Phares liés à des légendes et à des tragédies

Majestueux, curieux et maudits, ces phares et leurs histoires vous resteront à jamais dans la tête.

Les phares font partie de notre histoire depuis l'Antiquité, servant de balises d'espoir pour les équipages des navires approchant du port et de symboles d'aventure pour de nombreuses personnes. Cependant, pour les gardiens de ces phares, la vie était souvent marquée par la solitude et des conditions difficiles et inhospitalières. C'est peut-être pour cette raison que tant d'histoires de fantômes et de légendes sont associées aux phares, souvent enracinées dans les histoires tragiques qui se sont déroulées entre leurs murs.

Avant d'entrer dans la mythologie et les légendes, il convient de rappeler quelques faits intéressants sur les phares. Ces structures guident les marins depuis des milliers d'années. Toutefois, la majorité des phares ont été construits au cours des XIXe et XXe siècles, une période souvent qualifiée d'âge d'or des phares modernes. Aux États-Unis, par exemple, le nombre de phares a augmenté de façon spectaculaire, passant de 16 en 1840 à environ 1 500 en 1940. L'Europe et ses colonies ont également connu une croissance significative du nombre de phares, même si les États-Unis restent en tête en termes de nombre total de phares aujourd'hui.

Les phares en chiffres

  • Le plus haut phare du monde se trouve en Arabie saoudite. La tour de contrôle du port de Jeddah mesure 133 mètres de haut.
  • En revanche, surle site , le phare le plus court ne mesure que 3 mètres de haut. Il s'agit du phare de l'île d'Hilbre, près de Liverpool.
  • Le phare le plus ancien serait Pharos, alias le phare d'Alexandrie. Il a été construit en Égypte par les Ptolémées entre 280 et 247 av. Le phare n'a pas survécu et sa forme approximative n'est connue que par des écrits. Nous ne sommes pas sûrs de sa hauteur non plus, mais elle est estimée entre 120 et 137 mètres.
  • Le plus ancien phare encore debout est la Tour d'Hercule, dans la ville espagnole de La Corogne. Il remonte à l'Antiquité et a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.
  • Le phare historique de Portland Head Lighthouse, situé à Cape Elizabeth dans le Maine, est censé être le plus photographié. Il n'est pas étonnant qu'il soit magnifique sous tous les angles.
  • Le phare du Creach, près d'Ouessant, en France, est le plus lumineux du monde, puisqu'il éclaire jusqu'à 30 milles. En revanche, le phare de l'île de Sullivan, aux États-Unis, a la même portée, mais sa luminosité est près de 500 fois moindre.
  • Les phares russes situés au-delà du cercle polaire arctique sont alimentés par l'énergie nucléaire, car il serait très difficile de leur apporter de l'électricité. Plus de 1 000 phares de ce type ont été construits, mais seuls 130 d'entre eux sont actuellement en service.
Portland Head Light_Maine_USA

Portland Head Light, Maine

Les phares et leurs couleurs

Pourquoi certaines balises sont-elles rayées et d'autres blanches ? Le blanc est utilisé lorsque le phare se détache sur un fond sombre, tandis que les bandes rouges ou noires sont appliquées dans des environnements plus clairs, comme sur des falaises de couleur claire, afin de s'assurer que le phare se démarque comme un signal d'avertissement clair.

Les phares et leur hauteur

La hauteur d'un phare est déterminée en tenant compte de la courbure de la Terre. Plus le phare est haut au-dessus du niveau de la mer, plus sa portée est grande. Cependant, il est important que la lumière soit visible à la fois pour les navires éloignés et pour ceux qui se trouvent plus près de la côte. Si le feu est trop haut, il risque de ne pas être visible pour les navires proches de la terre. C'est pourquoi les phares situés sur les falaises sont généralement plus bas, car leur élévation leur donne déjà de la hauteur, tandis que ceux qui se trouvent près de la surface de l'eau sont construits plus haut pour assurer leur visibilité.

