Medusas no Mediterrâneo: o que todos os marinheiros devem saber

Explore o mundo das medusas, compreenda os seus padrões sazonais e dote-se de conhecimentos essenciais de primeiros socorros para a sua próxima aventura de navegação nos destinos mais populares da Europa.

As medusas são uma das criaturas marinhas mais fascinantes e visualmente mais impressionantes. Mas é muito diferente se estivermos a admirar o seu fascínio colorido ou se tivermos medo de saltar para a água porque elas estão por todo o lado. O facto é que nem todas as medusas são inofensivas. Algumas podem causar picadas dolorosas que podem exigir primeiros socorros imediatos e, nos meses mais quentes, é relativamente comum ser picado por uma no Mediterrâneo.

Se vai fazer uma viagem de iate ao Mediterrâneo, é importante saber que espécies de medusas podem ser encontradas e o que fazer se for picado por uma.

Factos interessantes sobre as medusas - sabia que brilham?

As medusas são uma ameaça potencial para todos os nadadores apaixonados, velejadores e todos aqueles que gostam de tomar banho em águas abertas. Mas as medusas não são tão agressivas nem tão prejudiciais para a vida humana como muitas pessoas pensam.
Veja estes factos interessantes associados a estes organismos vivos:

  • Pensa-se que são os seres vivos mais antigos do planeta.
  • A diversidade de espécies entre as medusas é notável, com mais de 2.000 espécies diferentes, algumas das quais ainda não identificadas.
  • A espécie mais prevalecente e reconhecida entre as medusas é a orca, que ostenta uma forma característica de guarda-chuva e movimentos distintos. Algumas destas espécies têm capacidade bioluminescente, o que lhes permite brilhar no escuro. Os seus tamanhos variam drasticamente, desde alguns centímetros até cinco metros de diâmetro.
A diversidade de espécies de medusas é notável, com mais de 2.000 espécies diferentes, algumas das quais ainda não identificadas.

A diversidade de espécies de medusas é notável, com mais de 2.000 espécies diferentes, algumas das quais ainda não identificadas.

Por isso, e de forma um pouco injusta, a fama destes invertebrados está sobretudo associada à sua toxicidade. Ser picado por uma medusa é o seu mecanismo de defesa, e pode ter a certeza de que elas não atacam directamente os seres humanos.

Os tentáculos das medusas estão equipados com células urticantes chamadas nematocistos, que podem libertar veneno por contacto. Estas células têm dois objectivos principais: autodefesa e captura de presas. O veneno dos tentáculos das medusas destina-se a paralisar ou matar as suas principais presas, normalmente pequenos peixes e plâncton. Quando os tentáculos da medusa tocam numa ameaça percebida ou numa refeição potencial, os nematocistos descarregam, injectando veneno que ajuda a imobilizar o alvo.

Ocorrência de medusas no mar Mediterrâneo

O Mar Mediterrâneo alberga muitas espécies diferentes de medusas e a sua abundância é influenciada por muitos factores, como o clima, o estado do mar e a temperatura da água. No Mediterrâneo, as medusas são mais comuns nos meses mais quentes, especialmente de Maio a Outubro, que coincide exactamente com o pico da época de navegação.

Ao mesmo tempo, porém, a ocorrência de medusas no Mediterrâneo é bastante imprevisível e pode variar consideravelmente de ano para ano. Enquanto algumas zonas do mundo têm alforrecas durante todo o ano, como o Golfo do México e algumas partes do Oceano Pacífico, a ocorrência de alforrecas no Mediterrâneo é mais sazonal.

Em geral, as medusas tendem a ser mais abundantes no Mediterrâneo durante os meses de Verão, quando as temperaturas da água são mais elevadas e há mais luz solar para o plâncton crescer e se alimentar.

O momento exacto e a localização das medusas podem variar de ano para ano e são difíceis de prever, pelo que é sempre uma boa ideia consultar as autoridades locais ou os nadadores-salvadores para obter informações sobre a presença de medusas numa determinada região.

