vezes deixam uma marca indelével no ambiente.

O rugido dos motores de combustão interna, sinónimo de iates de luxo, exige um consumo constante de combustíveis fósseis. As emissões de gases com efeito de estufa e de poluentes que daí resultam contribuem para a degradação do ambiente e ameaçam ecossistemas indispensáveis ao nosso planeta.

A opulência destas viagens não tem muitas vezes em conta o desperdício de recursos, quer se trate de alimentos ou de água, que se acumulam como resíduos.

Conselho 3: Gestão responsável dos resíduos

Para uma eliminação responsável dos resíduos durante a sua viagem, utilize estações de bombagem concebidas, nomeadamente, para a descarga de águas residuais, a fim de evitar a contaminação das águas costeiras. Deite fora o lixo de forma a evitar que entre no mar, recicle e minimize a pegada ecológica do seu navio.

DICA YACHTING.COM: Não sabe como limpar o depósito de resíduos de um barco? Leia onosso guia. E também temos um texto sobre como utilizar corretamente a casa de banho do barco, senão tiver a certeza.

Depósito móvel de resíduos para navios.

Depósito móvel de resíduos para navios

Danos colaterais: danos à vida marinha

Quando os navios percorrem as movimentadas rotas marítimas no âmbito das suas actividades comerciais, a vida marinha é frequentemente apanhada no meio do fogo cruzado. As colisões e os ferimentos entre veleiros e iates e os animais marinhos podem ter consequências trágicas. As colisões com navios de maiores dimensões, incluindo cargueiros e navios de cruzeiro, são particularmente devastadoras para os gigantes marinhos, como as baleias e os golfinhos.

Mas sob a superfície esconde-se um perigo ainda maior, embora menos visível - a invasão invisível dos microplásticos. Estes minúsculos invasores, disfarçados de alimentos que os organismos marinhos ingerem, causam danos fisiológicos aos animais e introduzem substâncias químicas tóxicas na cadeia alimentar. As consequências fazem-se sentir nos ecossistemas marinhos, desde as profundezas até às zonas menos profundas.

Dica 4: Cuide dos animais marinhos

Quando andar de barco, evite colisões com animais marinhos, mantendo uma distância de segurança e reduzindo a velocidade nas zonas onde eles vivem. Se ocorrer um encontro acidental, desligue imediatamente o motor, saia do caminho e espere que o animal se afaste. Dê prioridade à segurança e ao bem-estar dos animais para minimizar os danos durante as suas aventuras aquáticas.

DICA YACHTING.COM: Descrevemos como se comportar ao encontrar golfinhos e cetáceos num artigo separado.

Ancoragem e amarração cuidadosas

Além disso, a própria amarração, essencial para o funcionamento de veleiros e iates, pode perturbar habitats marinhos frágeis, como os recifes de coral e as pradarias de ervas marinhas. Estes habitats servem de refúgios essenciais para uma variedade de espécies marinhas.

Dica 5: Fundear com cuidado

Para proteger estes habitats marinhos, é importante ancorar e atracar o seu barco com cuidado. Evite ancorar diretamente sobre ou perto de recifes e utilize ancoradouros que tenham sido criados para este fim. Ao atracar, certifique-se de que não danifica a vegetação marinha e não efectua manobras desnecessárias que possam pôr em perigo estes ambientes frágeis.

DICA YACHTING.COM: Consulte o nosso guia definitivo para a amarração em todas as situações.

Navegar de forma responsável

A vela e o iatismo oferecem uma ligação única com o mar e, ao mesmo tempo, implicam uma grande responsabilidade na sua proteção. As duas actividades devem andar de mãos dadas e os marinheiros devem tê-las gravadas na sua pele. A sustentabilidade, a regulamentação rigorosa e a educação ambiental são as pistas que conduzirão o iatismo a um futuro marítimo mais limpo e vibrante.

Como marinheiros, iatistas e amantes do mar, temos a responsabilidade de garantir que a nossa paixão pelo oceano deixe um legado de proteção e não de poluição. Encontre ainda mais dicas sobre como navegar de forma sustentável no nosso artigo, Green sailing: 11 dicas para um iatismo ecológico.

Agora já sabe como navegar de forma responsável. Quer alugar um barco?