Albert Einstein: o marinheiro apaixonado

Como o amor pela vela contribuiu para a nossa compreensão do universo

Famoso como um dos mais importantes cientistas do século XX e autor de Teoria da Relatividade, nem todos sabem que Albert Einstein era também um velejador apaixonado por iates. Considerado um génio em física, as suas capacidades de manipulação de barcos eram consideradas pobres, mas a vela continuava a ser uma parte central da sua vida.


"Ao leme, Albert Einstein informa entusiasticamente os seus amigos das suas mais recentes ideias científicas.Ele dirige o navio com a alegria e facilidade de uma criança",

escreveu Rudolf Kayser, o autor da biografia de Einstein em 1930. De facto, o próprio Einstein sustentou que a vela poderia ajudá-lo a deixar-se ir completamente e a esquecer o mundo. Até que ponto isto era verdade, no entanto, é questionável, uma vez que ele velejava frequentemente com um caderno e um lápis na mão para rabiscar os seus pensamentos sobre o mundo e o seu funcionamento.


Os seus amigos também reconheceram que ele estava mais feliz quando navegava, e que a experiência de navegar o ajudou muito a compreender o espaço e o tempo, desempenhando um papel inestimável nas suas descobertas.


©Alamy.com, marinheiro entusiasta Albert Einstein

O iatista que não sabia nadar

Então como era Einstein como iatista? Bem, ele perdeu o rumo, muitas vezes deixou cair o mastro, por vezes encalhou, ou quase colidiu com outras embarcações. Tendo nunca aprendido a nadar e recusando-se a usar um colete salva-vidas, é uma maravilha que ele não se tenha afogado. Uma coisa é certa, ele não lhe faltaram aventuras

. Mas com Einstein, que ganhou uma reputação de marinheiro terrível, talvez não fosse uma questão de habilidade, mas mais de ter prazer no inesperado, sem ser impedido pela cautela.


Einstein começou a navegar quando tinha cerca de 20 anos no Lago Zurique, sendo a sua tripulação frequentemente a filha da sua senhoria, Suzanne Markwalder. Ela descreveu mais tarde que quando o vento caiu e as velas caíram, Einstein pegou num caderno e começou a rabiscar, "mas assim que houve um sopro de vento, ele estava pronto para começar a navegar novamente"

. Nessa altura, Einstein já estava a escrever cartas ao seu amigo sobre como estava a trabalhar numa teoria revolucionária que iria um dia mudar a "teoria do espaço e do tempo".


A equação descrita pelo marinheiro entusiasta Albert Einstein, a teoria da relatividade
O

amor do

Tümmler / "Porpoise"

Einstein pela vela foi tal que em 1929 um grupo de admiradores, incluindo o banqueiro americano Henry Goldman, presenteou-o com um veleiro no seu 50º aniversário. Construído pelo engenheiro Adolf Harms, o barco recebeu o nome de Tümmler (traduzido como "Porpoise"): um shalup de 7 metros de comprimento, 2,35 metros de largura com uma vela das Bermudas, uma quilha móvel e um motor auxiliar de 5 cv. A disposição das velas, inovadora para o seu tempo, composta por uma vela principal de 16,05m2, uma vela de permanência de 3,95m2 e uma bujarrona de 8,25m2. O porão consistia de uma cabine com dois beliches. Apelidando-o de "o pequeno barco gordo", Einstein adorou o Tümmler e até escreveu ao estaleiro: "O barco à vela tem o meu maior respeito e também o respeito de todas as pessoas que têm navegado com ele. Combina um elevado grau de estabilidade com uma mobilidade e conforto relativamente elevados para a operação"

.


A simplicidade era essencial, uma vez que Einstein não tinha qualquer interesse em regatas. De facto, até odiava motores que considerava demasiado complicados, alegadamente até recusando o dom de um motor fora de borda (Einstein, afinal de contas, nunca aprendeu a conduzir um carro, não aprendeu a usar uma máquina fotográfica até aos 50 anos, e lutou para escrever numa máquina de escrever). Tudo o que ele queria era viajar.

Um marinheiro sonhador e instintivo que não queria estragar a sua navegação com demasiados conhecimentos técnicos. Um marinheiro que era o flagelo da guarda costeira, mas para quem a vela era a sua maior paixão.


No entanto, a alegria do Tümmler não era para durar muito. Quando Einstein teve de fugir para os Estados Unidos em 1933, os nazis confiscaram todos os seus bens

. Einstein tentou recuperar "o pequeno barco gordo", mas sem sucesso - o dono do estaleiro temia represálias e as tentativas de o transportar eram consideradas demasiado perigosas. O "boto" acabou por ser vendido em leilão, com registos do seu desaparecimento em meados da década de 1940.


