Faróis ligados a lendas e tragédias

Majestosos, curiosos e amaldiçoados - estes faróis e as suas histórias vão ficar na sua cabeça para sempre.

Os faróis fazem parte da nossa história desde a antiguidade, servindo como faróis de esperança para as tripulações dos navios que se aproximavam do porto e como símbolos de aventura para muitos. No entanto, para aqueles que tripulavam estes faróis, a vida era frequentemente marcada pela solidão e por condições duras e inóspitas. É talvez por isso que tantas histórias de fantasmas e lendas estão associadas aos faróis, muitas vezes com origem nas histórias trágicas que se desenrolaram dentro das suas paredes.

Antes de nos debruçarmos sobre a mitologia e as lendas, vale a pena referir alguns factos interessantes sobre os faróis. Estas estruturas guiam os marinheiros há milhares de anos. No entanto, a maioria dos faróis foi construída durante os séculos XIX e XX, um período frequentemente referido como a idade de ouro dos faróis modernos. Nos Estados Unidos, por exemplo, o número de faróis aumentou drasticamente de apenas 16 em 1840 para aproximadamente 1.500 em 1940. A Europa, juntamente com as suas colónias, também registou um crescimento significativo no número de faróis, embora os Estados Unidos continuem a liderar em termos do seu número total atualmente.

Faróis em números

  • O farol mais alto do mundo encontra-se na Arábia Saudita. A Torre de Controlo do Porto de Jeddah tem 133 metros de altura.
  • Em contraste, o farol mais baixo tem apenas 3 metros de altura. Trata-se do farol da ilha de Hilbre, perto de Liverpool.
  • Pensa-se que o farol mais antigo é o Pharos, também conhecido como o Farol de Alexandria. Foi construído no Egipto pelos Ptolomeus entre 280 e 247 AC. O farol não sobreviveu e a sua forma aproximada só é conhecida através de escritos. Também não temos a certeza da sua altura, mas consta que é de 120-137 metros.
  • No entanto, o farol mais antigo ainda em funcionamento é a Torre de Hércules, na cidade espanhola de La Coruña. Remonta à antiguidade e foi classificado como Património Mundial da UNESCO.
  • Supostamente, o mais fotografado é o histórico Farol de Portland Head, em Cape Elizabeth, no Maine. Não é de admirar que tenha um ótimo aspeto de todos os ângulos.
  • O farol de Phare du Creach, perto de Ushant, em França, é o mais luminoso do mundo, iluminando até 30 milhas. Em contrapartida, o farol de Sullivan's Island, nos Estados Unidos, tem o mesmo alcance, mas a sua luminosidade é quase 500 vezes inferior.
  • Os faróis russos para além do Círculo Polar Ártico são alimentados por energia nuclear porque seria muito difícil levar-lhes eletricidade. Foram construídos mais de 1.000 faróis deste tipo, mas apenas cerca de 130 estão atualmente em funcionamento.
Farol de Portland_Maine_USA

Farol de Portland Head, Maine

Os faróis e as suas cores

Porque é que alguns faróis são às riscas e outros são brancos? O branco é utilizado quando o farol se encontra sobre um fundo escuro, enquanto as riscas vermelhas ou pretas são aplicadas em ambientes mais claros, como em falésias de cor clara, para garantir que se destaca como um sinal de aviso claro.

Os faróis e a sua altura

A altura de um farol é determinada tendo em conta a curvatura da Terra. Quanto mais alto o farol estiver acima do nível do mar, maior será o seu alcance. No entanto, é importante que a luz seja visível tanto para os navios distantes como para os que estão mais perto da costa. Se a luz estiver demasiado alta, pode não ser visível para os navios perto de terra. É por esta razão que os faróis situados em falésias são geralmente mais baixos, uma vez que a sua elevação já lhes confere altura, enquanto os que se situam perto da superfície da água são construídos mais altos para garantir a visibilidade.