As medusas tendem a ser mais abundantes no Mediterrâneo durante os meses de Verão, quando as temperaturas da água são mais elevadas e há mais luz solar para o crescimento do plâncton

As medusas tendem a ser mais abundantes no Mediterrâneo durante os meses de Verão, quando as temperaturas da água são mais elevadas e há mais luz solar para o crescimento do plâncton

YACHTING.COM TIP: Está interessado noutras formas de vida subaquática no Mediterrâneo? Consulte o nosso guia para saber mais sobre estas criaturas não tão perigosas - Tubarões no Mar Mediterrâneo: deve preocupar-se? Para além dos tubarões e das alforrecas, também é útil saber mais sobre a prevenção e os primeiros socorros em relação aos peixes venenosos do mar.

Que factores influenciam a ocorrência de medusas?

A abundância de medusas no Mar Mediterrâneo pode ser influenciada por uma série de factores, nomeadamente a temperatura da água, os níveis de nutrientes e o clima. Há locais onde é mais frequente encontrar medusas, mas em nenhum outro sítio se trata de um problema que dure todo o ano. Apesar disso, a sobrepopulação de medusas tem de ser abordada a nível mundial.

As medusas desenvolvem-se melhor em águas quentes, pelo que as zonas com temperaturas da água mais elevadas têm também maior probabilidade de apresentar concentrações mais elevadas. No Mediterrâneo, as temperaturas variam consoante a estação e a localização. Em algumas zonas, como a costa sul de Espanha, a água pode estar quente durante todo o ano, enquanto noutras zonas, como a costa norte de Itália, pode estar quente apenas nos meses de Verão. Esta situação reflecte-se no número de medusas.

As medusas alimentam-se de pequenos organismos marinhos como o plâncton, pelo que em zonas com níveis de nutrientes mais elevados, as concentrações de medusas podem ser mais elevadas. Os níveis de nutrientes podem ser influenciados por escoamento costeiro, processos agrícolas ou correntes oceânicas, que podem muitas vezes trazer medusas para uma área.

As tempestades e outros fenómenos meteorológicos podem afectar a distribuição e a concentração de medusas no Mar Mediterrâneo. Por exemplo, os ventos fortes podem empurrar as medusas para mais perto da costa, enquanto o tempo calmo pode permitir que se espalhem mais. Por conseguinte, a sua distribuição depende também das condições meteorológicas e da sua evolução.

Incidência de medusas por país

As medusas podem ser encontradas em vários países que rodeiam o Mar Mediterrâneo:

Grécia: Existem várias espécies de medusas nos mares Egeu e Jónico, incluindo a medusa-lua (Aurelia aurita), a medusa-lilás (Pelagia noctiluca - também conhecida como medusa púrpura ou medusa nocturna) e a medusa barril (Rhizostoma pulmo). Enquanto a medusa da lua é inofensiva, o ferrão malva e a medusa barril são venenosos e podem causar picadas dolorosas. O ferrão lilás é normalmente encontrado nas águas gregas de Junho a Setembro, enquanto a medusa barril pode ser encontrada entre Maio e Agosto.

DICA YACHTING.COM: Na Grécia, também pode encontrar outras criaturas subaquáticas que podem perturbar as suas férias. Saiba mais sobre 8 habitantes perigosos dos mares gregos.

Croácia: existem várias espécies de medusas no Mar Adriático, que faz fronteira com a Croácia, incluindo a medusa da lua (Aurelia aurita), o ferrão lilás (Pelagia noctiluca) e a medusa bússola (Chrysaora hysoscella). O ferrão malva é a espécie mais venenosa encontrada no Mar Adriático e pode causar inflamação nos seres humanos, incluindo febre, cãibras musculares, problemas respiratórios e até insuficiência cardíaca. Os ferrões malva são normalmente encontrados nas águas croatas de Maio a Outubro.

YACHTING.COM TIP: Quais são os riscos de encontrar vida subaquática na Croácia? Consulte onosso guia sobre as criaturas mais perigosas dos mares e da costa croatas.

O mar azul da Sardenha atrai centenas de iatistas para a região

O mar azul da Sardenha atrai centenas de marinheiros para a região.

Espanha: Existem várias espécies de medusas no Mar Mediterrâneo, ao largo da costa espanhola, incluindo a medusa da lua (Aurelia aurita), a medusa da malva (Pelagia noctiluca) e a medusa do Mediterrâneo (Cotylorhiza tuberculata, também conhecida como medusa do ovo frito). Também neste caso, o ferrão da malva é a medusa mais venenosa e encontra-se nas águas espanholas de Maio a Outubro. As medusas também podem ser encontradas nas águas espanholas do Oceano Atlântico.

