"Não há nenhuma área ou oceano que não tenha sido afetado pelo problema da poluição" Dra. Lydia Koehler

O problema da poluição nos nossos oceanos já ultrapassou há muito o ponto em que o podíamos ignorar. Uma entrevista exclusiva para o site yachting.com com um professor associado de biologia marinha.

Como parte da cadeia alimentar, nós, humanos, não somos apenas os culpados de todo o problema da poluição dos oceanos, mas também as suas vítimas. Falámos com a Dra. Lydia Koehler, Professora Associada da Universidade de Plymouth e Consultora em Biologia Marinha, sobre a poluição e o que pode ser feito para a combater.

Conseguimos obter uma entrevista exclusiva com ela sobre o assunto, que aborda, entre outras coisas, o iatismo e a vela.

O problema da poluição marinha está a agravar-se cada vez mais e chamou a atenção da comunidade internacional e do público. Quais são as fontes deste problema?

É um facto que a poluição marinha tem origem em terra. Por exemplo, o plástico é arrastado para os rios, que o transportam para o oceano. Os navios também podem deitar fora lixo no mar e o vento transporta o plástico para a água. Existem várias fontes de entrada do plástico no oceano. Quando o plástico entra no ambiente marinho, permanece e desintegra-se em microplástico, causando danos à vida marinha.

É possível registar esta situação catastrófica com números (incluindo a fonte)?

Sim, vários cientistas estão a trabalhar para determinar a extensão da poluição marinha. Utilizam, por exemplo, dados de satélites para determinar onde o plástico ocorre. Ver, por exemplo ,o trabalho de Martinez-Vicente.

A poluição marinha é produzida em terra.

A poluição marinha é produzida em terra.

Uma das formas mais alarmantes de poluição plástica é o microplástico. Estas partículas minúsculas, com menos de 5 milímetros de tamanho, são frequentemente ignoradas, mas são elas que têm um impacto devastador nas criaturas marinhas. Porquê? E qual é a gravidade desta ameaça?

Ainda não se sabe ao certo em que medida o microplástico prejudica a vida marinha, mas há cada vez mais investigação a mostrar os impactos na vida marinha da ingestão de microplástico. Atítulo de exemplo, ref iroesta investigação de 2015.

Asconsequências directas da ingestão de microplásticos ainda não são totalmente conhecidas, mas suscitam preocupações quanto à acumulação na cadeia alimentar eàs doenças e intoxicações da vida marinha.

Quais são as formas de melhorar ou resolver o problema da poluição marinha?

Esta é uma pergunta difícil e a resposta é complexa. O problema começa com o facto de toda a gente utilizar plástico. A nível individual, pode reduzir a sua utilização pessoal de plástico e optar por alternativas mais sustentáveis. Por exemplo, não compre legumes ou frutas embrulhados em plástico e leve consigo um saco de algodão em vez de usar sacos de plástico. A uma escala económica mais vasta, temos de mudar a forma como utilizamos o plástico - o que significa que, em vez de utilizarmos o plástico umaúnica vez, temos de reciclar de forma mais eficiente e criar uma economia circular, em que o plástico e outros resíduos não entrem no ambiente e sejam reutilizados ou reaproveitados. A nossa sociedade tem de transformar o seu comportamento e a forma como lidamos com o plástico e outras formas de lixo. Para melhorar a situação dos nossos oceanos, temos de fazer mais para evitar que o plástico entre no ambiente marinho, caso contrário, todos os esforços de "limpeza dos oceanos" serão inúteis.

Lydia Koehler no seu trabalho de investigação. Crédito: Lydia Koehler, cortesia de

Lydia Koehler no seu trabalho de investigação. Crédito: Lydia Koehler, cortesia de

Que programas existem e quais são os seus objectivos?

Existem vários programas de investigação em expansão sobre a poluição marinha. Anível internacional, os Estados Membros das Nações Unidas acordaram numa resolução para acabar com a poluição por plásticos e estão adesenvolver um instrumentojuridicamente vinculativo sobre este problema, com o objetivo de estar concluído até ao final de 2024.

Até que ponto a sensibilização está a funcionar bem e em que países a situação é pior e porquê?

É difícil responder a esta pergunta, pois seria necessário saber o que se passa em cada país, o que constitui um desafio. O problema da poluição dos oceanos é global e não afecta apenas um país, embora, em geral, uma grande quantidade de plástico entre no oceano nos países em desenvolvimento com grandes costas, uma pesca extensiva e um turismo elevado.

Os plásticos representam o maior perigo. Entram nos oceanos a partir de terra.

Os plásticos representam o maior perigo. Entram nos oceanos a partir de terra.

Em que é que se concentra exatamente, enquanto recém-licenciado em doutoramento, no seu trabalho? E como é que encara pessoalmente o problema?

O meu trabalho centra-se nos aspectos políticos e jurídicos da governação dos oceanos e na forma como preservamos a vida marinha. Tenho um interesse especial pelos tubarões e seus parentes. A minha opinião pessoal sobre a poluição marinha é que se trata de um problema enorme que exige uma ação urgente, com a cooperação de vários países e sectores económicos, e uma mudança social. É altura de agir agora e não procrastinar ou impedir a inovação e a mudança na forma como utilizamos o plástico.


Actividades como a vela ou o iatismo também têm impacto no ambiente e no mar?

Penso que o problema é a pressão crescente que todas as actividades humanas exercem sobre a vida marinha. A prática de iates tem vindo a aumentar de forma maciça e contribui , através do consumo de combustível, para as alterações climáticas e para a poluição dos oceanos. Existe também uma ameaça considerável devido à deposição de lixo. No entanto, existem formas de melhorar a sustentabilidade deste sector recreativo através da utilização de combustíveis alternativos, assegurando que não são depositados resíduos abordo, que não ancoram em habitats sensíveis e que seguem os princípios do turismo sustentável.


Em que países trabalhou como biólogo marinho e onde acha que a situação é pior?O que é que viu com os seus próprios olhos?

Trabalheipessoalmente no Egipto, nas Maldivas, no Brunei Darussalam, em Malta e no Reino Unido em diferentes aspectos da conservação marinha e da gestão das pescas. Vi oimpacto da poluição nos recifes de coral e nas praias cheias de lixo, especialmente em locais onde o turismo, a navegação e a pesca ocorrem no mesmo sítio. O que ficou claro para mim é que não há nenhuma região ou oceano que não seja afetado pelo problema.


Obrigada pela entrevista.


Está mais interessado no tema da poluição dos oceanos? Leia mais sobre asNações Unidas aqui.

Se quiser ver com os seus próprios olhos a limpeza dos mares e oceanos, faça uma viagem. Nós aconselhamo-lo.