Os faróis e as suas luzes

Os faróis próximos uns dos outros utilizam sempre frequências de intermitência distintas, permitindo aos marinheiros diferenciá-los no escuro. No entanto, é comum que os faróis em locais distantes partilhem o mesmo padrão de intermitência. Tendo em conta os milhares de faróis em todo o mundo, criar um padrão único para cada um é impraticável.

YACHTING.COM DICA: Os faróis têm sido utilizados para a navegação desde tempos imemoriais. Veja que outras ajudas à navegação encontrará num barco e como ler cartas como um verdadeiro marinheiro.

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Faróis com histórias notáveis

Os faróis modernos são automatizados e não requerem um zelador permanente. No entanto, no passado, os faroleiros enfrentavam o isolamento, o constante embate das ondas e os ventos uivantes, o que levou à criação de muitas lendas sinistras associadas a estas estruturas.

Um farol chamado Inferno

O farol de Tévennec, na Bretanha, situado nas traiçoeiras águas de Raz de Sein, conhecidas pelas suas correntes mortíferas, ganhou uma reputação notória como a "porta do inferno". Os problemas começaram com o primeiro faroleiro, que foi levado à loucura por vozes que exigiam que abandonasse a ilha. Quando o seu sucessor sofreu um destino semelhante, foi decidido equipar o farol com dois guardas, mas nem isso parou as ocorrências bizarras.

A tradição local sugeria que a ilha era assombrada por Ankou, uma criatura mitológica que simbolizava a morte e que se acreditava recolher as almas dos marinheiros perdidos nas correntes. As tentativas de dissipar estas associações sombrias incluíram um exorcismo e o entalhe de cruzes nas rochas. O governo francês adoptou uma abordagem mais prática, permitindo que o próximo guardião residisse na ilha com a sua família. A família Quéméré não conheceu nenhum acontecimento sobrenatural. O farol foi automatizado em 1910 e permaneceu desabitado.

A situação mudou em 2016, quando Marc Pointud, presidente da Sociedade Francesa para a Preservação dos Faróis, ficou lá durante 60 dias para angariar fundos para a sua renovação, tornando-se o primeiro habitante num século. O seu regresso em segurança e a atenção resultante ajudaram a lançar uma nova luz sobre o farol, terminando a história com uma nota positiva.

Farol Tévennec_Bretagne_França

Farol de Tévennec, Bretanha

DICA YACHTING.COM: As águas à volta de um farol podem ser traiçoeiras, e é por isso que estamos contentes por os marinheiros e navegadores terem não um, não dois, mas oito santos padroeiros com um alcance global. O que podemos dizer é que os santos e deusas do mar simplesmente nos adoram.


Os faróis como maldição de gerações

A história da família Sharidan no Michigan é marcada pela tragédia, intimamente ligada ao seu serviço nos faróis. Aaron Sharidan, um veterano da Guerra Civil, mudou-se com a sua mulher Julia para o Farol de South Manitou, no Lago Michigan, juntando-se às fileiras de quase 130 faroleiros da região. Ao fim de 12 anos, uma trágica reviravolta nos acontecimentos ceifou as vidas de Julia e do seu filho mais novo, perdidos no mar durante uma tempestade. Os seus corpos nunca foram recuperados, mas diz-se que os seus espíritos regressaram ao farol, com os visitantes a afirmarem ouvir as suas vozes.

Os infortúnios da família não se ficaram por aqui. Levi, o filho mais velho, morreu na queda de uma ponte ferroviária no Kentucky, e nenhum corpo foi encontrado. Os deveres do farol passaram então para George, outro filho, que lutou contra a depressão durante anos e dependia frequentemente da sua mulher para gerir o farol. Tragicamente, George pôs termo à sua vida enquanto visitava o seu tio, que também era faroleiro no Illinois, alargando a trágica ligação da família a não apenas um, mas dois faróis.

Farol de South Manitou_Michigan_USA

Farol de South Manitou, Michigan

Dinastia dos faróis do Canadá

A história do Farol de St. Lawrence na Île Verte, Canadá, oferece uma narrativa mais brilhante, destacando o legado único da família Lindsay. Esta família criou efetivamente uma dinastia de faróis, começando com Robert Noël Lindsay, que serviu como faroleiro durante 40 anos. A responsabilidade passou depois sucessivamente para o seu filho, neto e bisneto. Em 1964, com a automatização do farol, o mandato oficial da família Lindsay como guardiã chegou ao fim.