França: Várias espécies de medusas, como a medusa da lua (Aurelia aurita), o ferrão malva (Pelagia noctiluca) e a medusa bússola (Chrysaora hysoscella), também se encontram nas águas do Mar Mediterrâneo em França. O ferrão malva é o mais venenoso e encontra-se habitualmente nas águas francesas de Maio a Outubro, tal como em Espanha.

Como podemos ver, em geral, é o ferrão malva (Pelagia noctiluca) que representa a maior ameaça nas águas do Mediterrâneo. Por esta razão, vamos explorá-lo mais em pormenor.

As medusas podem ser encontradas em vários países em redor do Mar Mediterrâneo.

As medusas podem ser encontradas em vários países em redor do Mar Mediterrâneo.

O problema do ferrão lilás

Nos últimos anos, os países em redor do Mediterrâneo têm enfrentado um surto muito grave destas medusas roxas. A situação era mais grave na Grécia, mas estava longe de ser um problema local. Os especialistas apontam como causas o aumento da temperatura do mar e a pesca excessiva, mas também se sugere que a falta de chuva está a contribuir para a presença das medusas. Durante a estação seca, os níveis de água doce no mar descem, causando um desequilíbrio térmico entre as águas ao largo da costa e em mar aberto.

Pelagia noctiluca ou ferrão malva

Pelagia noctiluca ou ferrão malva

O ferrão malva é a medusa que mais frequentemente assola o Mar Mediterrâneo e os seus longos tentáculos podem provocar uma picada muito dolorosa. Aqui, a sua beleza é verdadeiramente perigosa. Estas medusas mudam de cor durante a sua vida: enquanto na adolescência são castanhas-alaranjadas, na idade adulta assumem uma cor púrpura ou rosa impressionante. Têm um corpo em forma de sino, com tentáculos longos e finos, e a sua cor rosa-púrpura característica torna-as criaturas verdadeiramente belas mas perigosas.

Embora o ferrão da malva seja relativamente pequeno, entre 3 e 12 centímetros, tem tentáculos muito compridos que podem atingir 2 metros de comprimento. A medusa púrpura é uma espécie pelágica que se reproduz em mar aberto e se desloca com as correntes até às costas e às praias ", declarou no ano passado Epaminondas Christou, director de investigação do Instituto Oceanográfico do Centro Helénico de Investigação Marinha (HCMR) . A medusa roxa encontra-se em todo o Mar Mediterrâneo, embora a sua persistência nas águas gregas sugira que o Mar Egeu possa ser um local de reprodução. O aumento da temperatura do mar está a aumentar a sua taxa de reprodução. Por outro lado, o declínio dos peixes pelágicos que se alimentam delas proporciona às medusas um local de reprodução. O mesmo se aplica ao declínio do número de tartarugas, que são o seu principal predador".

As tartarugas são o principal predador das medusas.

As tartarugas são o principal predador das medusas.

As 5 espécies de medusas mais comuns no Mar Mediterrâneo

O Mar Mediterrâneo alberga várias espécies de medusas, algumas das quais podem ser nocivas para os seres humanos. Para além da Pelagia noctiluca, outras espécies comuns de medusas encontradas no Mediterrâneo são

Aurelia aurita ou medusa da lua é uma medusa translúcida que também é comummente encontrada no Mar Mediterrâneo em grande número. Tem um corpo translúcido em forma de pires com tentáculos curtos e poderosos e a sua cor pode variar entre o branco e o azul pálido. Embora a sua picada não seja normalmente prejudicial, pode causar uma ligeira irritação da pele.

A Aurelia aurita ou medusa da lua é uma medusa translúcida que também é comummente encontrada no Mar Mediterrâneo em grandes quantidades.

Aurelia aurita ou medusa da lua é uma medusa translúcida que também é comummente encontrada no Mar Mediterrâneo em grandes quantidades.

ARhizostoma pulmo ou medusa barril é uma medusa de grandes dimensões inofensiva para os seres humanos. Tem uma grande campânula em forma de cúpula com braços longos e boca larga e tentáculos curtos e pontiagudos. A sua cor pode variar entre o rosa pálido e o castanho alaranjado.