Les phares et leurs feux

Les phares proches les uns des autres utilisent toujours des fréquences de clignotement distinctes, ce qui permet aux marins de les différencier dans l'obscurité. Toutefois, il est fréquent que des phares éloignés partagent le même motif de clignotement. Étant donné qu'il existe des milliers de phares dans le monde, il n'est pas possible de créer un motif unique pour chacun d'entre eux.

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Des phares aux histoires remarquables

Les phares modernes sont automatisés et ne nécessitent pas de gardien permanent. Dans le passé, cependant, les gardiens de phare devaient faire face à l'isolement, aux vagues incessantes et aux vents hurlants, ce qui a donné naissance à de nombreuses légendes sinistres associées à ces structures.

Un phare appelé l'enfer

Le phare de Tévennec, en Bretagne, situé dans les eaux dangereuses du Raz de Sein, connues pour leurs courants mortels, a acquis une réputation notoire de "porte de l'enfer". Les problèmes ont commencé avec le premier gardien du phare, qui a été rendu fou par des voix lui demandant de quitter l'île. Lorsque son successeur subit le même sort, il fut décidé de doter le phare de deux gardiens, mais cela ne mit pas fin aux phénomènes étranges.

La tradition locale suggère que l'île est hantée par l'Ankou, une créature mythologique symbolisant la mort et censée recueillir les âmes des marins perdus dans les courants. Les tentatives pour dissiper ces sombres associations comprenaient un exorcisme et la gravure de croix sur les rochers. Le gouvernement français a adopté une approche plus pratique, permettant au prochain gardien de résider sur l'île avec sa famille. Fait remarquable, la famille Quéméré n'a connu aucun événement surnaturel. Le phare a été automatisé en 1910 et est resté inhabité.

Cela a changé en 2016 lorsque Marc Pointud, président de la Société française pour la préservation des phares, y a séjourné pendant 60 jours afin de collecter des fonds pour sa rénovation, devenant ainsi le premier habitant depuis un siècle. Son retour sain et sauf et l'attention qu'il a suscitée ont permis de jeter un nouvel éclairage sur le phare et de clore l'histoire sur une note positive.

Phare Tévennec_Bretagne_France

Phare de Tévennec, Bretagne

C'est pourquoi nous sommes heureux que les marins et les navigateurs aient non pas un, ni deux, mais huit saints patrons d'envergure mondiale. Les saints et déesses de la mer nous aiment, c'est tout dire.


Les phares, un fléau pour plusieurs générations

L'histoire de la famille Sharidan dans le Michigan est marquée par une tragédie, étroitement liée à leur service dans les phares. Aaron Sharidan, vétéran de la guerre civile, s'est installé avec sa femme Julia au phare de South Manitou, sur le lac Michigan, rejoignant ainsi les rangs des quelque 130 gardiens de phare de la région. Au bout de 12 ans, un événement tragique a coûté la vie à Julia et à leur plus jeune fils, perdus en mer lors d'une tempête. Leurs corps n'ont jamais été retrouvés, mais on dit que leurs esprits sont revenus au phare, les visiteurs affirmant entendre leurs voix.

Les malheurs de la famille ne s'arrêtent pas là. Levi, le fils aîné, périt dans l'effondrement d'un pont ferroviaire dans le Kentucky, et aucun corps ne fut retrouvé. Les fonctions du phare passent alors à George, un autre fils, qui lutte contre la dépression pendant des années et compte souvent sur sa femme pour gérer le phare. George mit tragiquement fin à ses jours alors qu'il rendait visite à son oncle, également gardien de phare dans l'Illinois, prolongeant ainsi le lien tragique de la famille avec non pas un, mais deux phares.

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Phare de South Manitou, Michigan

La dynastie des phares du Canada

L'histoire du phare du Saint-Laurent sur l'île Verte, au Canada, offre un récit plus lumineux, mettant en lumière l'héritage unique de la famille Lindsay. Cette famille a en effet créé une dynastie de phares, en commençant par Robert Noël Lindsay, qui a été gardien du phare pendant 40 ans. La responsabilité est ensuite passée successivement à son fils, à son petit-fils et à son arrière-petit-fils. En 1964, avec l'automatisation du phare, le mandat officiel de la famille Lindsay en tant que gardien a pris fin.