No entanto, a sua ligação ao farol não cessou. Continuaram a ser os seus guardiães não oficiais. Nomeadamente, Rene Lindsay, o penúltimo guardião, juntamente com outros guardiões locais, criou a Lighthouse Keepers Association (Associação de Guardiões do Farol). A família Lindsay continua empenhada em preservar e partilhar a rica história e as memórias do papel dos seus antepassados nesta profissão única.

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Faróis que quer visitar

Embora os faróis simbolizem normalmente o isolamento, há muitos que estão longe de ser solitários devido ao seu aspeto único, ao seu significado histórico ou às vistas deslumbrantes que oferecem - uma vantagem natural de todos os faróis. Estas características tornam certos faróis extremamente populares entre os visitantes.

Torre de Hércules | Espanha

A Torre de Hércules, situada à entrada do porto de La Coruña, em Espanha, detém o título de farol mais antigo sobrevivente da Roma antiga. Embora menos de metade da sua estrutura seja original e o resto seja de uma reconstrução do século XVIII, a mistura é perfeita.

Batizado com o nome de Hércules, que se diz ter lutado aqui, a atração do farol vai para além da sua lenda. Os seus arredores são ricos em história, com arquitetura romana, um parque repleto de estátuas, um cemitério muçulmano e gravuras rupestres da Idade do Ferro.

Torre de Hércules_Espanha

Torre de Hércules, Espanha

Chania | Creta

O farol histórico de Chania é um marco impressionante, assinalando a aproximação ao porto. Construído pelos venezianos no século XVI, o seu design assemelha-se de forma intrigante a um minarete de uma mesquita. Este é um testemunho da história cultural diversificada de Creta, que esteve sob o controlo do Império Otomano antes de se tornar parte da Grécia. Cada uma destas culturas deixou uma marca no farol, resultando numa mistura arquitetónica única. Tendo como pano de fundo o pitoresco porto histórico, é uma atração popular e visualmente cativante.

DICA YACHTING.COM: Estimar a distância no mar não é fácil. Aprenda a avaliar corretamente a distância e mantenha-se em segurança.

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Farol de Chania, Creta

Tourlitis | Grécia

É quase difícil de acreditar que o Farol de Tourlitis, situado numa rocha perto do porto de Andros, é um farol verdadeiro. Tem apenas 7 metros de altura, com a rocha esculpida pelo mar a contribuir para a sua altura. Este farol cénico, rico em história, é na realidade uma construção recente, erguida nos anos 90 para substituir o farol original destruído durante a Segunda Guerra Mundial.

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Farol de Tourlitis, Grécia

Formentor | Mallorca

O Farol de Formentor é um marco de renome e um destino de excursão popular em Maiorca. Localizado no ponto mais a norte da ilha, está situado num penhasco íngreme que desce dramaticamente para o mar. As vistas, quer do alto da falésia quer do mar, são igualmente deslumbrantes. A luz do farol está situada a cerca de 210 metros acima do nível do mar, oferecendo uma presença imponente e impressionante.

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Formentor, Maiorca

Île Vierge | França

Esta ilhota, que marca a fronteira sudoeste do Canal da Mancha, enfrenta os fortes ventos e ondas do canal. Impressionantemente, é o lar de um dos faróis mais altos do mundo. O farol, com 82 metros de altura, torna-se ainda mais imponente devido às suas enormes paredes de granito e à presença de uma torre mais pequena e mais antiga nas proximidades. Os visitantes dispostos a subir os 397 degraus da sua escada em espiral são recompensados com uma vista espetacular do Canal da Mancha a partir da sala das lâmpadas. A viagem até lá acima também é visualmente deslumbrante, com as paredes interiores do farol revestidas de azulejos de opala branca que não só combatem a humidade como também reflectem maravilhosamente a luz do sol.

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Farol de Île Vierg, França

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