JFK - um presidente com paixão por barcos

Não é habitual que uma pessoa se destaque em campos tão diferentes como a política e o iatismo. O Presidente John Fitzgerald Kennedy é excepcional a este respeito.

O amor pelos barcos e pela navegação recreativa e competitiva foi partilhado pela maioria dos membros do clã Kennedy, e um dos presidentes mais famosos da América, John F. Kennedy, não foi excepção. Navegou e correu muitos barcos durante a sua vida e ganhou muitos prémios em regatas de iates. Afinal de contas, tornou-se marinheiro muito antes de se formar em Harvard, antes de se tornar senador, herói de guerra ou presidente. E a vela continuou a ser o seu amor durante toda a sua vida.

Presidente de uma família de iates

Uma dinastia política proeminente, os Kennedys são conhecidos pelo seu envolvimento na vida pública, contribuições para os Estados Unidosaos Estados Unidos e ao mundo, bem como uma série de tragédias e mortes familiares, a mais famosa das quais foi o assassinato de John Fitzgerald Kennedy. O que se sabe muito pouco é que os Kennedys eram iatistas ávidos e bem sucedidos.


John F. Kennedy e os seus oito irmãos foram apresentados ao iatismo pelo seu pai, Joseph Kennedy, que foi presidente da Comissão Marítima, entre muitos outros cargos importantes, particularmente nas finanças. Curiosamente, embora os Kennedys fossem uma família muito rica e pudessem pagar enormes iates de luxo, eles navegavam a dormirem barcos mais pequenos e desportivos, onde poderiam participar na direcção e gestão dos próprios navios.


Joseph Kennedy encorajou os seus filhos a navegar desde o início e encorajou-os a navegar os barcos juntos como uma tripulação e a cooperar uns com os outros ou a competir uns contra os outros. Rapidamente se tornou evidente que a maioria deles tinha um talento para barcos e um talento para a vela. O mais bem sucedido foi JFK, que recolheu muitos prémios pelos seus feitos na vela. Por exemplo, ganhar a Nantucket Sound Star Class Championship Cup em 1936. O seu irmão Joseph Jr. e a irmã Kathleen também se saíram bem no mar.

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O veleiro Victura tem estado com ele toda a sua vida

O primeiro barco que o JFK comandou foi um veleiro olímpico de 22 pés chamado Flash II. Foi nela que o Presidente aprendeu o básico da vela e ganhou várias grandes regatas americanas.

O Presidente JFK no seu veleiro Victura.

O Presidente JFK no seu veleiro Victura.

O maior amor de John F. Kennedy, contudo, foi o seu segundo barco , Victura, um barco de 25 pés que recebeu do seu pai pelo seu 15º aniversário. JFK manteve este veleiro clássico de madeira durante toda a sua vida, levando frequentemente toda a sua família para fora durante a sua presidência. E foi na Victura, que foi fácil de manusear, que ensinou os seus filhos Caroline e Johnny Jr. a velejar. De facto, a família Kennedy manteve o veleiro após a sua morte e velejou-o durante mais de 50 anos. Hoje, ela senta-se em frente à Biblioteca e Museu Presidencial John F. Kennedy em Boston, com a sua vénia apontada para o mar.

Para Kennedy, o iatismo e o seu amor pelos barcos e pelo mar foram uma fuga de uma presidência complicada. Diz-se que tinha rabiscado imagens de veleiros mesmo enquanto a administração negociava a crise dos mísseis cubanos. Na verdade, utilizou frases inspiradas na vela nos seus discursos:


"Navegamos neste novo mar porque novos conhecimentos e novos direitos devem ser adquiridos e utilizados para o progresso de todas as pessoas. Para a ciência espacial, tal como a ciência e a tecnologia nucleares, não tem consciência própria. Se se torna uma força do bem ou do mal depende do homem, e só se os Estados Unidos assumirem a liderança é que poderemos ajudar a decidir se este novo oceano será um mar de paz ou um novo teatro de guerra horrível." JFK

Foto de John Fitzgerald Kennedy num barco e do veleiro Victura em exposição em Boston.

O capitão JFK e o veleiro Victura

Todos os navios do Presidente

Depois de JFK se ter tornado presidente, adquiriu quase imediatamente o barco presidencial oficial, o manitú de 62 pés, no qual não só navegou com a sua família, como também convidou várias estrelas de Hollywood, estadistas e outros notáveis a bordo. De facto, o iate de corrida original de 1937, feito de madeira de mogno com tábuas de teca, chamou-lhe a atenção quando era apenas um senador. E quando tomou posse, construiu nele um escritório, a partir do qual tinha ligações não só à Casa Branca, mas até ao Kremlin. Manitou depressa se tornou conhecida como a Casa Branca Flutuante.


Além disso, outras embarcações presidenciais oficiais incluíam os barcos a motor Marlin e John. F. Kennedy também utilizou o barco a motor Honey Fitz, que tinha sido navegado por outros presidentes antes dele, tais como Truman, Eisenhower, Johnston, e Nixon. Foi neste barco, onde a família Kennedy passou a maior parte dos seus fins-de-semana de Verão e férias com amigos íntimos, que se diz que o antigo presidente foi mais feliz. De facto, foi no Honey Fitz que Jackie Kennedy lhe deu a sua última festa de aniversário alguns meses antes do assassinato.


"É um facto biológico interessante que cada um de nós tem exactamente a mesma percentagem de sal nas suas veias que existe no oceano. Temos sal no nosso sangue, no nosso suor e nas nossas lágrimas. Estamos ligados ao oceano. E quando regressamos ao mar - seja para navegar ou para olhar para ele - regressamos ao lugar de onde viemos" JFK

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