Cependant, leur lien avec le phare n'a pas cessé. Ils ont continué à en être les gardiens officieux. C'est ainsi que René Lindsay, l'avant-dernier gardien, a créé, avec d'autres gardiens locaux, l'Association des gardiens de phare. La famille Lindsay se consacre à la préservation et au partage de la riche histoire et des souvenirs du rôle de leurs ancêtres dans cette profession unique.

Les phares à visiter

Si les phares symbolisent généralement l'isolement, nombre d'entre eux sont loin d'être solitaires en raison de leur aspect unique, de leur importance historique ou de la vue imprenable qu'ils offrent - un avantage naturel de tous les phares. Ces caractéristiques rendent certains phares extrêmement populaires auprès des visiteurs.

Tour d'Hercule | Espagne

La Tour d'Hercule, située à l'entrée du port de La Corogne en Espagne, détient le titre de plus ancien phare de la Rome antique. Bien que moins de la moitié de sa structure soit d'origine et que le reste provienne d'une reconstruction du XVIIIe siècle, le mélange est parfait.

Nommé en l'honneur d'Hercule, qui aurait combattu ici, l'attrait du phare va au-delà de sa légende. Ses environs sont riches en histoire, avec une architecture romaine, un parc rempli de statues, un cimetière musulman et des gravures rupestres datant de l'âge du fer.

Tour d'Hercule_Spain

Tour d'Hercule, Espagne

Chania | Crète

Le phare historique de La Canée est un point de repère frappant, signalant l'approche du port. Construit par les Vénitiens au XVIe siècle, son design ressemble étrangement au minaret d'une mosquée. Il témoigne de la diversité de l'histoire culturelle de la Crète, qui a été sous le contrôle de l'Empire ottoman avant d'être rattachée à la Grèce. Chacune de ces cultures a laissé son empreinte sur le phare, ce qui lui confère un caractère architectural unique. Situé dans le cadre pittoresque du port historique, il constitue une attraction populaire et visuellement captivante.

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Phare Chania_Crete

Phare de La Canée, Crète

Tourlitis | Grèce

Il est presque difficile de croire que le phare de Tourlitis, perché sur un rocher près du port d'Andros, est un vrai phare. Il ne mesure que 7 mètres de haut, la roche taillée par la mer contribuant à sa hauteur. Ce phare pittoresque, riche en histoire, est en fait une construction récente, érigée dans les années 1990 pour remplacer le phare original détruit pendant la Seconde Guerre mondiale.

Phare Tourlitis_Grèce

Phare de Tourlitis, Grèce

Formentor | Mallorca

Le phare de Formentor est un point de repère renommé et une destination d'excursion populaire à Majorque. Situé à l'extrême nord de l'île, il est perché sur une falaise abrupte qui descend de façon spectaculaire dans la mer. Les vues, que ce soit du haut de la falaise ou de la mer en contrebas, sont toutes aussi époustouflantes les unes que les autres. Le phare est situé à environ 210 mètres au-dessus du niveau de la mer, ce qui lui confère une présence imposante et impressionnante.

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Formentor, Mallorca

Île Vierge | France

Cet îlot, qui marque la limite sud-ouest de la Manche, est confronté aux violents coups de vent et aux vagues de la Manche. Impressionnant, il abrite l'un des plus hauts phares du monde. Le phare, d'une hauteur de 82 mètres, est rendu encore plus imposant par ses murs massifs en granit et par la présence d'une tour plus petite et plus ancienne à proximité. Les visiteurs qui acceptent de gravir les 397 marches de l'escalier en colimaçon sont récompensés par une vue spectaculaire sur la Manche depuis la salle des lampes. Les murs intérieurs du phare sont tapissés de carreaux d'opale blanche qui non seulement combattent l'humidité mais reflètent aussi magnifiquement la lumière du soleil.

Île Vierge_France

Phare de l'île Vierg, France

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