Ir com o fluxo: correntes oceânicas no Mar Mediterrâneo

Que correntes oceânicas irá encontrar no Mediterrâneo e como podem afectar a sua navegação?

O Mediterrâneo é um dos destinos mais populares para os marinheiros tirarem o seu barco e combaterem os elementos, ou para competirem com outros marinheiros numa das muitas regatas. Quer seja um marinheiro de lazer ou competitivo, deve ter uma compreensão básica de tudo o que afecta a sua navegação. Isto significa ser capaz de ler as nuvens e prever o tempo a partir delas, saber que tipo de ventos se encontram na região em diferentes momentos, e compreender as correntes oceânicas e como estas afectam a navegação à vela. Estas correntes podem ser um obstáculo, assim como um estímulo bem-vindo. Continue a ler para saber como utilizá-las em seu proveito.

O que são correntes oceânicas: o mar nunca dorme

Uma corrente oceânica é essencialmente um grande corpo de água do mar em constante movimento devido a uma variedade de forças que actuam sobre ela. É um ciclo constante de movimento vertical e horizontal por massas de água nos oceanos e mares. Ventos na superfície do mar, diferentes pressões na água a diferentes profundidades, e forças das marés da lua e do sol contribuem todos para a formação de correntes oceânicas. A sua direcção é então determinada pela rotação da terra e pelos ventos periódicos.

Mapa mundial ilustrativo das correntes oceânicas com nomes.

Mapa mundial ilustrativo das correntes oceânicas

As correntes oceânicas podem então ser definidas como os resultados de um sistema horizontal e vertical. O sistema horizontal consiste na circulação de águas superficiais e de profundidade. O sistema vertical é determinado pelas correntes ascendentes e descendentes da massa de água do mar. Outros factores que influenciam a formação das correntes oceânicas incluem a diferente salinidade da água em diferentessalinidades a diferentes profundidades, diferenças de temperatura ou o nivelamento do nível do mar entre os mares e os oceanos. Todos estes parâmetros determinam também, entre outras coisas, a força da corrente e a altura da maré. Só para dar uma ideia, a velocidade das correntes no Mediterrâneo em mar aberto é de cerca de 0,5 a 1 km/h, mas nos estreitos, que agem como um jacto de vento, pode aumentar para 2 a 4 km/h. A Corrente do Golfo move-se a 6 a 10 km/h.

O Mediterrâneo: que países abrange

O Mar Mediterrâneo poderia ser considerado um lago muito grande, uma vez que está rodeado de todos os lados por terra e ligado ao Oceano Atlântico apenas pelo estreito Estreito de Gibraltar. Se listarmos todos os países por ordem alfabética, o Mar Mediterrâneo banha as costas da Albânia, Argélia, Bósnia-Herzegovina, Croácia, Egipto, França, Grécia, Itália, Israel, Líbano, Líbia, Malta (estado insular), Mónaco, Montenegro, Marrocos, Eslovénia, Espanha, Síria e Turquia. Não é surpresa que o Mar Mediterrâneo seja também conhecido como a ponte entre os três continentes e, com uma área de aproximadamente 2.500 km² , estende-se por África, Ásia e Europa.

Mapa do Mar Mediterrâneo e terras circundantes

Cada linha costeira tem as suas próprias especificidades. O terreno variado afecta os ventos regulares, que por sua vez afectam as correntes , assim como a profundidade e temperatura do mar, a sua salinidade e o relevo dos fundos marinhos. As quatro maiores penínsulas do Mediterrâneo também influenciam as correntes marítimas : Apeninos, Balcãs, Ibérica e Ásia Menor, e grandes ilhas como a Sicília, Córsega, Sardenha, Creta, Malta e Rodes. O Mar Mediterrâneo é então dividido em unidades mais pequenas - entre a Riviera francesa e a Córsega é o Mar da Ligúria; o Mar Adriático é limitado pelas costas da Albânia, Bósnia-Herzegovina, Croácia, Itália, Montenegro e Eslovénia; entre a Grécia e o Sul de Itália é o Mar Jónico; o Mar Cretano banha as costas de Creta e da Grécia peninsular; e o corpo de água entre a Turquia e a Grécia é chamado Mar Egeu.

As correntes no Mediterrâneo não são poderosas

No Mediterrâneo, não se encontram normalmente correntes poderosas e muitas são fracas a negligenciáveis. Isto deve-se principalmente à localização continental e ao clima. Uma vez que o Mediterrâneo tem clima quente ou ameno durante grande parte do ano, a água tende a evaporar. A descida do nível da água conduz então ao influxo de água nas camadas superiores do Oceano Atlântico e do Mar Negro. Pelo contrário, a maiores profundidades, onde a água é mais salgada, o processo funciona ao contrário - a água salgada flui para o Oceano Atlântico e o Mar Negro. As correntes podem assim fluir do Atlântico e do Mar Negro para o Mediterrâneo ou vice-versa.