Aventuras num novo paísEven

na sua nova pátria, Einstein continuou a sua paixão. Oseu novo barco era um pequeno veleiro de 5 metros chamadoTinef

(o nome vem do alemão, que o toma do iídiche, e significa "algo sem valor") e é a partir deste momento que as suas falhas de navegação são bem conhecidas. Em 1939, ao trabalhar na sua teoria unificada de campo, alugou uma cabana em Long Island, com vista para o porto de Cutchogue. Tornando-se amigo do proprietário da loja local, David Rothman, ele próprio um amador e, tal como Einstein, um violinista amador, passaram frequentemente as suas noites a tocar música de câmara juntos .Robert Rothman, filho de David, que na altura tinha 12 anos, recordou no New York Times que, quando rapaz, recordava o penteado bastante característico de Einstein e o forte sotaque alemão, bem como histórias das suas viagens à vela fracassadas

.

Uma dessas viagens foi em 1944 quando o barco de Einstein bateu numa rocha, cheia de água e virou de quilha enquanto navegava no Lago Saranac, nas montanhas Adirondack, no norte do estado de Nova Iorque.


Einstein ficou preso sob uma vela

com uma corda enrolada à volta da sua perna. Apesar de não saber nadar, conseguiu de alguma forma libertar-se e encontrar o seu caminho para a superfície para ser eventualmente resgatado por um barco a motor.


A citação de Alberta Einstein: "Um navio está sempre seguro na costa, mas não é para isso que é construído".

Mau marinheiro ou génio?

Muitas pessoas contestam que ele era um marinheiro pobre e, de facto,

Einstein sabia exactamente o que estava a fazer. Não só isso, apontam para o facto de que, apesar de não ser um marinheiro, durante o acidente de 1944, ainda tinha conseguido libertar-se sem pânico. Preferindo seguir a costa e permanecer em mares mais calmos, nunca lhe ocorreu que não conseguisse encontrar o seu caminho de regresso a casa. Aparentemente, os seus fracassos foram sobretudo atribuídos à tomada de demasiados riscos.Ronald W. Clark, no seu livro

Einstein:Life and Times, revela que Einstein demonstrava regularmente indiferença pelo perigo ou pela morte e era tão destemido face ao tempo inclemente que "em mais de uma ocasião teve de ser rebocado depois de o seu mastro ter caído". Outra razão era provavelmente o seu deleite perverso no inesperado. Como o amigo de Einstein Leon Watters recordou, numa viagem juntos "enquanto estávamos envolvidos numa conversa interessante, gritei subitamente 'Achtung!', pois estávamos quase noutro barco. Ele desviou-se com um excelente controlo e quando eu comentei a nossa conversa de perto, ele começou a rir e navegou directamente para um barco atrás do outro, para meu horror; mas sempre se desviou no tempo e depois riu-se como um rapaz maroto". Ficou igualmente satisfeito se encalhou.


©Alamy.com, marinheiro entusiasta Albert Einstein


Johanna Fantova, bibliotecária de Princeton e amiga de longa data de Einstein, com quem navegou frequentemente no Carnegie Lake nos anos 40, também atestou que as capacidades de navegação de Einstein não eram na realidade pobres.Ela escreveu nas suas memórias: "A saúde de Einstein começou a deteriorar-se, mas ele continuou a dedicar-se ao que continuava a ser o seu passatempo preferido, a vela". Fantova sugere que não foi a incompetência, mas sim a imersão em pensar nas leis da física que esteve por trás dos fracassos de Einstein como marinheiro. Para ela escreve: "Também aqui, a sua precisão analítica ajudou-o a calcular o menor movimento do ar, mesmo num dia quase sem vento. Raramente o vi tão alegre e com um humor tão leve como neste naviozinho primitivo"

.


Para alguns parecia que a mente de Einstein, ligada em pensamento científico complexo, precisava de factores imprevisíveis - vento, ondas, marés - como meio de descanso. Mas a questão é se foi o contrário. Para as

forças elementares da natureza, para todas as suas manifestações desenfreadas, ainda exibem uma grande ordem. E foi com isto, e com a compreensão disto, que Einstein se preocupou. É sobre a água, e à medida que nos movemos através dela, que as leis da física são evidentes

, algo que verdadeiramente inspirou um homem que desejava compreender o mundo.

Como Einstein observou:


"A natureza esconde os seus segredos porque ela é sublime, não porque ela é uma trapaceira"

.

Einstein manteve o seu navio


Tinef até à sua morte em 1955

.

O entusiasmo de Einstein pela navegação continua a ser contagioso. Já se vê no mar? Teremos todo o prazer em arranjá-lo para si.



Adora velejar como Albert Einstein? Então veio ao lugar certo.

Denisa Nguyenová

Denisa Nguyenová

Sales Consultant

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