Navegar em águas de maré: aproveitando o poder da natureza

Descubra tudo o que precisa de saber sobre as marés e como as pode utilizar em seu proveito quando navega.

As marés, ou ondas do mar, há muito que são reconhecidas pelos povos costeiros. Embora mais misterioso em tempos idos, voltou com uma regularidade de ferro tão elevada que os pescadores e marinheiros antigos e medievais aprenderam a utilizá-lo em seu proveito. Hoje em dia, sabemos que estes movimentos da água do mar resultam do campo gravitacional do sol e da lua, e da força centrífuga da rotação da terra, e podemos consultar tabelas precisas que nos mostram exactamente quando a água avançará ou recuará da costa. Se compreender as forças das marés, as marés podem ser utilizadas para uma propulsão eficiente da navegação.

As marés são como a inspiração e exalação do mar

As marés têm desempenhado e continuam a desempenhar um papel importante na vida das nações costeiras e dos marinheiros que levam para os mares, seja para umas férias relaxantes à beira-mar ou para uma navegação competitiva. Tal como as correntes marítimas, a compreensão e utilização das marés proporcionam uma vantagem sobre aqueles que confiam apenas em cartas e previsões. Se quiser desfrutar ao máximo de uma navegação recreativa e competitiva, as marés permitir-lhe-ão alcançar os melhores resultados. Além disso, andar num barco devidamente aparado, com a sua velocidade apoiada pela força do mar, é uma das mais belas experiências de navegação à vela que pode ter.

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As marés seguem um padrão recorrente, com duas marés alternando dentro de um ciclo de 24 horas e 50 minutos. A duração deste ciclo de maré é também conhecida como dia lunar - o tempo que demora um ponto na Terra a fazer uma rotação completa e acabar no mesmo ponto em relação à lua. Um dia lunar é mais longo do que um dia normal de 24 horas porque a lua orbita a Terra na mesma direcção em que a Terra está a girar.

As linhas costeiras que rodeiam os mares e oceanos em todo o mundo experimentam, portanto, marés variáveis. uma vez que a altura da maré varia de acordo com as posições relativas da Terra, do Sol e da Lua. Em geral, as maiores marés ocorrem durante a lua cheia porque o Sol e a Lua estão alinhados com a Terra, resultando num aumento das forças gravitacionais.

A força das forças das marés é também influenciada pela posição da Lua em relação à Terra. Quando a Lua está mais próxima da Terra na sua órbita elíptica (perigeu), as forças das marés são mais fortes, enquanto que são mais fracas quando a Lua está no seu ponto mais distante da Terra ou "apogeu". Felizmente, os marinheiros hoje em dia já não precisam de acompanhar as constantes estelares, os movimentos celestiais do corpo, ou contar com uma carta, uma vez que têm à sua disposição tabelas de previsão claras.

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Marés nos mares e oceanos

Os antigos marinheiros já tinham observado a variação da intensidade da maré em diferentes massas de água. Em seguida, resumiram as suas descobertas num guia simples para capitães e navegadores que em águas fechadas (como o Mediterrâneo ou o Mar Báltico), as marés têm flutuações menores em comparação com regiões onde o oceano aberto se encontra com a terra (por exemplo, as costas do Atlântico, Pacífico ou Mar do Norte).

Mapa Mundial da Água da Maré

© Štěpán Bartošek

Para além dos fenómenos de maré relacionados com a rotação da Terra, órbita em torno do Sol, e campo gravitacional da Lua, a forma da linha costeira e a topografia do fundo do mar também têm um impacto na intensidade e quantidade de marés. Quando uma massa marinha do oceano aberto flui para uma baía através de uma passagem estreita, a água é forçada a comprimir-se através de uma área mais pequena, resultando num aumento da taxa e intensidade do fluxo de água e da maré. Inversamente, em corpos de água parcialmente fechados, a dinâmica da água de entrada é mais fraca. Os deltas de grandes rios apresentam um cenário específico onde a mistura de sal e água doce também influencia o comportamento da maré.

A compreensão dos princípios físicos das marés e a capacidade de interpretar tabelas de previsão das alterações do nível do mar são aspectos essenciais da navegação para marinheiros, capitães e navegadores que desejam experimentar a navegação ao máximo. Na verdade, a flutuação do nível da água pode servir como um meio benéfico de propulsão e uma forma simples de chegar ao porto, mas pode também apresentar-se como um obstáculo irritante durante uma viagem.

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Se a utilização de forças naturais para além do vento para navegar no seu iate lhe apela, então compreender as marés num local específico e os princípios subjacentes à ondulação do mar é uma forma ideal de dominar os elementos do mar. A primeira coisa a ter em conta é a diferença entre a duração do dia lunar e a percepção humana do tempo na Terra, que também muda todos os anos.