A temperatura do mar é facilmente perceptível. Em geral, o mar é mais frio e fresco no oeste e aquece em direcção ao leste. Quando está mais quente e a água evapora, pode-se esperar uma corrente superficial em direcção ao Mediterrâneo e vice-versa. As correntes no Mediterrâneo seguem assim esta corrente de entrada e saída, são dirigidas pelas costas do continente e das ilhas, e são mais influenciadas pelos ventos típicos do Mediterrâneo. Os estreitos entre ilhas ou entre ilhas e o continente podem também, como no caso dos ventos, actuar como um bico e reforçar consideravelmente a corrente.

DICA YACHTING.COM: Está curioso sobre os ventos que ocorrem regularmente no Mediterrâneo, influenciando a força e a direcção das correntes na área? Leia o nosso guia detalhado sobre os 7 ventos mais comuns que encontrará no Mediterrâneo.

Mapa do fluxo de águas de superfície no Mar Mediterrâneo

Fenómenos de maré no Mediterrâneo

As marés não são muito fortes no Mediterrâneo, embora, claro, tudo dependa da época do ano e do vento específico que sopra. Em condições normais, o nível do mar muda por centímetros na maré baixa e por um máximo de cerca de um metro na maré alta. Existem, claro, excepções, em que a maré, juntamente com a ondulação impulsionada em terra a partir do mar, pode elevar o nível até 4 metros (normalmente no norte da Córsega ou no Estreito de Génova). Tal como acontece com as correntes, os estreitos e os canais estreitos podem amplificar a maré. Finalmente, a época do ano também desempenha um papel, com o Mediterrâneo a ser mais turbulento nos meses de Inverno, com ondas maiores e correntes mais fortes.

Maré em plena luz da lua cheia

DICA YACHTING.COM: Se gosta de velejar mais desportivamente, a costa entre a Córsega e a Sardenha é ideal. As altas falésias brancas, enseadas fechadas, praias românticas e as ilhas mágicas e ilhotas do Parque La Maddalena no Estreito de Bonifacio vão transportá-lo para um paraíso de iates! Dê uma vista de olhos ao nosso artigo, Iateação desenfreada no mar cristalino do sul da Córsega e no Estreito de Bonifacio, onde também recomendamos a melhor rota de navegação a seguir.

Porque é importante que os marinheiros monitorizem a temperatura do mar

Quando se pensa nisso pela primeira vez, pode parecer que determinar a temperatura da água não é exactamente a ciência dos foguetes. Ou o tempo está quente e ensolarado e a água está quente, ou está nublado e fresco e a água está fria. Na realidade, não é assim tão simples com a temperatura do mar afectada por uma variedade de factores. Para começar, a temperatura é influenciada por elementos que não flutuam significativamente ao longo do tempo, tais como o relevo ou a profundidade do fundo do mar. Depois há as variáveis que variam ao longo do tempo. Estas incluem principalmente a quantidade de radiação solar, correntes e flutuações de pressão em várias profundidades da água (gradiente de temperatura). As alterações na temperatura do mar podem então dizer-nos muito sobre as correntes.


Considere o seguinte cenário - navega-se com um belo tempo ensolarado, e o meio metro superior da água sob a superfície está a ser aquecido pelos raios solares. No entanto, não chegam muito mais longe, pelo que a água é substancialmente mais fria 10 a 20 metros mais profunda (cinco graus Celsius ou mais). Tais diferenças de temperatura levam à convecção, um movimento vertical ascendente que tenta equilibrar ou reduzir as diferenças de temperatura. Nessa altura, é criada uma corrente vertical.

Diagrama de mistura de águas superficiais e profundas, As correntes ascendentes trazem água fria do fundo do oceano para a superfície

O vento e as correntes têm um maior impacto na alteração da temperatura da água do mar à superfície. Os ventos provocam a formação de ondas no mar, o que acelera a mistura das camadas inferiores e superiores da água, resultando numa redução da temperatura à superfície. Logicamente, então, quanto mais forte é o vento, mais intensa é a mistura e mais fria é a água. As correntes que misturam a água funcionam de forma semelhante.

Para que lado fluem as correntes no Mediterrâneo?

Em geral, no sul do Mediterrâneo, as correntes fluem tipicamente de oeste para leste, no norte fluem de leste para oeste, e no meio do Mediterrâneo, as correntes movem-se em redemoinhos que podem ter centenas de quilómetros de comprimento. Portanto, um marinheiro tem três variáveis (radiação solar, vento e correntes) que determinam a temperatura do mar e a partir das quais pode estimar as correntes.