ACotylorhiza tuberculata, ou medusa do Mediterrâneo, também se encontra habitualmente no Mar Mediterrâneo e é conhecida pelo seu característico sino em forma de cogumelo. Tem tentáculos curtos e poderosos e a sua cor pode variar entre o amarelo pálido e o castanho. Em inglês, é também apropriadamente designada por fired egg jellyfish.

A Cotylorhiza tuberculata é conhecida pela sua característica forma de cogumelo em forma de sino

A Cotylorhiza tuberculata é conhecida pela sua característica forma de cogumelo em forma de sino

A Chrysaora hysoscella, ou medusa bússola, é menos comum no Mediterrâneo do que as outras espécies mencionadas, mas ainda é encontrada ocasionalmente. Tem um corpo característico em forma de sino com tentáculos longos e finos e a sua cor pode variar entre o rosa claro e o púrpura escuro.

Nem todas as medusas do Mediterrâneo são perigosas ou venenosas, mas algumas espécies podem causar picadas dolorosas. No entanto, é sempre uma boa ideia ser cauteloso ao nadar no Mediterrâneo e evitar o contacto com as medusas.

As medusas roxas têm um ferrão muito doloroso nos seus longos tentáculos

O ferrão malva tem uma picada muito dolorosa.

DICA YACHTING.COM: Se for picado por uma medusa, a primeira coisa que deve fazer é sair da água e retirar os tentáculos, que podem prender-se à pele, o que é muito desagradável. Não esfregue ou lave a zona afectada com água doce, pois isso pode libertar mais veneno. Em vez disso, lave o local com água do mar para remover os tentáculos que restam. Em seguida, aplique vinagre ou uma solução de bicarbonato de sódio e água na zona afectada para neutralizar o veneno.

O que acontece se uma medusa nos picar?

A ocorrência e abundância de medusas é difícil de prever porque varia de ano para ano. No entanto, é importante conhecer as directrizes de primeiros socorros para picadas de medusas quando se navega num iate.

O contacto das medusas com os banhistas é normalmente acidental, mas quando ocorre pode ser muito doloroso. As células urticantes, chamadas nematocistos, presentes nos tentáculos libertam filamentos que contêm veneno. A composição deste veneno varia de espécie para espécie, mas em geral é uma mistura de proteínas e enzimas, juntamente com outros agentes urticantes e neurotoxinas que causam dor e paralisia. Cada um destes elementos contribui para as propriedades neurotóxicas e cardiotóxicas do veneno.

O contacto das medusas com os banhistas é normalmente acidental, mas quando ocorre pode ser muito doloroso.

O contacto das medusas com os banhistas é normalmente acidental, mas quando ocorre pode ser muito doloroso.

O que fazer se formos picados por uma medusa?

A picada de uma medusa pode provocar uma sensação de ardor, dor e, em alguns casos, uma reacção alérgica. A gravidade da picada depende da espécie de medusa, da quantidade de veneno injectado e da reacção da pessoa ao veneno.

O ardorimediato da picada é normalmente acompanhado de inchaço e vermelhidão. Em casos extremos, pode ocorrer uma reacção alérgica grave à toxina, provocando um choque anafilático que pode levar à insuficiência respiratória ou ao afogamento da vítima.

Se for picado por uma medusa, é importante procurar assistência médica, especialmente se os sintomas forem graves ou se desenvolver uma reacção alérgica.

DICA YACHTING.COM: Se for picado por uma medusa, considere se pode prestar os primeiros socorros sozinho ou se precisa de procurar assistência médica. Para além da intensidade da dor e de uma eventual reacção alérgica, há outros factores que desempenham um papel importante na hora de considerar a ajuda médica, tais como

  1. Densidade das células urticantes - variável consoante a espécie
  2. Tamanho e localização da zona afectada - o risco de penetração na corrente sanguínea também desempenha um papel importante
  3. Idade ou estado geral de saúde da pessoa afectada - os bebés, os idosos e as pessoas frágeis estão em risco

Primeiros socorros para picadas de medusas - passo a passo

Medidas a tomar quando se é picado por uma medusa:

  1. Evitar definitivamente coçar. Isso pode activar algumas das células tóxicas da medusa, que ainda permanecem inertes na nossa pele.
  2. Não esfregar a zona com uma toalha ou areia.
  3. Não molhar o local com água doce.
  4. Enxaguar a zona ferida com água do mar. Embora algumas fontes recomendem a urina, o mais seguro é lavar o local com vinagre. O vinagre é um ácido fraco e impede que os nematocistos "explodam" na pele e causem mais dor.
  5. Recomenda-se a aplicação de compressas frias durante 15 minutos para aliviar os sintomas de envenenamento
  6. Em caso de dor intensa, administrar anti-histamínicos como a difenidramina.
  7. A utilização de pomadas de corticosteróides ou de protector solar, bem como uma mistura caseira de bicarbonato de sódio e água, também podem aliviar a inflamação. Normalmente, a ferida causada pode durar 24 a 48 horas.
Se uma medusa o picar, lave o local com vinagre. O vinagre é um ácido fraco e impede que os nematocistos "explodam" na pele e causem mais dor.

Se uma medusa o picar, lave o local com vinagre. O vinagre é um ácido fraco e impede que os nematocistos "explodam" na pele e causem mais dor.

CONSELHO YACHTING.COM: No que dizrespeito às crianças, deve ser evitado qualquer contacto com as medusas, mesmo que estejam inactivas na costa. Mesmo uma medusa morta pode ter o seu veneno activo durante várias horas. Se uma criança pequena tiver um acidente, retire-a imediatamente da água. Tente retirar os restos dos tentáculos, mas nunca com as suas próprias mãos. Se a criança se queixar de dores fortes, falta de ar ou lábios inchados, procure rapidamente assistência médica .

Onde posso encontrar informações sobre a presença de medusas?

Prever a ocorrência de medusas no Mediterrâneo, como já referimos, pode ser um desafio porque varia de ano para ano. No entanto, existem algumas fontes que nos podem ajudar a ter uma ideia da situação actual.

Os sítios Web locais, como o Hellenic Centre for Marine Research, podem fornecer informações sobre a ocorrência de medusas na Grécia. Da mesma forma, o grupo espanhol de investigação em biologia marinha fornece informações sobre a ocorrência de medusas no Mar Mediterrâneo.

Além disso, existem aplicações para o ajudar a monitorizar as medusas no Mediterrâneo. Por exemplo, a aplicação Ibiza Jellyfish App fornece informações sobre as águas em redor de Ibiza. Outra aplicação, chamada Jellywatch, permite aos utilizadores carregar fotografias de medusas avistadas para ajudar a seguir os seus movimentos.

DICA YACHTING.COM: Aqui estão algumas ligações para sítios Web que fornecem informações sobre o avistamento de medusas em diferentes países do Mediterrâneo:

Mapa actual de distribuição de medusas: www.perseus-net.eu
Se vir um ferrão malva, pode comunicá-lo no sítio Web e na aplicação aqui: greece.inaturalist.org
Informações gerais sobre medusas no Mediterrâneo: journeyz.co
Aplicação de relatório de medusas: play.google.com/medusasibiza
Jelly spotter: apps.apple.com/gojelly
Centro Helénico de Investigação Marinha (Grécia): www.hcmr.gr
Grupo de Investigação em Biologia Marinha (Espanha): www.medusas.org
Instituto Croata de Saúde Pública (Croácia): www.hzjz.hr
Agência Regional de Protecção do Ambiente da Sardenha (Itália): www.sardegnaimpresa.eu
Natura Mediterraneo (Itália): www.naturamediterraneo.com
Agencia Estatal de Meteorología (Espanha): www.aemet.es
Observatório Francês de Medusas (França): www.observatoire-qualitelittoral.fr

Por isso, se vai viajar para o Mediterrâneo este Verão, siga o nosso conselho. Descarregue uma das aplicações, informe-se sobre a situação actual na zona e, sobretudo, aprenda as noções básicas de primeiros socorros, que deve prestar em caso de picada de medusa.

Desejamos-lhe bons ventos e mares sem medusas.

Agora que já sabe tudo sobre as medusas no Mediterrâneo, teremos todo o gosto em ajudá-lo a encontrar o barco perfeito.

FAQs: Medusas no Mar Mediterrâneo