Os marinheiros dispõem de tabelas actualizadas para cada ano, o que lhes permite determinar com grande precisão o momento e a localização das marés de pico. Estas tabelas são referidas como "tabelas de marés", e os navegadores estão autorizados a utilizar apenas as tabelas que são relevantes para as suas datas de navegação. Normalmente, ver-se-á os termos água alta (HW) e água baixa (LW). Os estados costeiros publicam geralmente estas tabelas anualmente, e as cartas de previsão do Almirantado Britânico estão entre as mais fiáveis para os navegadores europeus.

Maré baixa

Maré baixa

Navegação na era digital

O navegador ou skipper é responsável pelo bom andamento da viagem, especialmente no que diz respeito à antecipação dos riscos associados às marés. Muitos marinheiros aprenderam da maneira difícil (tendo a quilha raspada contra o fundo do mar) que um planeamento adequado e um itinerário bem estruturado, que considera todas as variáveis, são cruciais para uma navegação suave. Se souber que navegará em áreas com diferenças significativas no nível do mar ou do oceano, confiar apenas na avaliação das mudanças de maré é insuficiente - é necessário monitorizar também as correntes de maré.

As correntes de maré são criadas quando a água em áreas com marés fluem de uma forma que equilibra o nível da água entre marés altas e baixas. Em termos de navegação, determinar as correntes de maré e a distância que estas irão impulsionar uma embarcação é mais desafiante do que trabalhar com as marés. Os navegadores têm atlas de correntes de maré que registam a forma como as correntes mudam de hora em hora.

Em comparação com o passado, os navegadores são também muito facilitados por tecnologias modernas tais como computadores de navegação, cartas electrónicas, GPS e outros instrumentos capazes de lidar com múltiplas variáveis tais como força do vento, força da corrente de maré, velocidade da embarcação, etc. Mesmo com toda a assistência tecnológica disponível, é ainda importante confiar no julgamento humano e avaliar a situação actual.

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Marés nos mares da Europa e nos oceanos do mundo

A altura e a força da maré dependem de muitas variáveis, mas em última análise actuam como uma dada constante num determinado local em que se pode confiar. As marés são influenciadas por elas:

  • latitude e longitude
  • as posições relativas (alinhamento, distâncias dos planetas e corpos celestes) do Sol, da Lua e da Terra
  • a natureza do relevo do fundo marinho e do terreno circundante (estreitos, canais, baías em forma de funil que aceleram o fluxo de um determinado volume de água)
  • a quantidade de massa de água que se move periodicamente
  • a duração do dia lunar e o número de marés

É lógico assumir que as alturas das marés variam em diferentes mares e oceanos. Isto já era conhecido pelas comunidades costeiras em tempos antigos, e na Europa, os escritos de vários marinheiros romanos que observaram o movimento da água e utilizaram esse conhecimento para determinar a melhor hora para a chegada ou partida, sobreviveram.

Um dos exemplos mais famosos da acção das marés é a Baía de Saint-Malo, entre a Bretanha e a Normandia, no Canal da Mancha, ao largo da costa francesa. A fortaleza e mosteiro de Mont-Saint-Michel é uma ilha na maré alta e torna-se parte do continente ligada por um banco de areia na maré baixa. A diferença entre maré alta e maré baixa é uma das maiores do mundo, com cerca de 10 a 15 metros.

Mont-Saint-Michel

Mont-Saint-Michel

Na Europa, quando navega num iate, é mais provável que encontre mares fechados, tais como o Mediterrâneo ou o Mar Báltico. Aqui, a diferença entre as marés altas e baixas é relativamente pequena, embora, claro, dependa da localização específica. No Mediterrâneo, por exemplo, as águas do Atlântico fluem apenas através do estreito Estreito de Gibraltar, pelo que, embora se possam ver diferenças mais marcadas na ondulação do mar nas costas de Espanha e partes de França, a leste a pressão da água diminui, e no popular Adriático, por exemplo, a amplitude da maré é relativamente insignificante, embora ainda desempenhe um papel.

Mudanças mais significativas na subida e descida da linha de água são encontradas especialmente ao longo das costas que se banham nos oceanos Atlântico e Pacífico. A enorme massa de água, combinada com o relevo do fundo marinho e das longas linhas costeiras, permite que a acção da maré tenha o seu pleno efeito.

Outro fenómeno interessante relacionado com as marés é quando os rios parecem correr contra a suacorrente. Nos deltas de grandes rios, como o Amazonas, durante a maré alta, a água salgada do oceano pode dominar a água doce dos rios que correm da terra e empurrá-la de volta para o interior, por vezes durante centenas de quilómetros. Isto também é observado no rio Elba, que pode experimentar marés até 150 quilómetros da sua foz em direcção ao continente, tornando-o de interesse para os marinheiros europeus.

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Ao compreender os padrões únicos das marés em diferentes corpos de água, pode aproveitar esta força natural em seu benefício e fornecer ao seu barco uma propulsão extra de graça, ou alcançar locais inacessíveis a barcos na maré baixa.

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FAQ Noções básicas de navegação de maré