Ondas de água do mar encontram as rochas pontiagudas subaquáticas e criam eddies.

Como se preparar para navegar nas correntes oceânicas

Embora as correntes no Mediterrâneo não sejam muito fortes, os preparativos para velejar na corrente normalmente recaem sobre os ombros do navegador ou do capitão. Num determinado local, a força e a direcção da corrente estão em constante mudança, embora se repitam com frequência periodicamente e se comportem de forma previsível. Esta é uma boa notícia para o navegador ou capitão, pois podem prever correntes com base em dados históricos detalhados, tabelas, cartas ou mapas.

O que deve fazer antes de zarpar?

Antes de iniciar a navegação, é aconselhável fazer uma lista de dados úteis, que deve incluir informação sobre o calado do seu barco, tempos de maré previstos, altura, alcance, velocidade e direcção. Verifique como a corrente geralmente se comporta onde a sua rota o leva - especialmente nos baixios, entradas de marina, cabeceiras, estuários, bancos de areia, etc. Não se esqueça de incluir uma previsão meteorológica na sua preparação e ter um plano de reserva em caso de mau tempo. Com toda esta informação, poderá planear com precisão as datas de partida e chegada à marina, aproveitar as correntes das marés para reduzir o tempo de viagem e evitar os perigos potenciais que as correntes e as marés podem causar.

DICA YACHTING.COM: Não é suficientemente ousado para navegar no Mediterrâneo sozinho? Use os serviços de um dos nossos capitães experientes ou faça um curso de skipper.

Conselhos práticos para navegar nas correntes oceânicas: não confie no piloto automático

Navegar numa corrente tem características únicas que dependem de onde se navega, da força do vento e da direcção em relação à corrente. Embora as correntes no Mediterrâneo não sejam normalmente muito fortes, ainda vale a pena estudar as cartas náuticas antes da partida, que mostram as correntes habituais na sua rota, e verificar uma previsão meteorológica detalhada. Uma regra básica é que quanto mais leve for o vento e menores forem as ondas, mais a corrente, maré ou ondulação afectará o seu barco. Na água, esteja atento a bóias, barcos ancorados, quebrando ondas ou outros obstáculos que a corrente tem de percorrer para ter uma ideia de onde está a fluir, se está a quebrar, e quão forte é. A corrente pode ser tanto sua amiga como sua inimiga.

Vento verdadeiro, vento de velocidade de barco e vento aparente

A força da corrente marítima em relação ao vento e a sua direcção determinará a configuração e o acabamento do barco. Todo o princípio é baseado no conceito - vento verdadeiro, vento equestre e vento aparente. O verdadeiro vento é o vento que medimos numa posição estacionária num anemómetro. O vento induzido (vento de velocidade do barco) é a resistência que temos ao ar à medida que nos movemos (por exemplo, se nos movimentarmos a 30 km/h sem vento, o vento induzido será de 30 km/h). O vento aparente é uma combinação destas duas forças.


Ovento aparente afasta-se sempre mais da proa do barco, e o barco muda de velocidade de acordo com o rumo que está a navegar. Se adicionarmos ondas, em que a passagem do topo de uma onda para a inclinação entre as ondas literalmente pontapeia o barco, o vento de proa muda e o vento aparente também. Esta é uma informação importante, especialmente para os skippers que utilizam o piloto automático. Não detecta o vento real, mas apenas o vento aparente, e tenta mudar de rumo para que o vento aparente continue a soprar da mesma direcção. Isto pode levar a manobras de surpresa desagradáveis, especialmente quando se navega com vento de cauda e o barco gybing.

DICA YACHTING.COM: Se usa frequentemente um piloto automático, vale a pena investir num dispositivo que tenha uma função de vento aparente.

Barco à vela com vela vela de balão em mar aberto

A capacidade de calcular a velocidade aparente do vento com base em ventos reais e induzidos também lhe poupará muitos problemas na regulação e no recife de velas quando navega contra ou com a corrente. Como regra geral, se o vento vem da mesma direcção que a corrente, pode dar-se ao luxo de aplanar as velas porque está a ser conduzido tanto pelo vento como pela corrente. Se a corrente estiver a fluir na direcção oposta à do vento, compensa manter as velas mais frouxas ou enrolá-las nas velas de topo para lhe dar mais aceleração.

Que veleiro irá levar para enfrentar o vento, as ondas e as correntes?

Estamos aqui para o ajudar a escolher o barco, o destino e a estação certa para as suas férias de sonho. Contacte-nos.

FAQ: Como navegar e velejar nas correntes do Mediterrâneo