Mulheres a bordo: as marinheiras mais famosas de todos os tempos

Durante muito tempo, as mulheres não podiam simplesmente navegar a bordo de um navio. No entanto, sem se deixarem intimidar, algumas delas ainda conseguiram conquistar os mares. Quais delas fizeram história?

De acordo com a superstição da vela, as mulheres tiveram má sorte a bordo e a sua mera presença poderia levar à desgraça. Os marinheiros acreditavam que se as mulheres estivessem a bordo de um navio, isso iria enfurecer os deuses, provocando violentas tempestades e ondas. De acordo com opiniões mais prosaicas, as mulheres eram simplesmente temidas como uma distracção para os marinheiros que poderia levar à discórdia e a actos de violência. No entanto, mesmo desde os tempos antigos, sempre houve mulheres corajosas que levavam para os mares - quer para sustento, protecção do seu país, amor ou vingança. Deixe-se inspirar pelas suas histórias.


As profissões marítimas foram oficialmente proibidas às mulheres até ao século XX, e a participação na operação de navios mercantes só era possível através de laços familiares. Como resultado, algumas mulheres corajosas disfarçavam-se de homens a fim de entrar a bordo, mas a sua carreira era frequentemente de curta duração. Mesmo entre os piratas, as mulheres não eram bem-vindas. Mas isto ainda não impediu algumas de escolherem navegar sob a bandeira pirata disfarçadas, mesmo correndo o risco de morte. Para sobreviver, tinham de dominar todas as habilidades da navegação e habituar-se à dura vida a bordo de um navio pirata. E muitos dos que sobreviveram, continuaram a deixar a sua marca na história marítima.


Gradualmente, ao longo do tempo, as mulheres começaram a afirmar-se mais nos mares - como esposas de capitães (certamente não apenas como decoração), outras como guardiãs de faróis, e acabaram por ser admitidas nas escolas navais.

Pioneiros de viagem: dos Vikings aos Piratas

1. Lagertha

Lagertha, © Morris Meredith Williams

Lagertha, © Morris Meredith Williams

Lagertha, uma cidadã viking, governou no século IX d.C. no que é hoje a Noruega, e de acordo com a crónica Gesta Danorum

, foi a primeira esposa de Ragnar Lothbrok, Rei dos Vikings. Apesar de Ragnar ter casado mais tarde com Thora, ele procurou a ajuda de Lagertha quando mais tarde encontrou dificuldades na vida. Oferecendo 120 navios ao homem "que a tinha abandonado", ela desempenhou um papel decisivo na batalha: Lagertha, que "tinha um espírito indomável, embora frágil em estatura", surpreendeu o inimigo por trás, causando pânico e ajudando Ragnar à vitória.

2. Jeanne de Clisson (1300-1359)

Jeanne de Clisson


Esta nobre francesa, também conhecida como a leoa da Bretanha, tornou-se uma pirata para vingar o seu marido, que tinha sido executado pelo rei francês por alegada traição. Vendendo a sua propriedade e comprando três navios de guerra (pintados de preto e com velas vermelhas), os piratas atacaram navios mercantes franceses no Canal da Mancha, deixando sempre uma testemunha viva do navio capturado para entregar uma mensagem ao rei. Mais tarde, Jeanne de Clisson acabou por casar com Walter Bentley, um representante militar do rei Edward III da Grã-Bretanha. Depois de 1357, quando ambas as nações estavam exaustas e a guerra tinha parado, Jeanne e Walter receberam a baronia de La Roche-Moisan como compensação.

3. Sayyida al Hurra (1485-1561)

Sayyida al Hurra, que significa "senhora nobre, livre e independente", foi a rainha de Tetuan no norte de Marrocos, conhecida pelas suas actividades piratas contra Espanha e Portugal. Nascida numa proeminente família muçulmana de nobres andaluzes, foi forçada a fugir para Marrocos após a conquista de Granada por Ferdinand e Isabel de Castela. Al-Hurra considerou-a uma humilhação imperdoável e formou uma aliança com Oruç Reis, o governador de Argel e corsário, conhecido no Ocidente como Barbarossa. Com Barbarossa a controlar o mar oriental, Al-Hurra governava o Mediterrâneo.

4. Lady Mary Killigrew

O destino de Mary Wolverston (antes de 1525) ou Lady Killigrew (depois de 1587) foi predeterminado pelos seus arredores - ela era filha de Lord Wolverston, um antigo pirata, e casou com Sir Killigrew, também pirata, que mais tarde foi nomeado Vice-Almirante pela Rainha Elizabeth I. Apoiando as actividades piratas do seu marido, Mary era uma comerciante dura e sem escrúpulos que coordenava o tesouro escondido no Castelo de Arwenack, fazia acordos com contrabandistas e assaltava navios. Depois de invadir a Maria de San Sebastian

, a Senhora Killigrew, de quase 60 anos de idade, foi condenada à morte, acabando por ser indultada pela Rainha.


Inspirado por estas histórias de mulheres corajosas? Que tal fazer um curso de vela?

5. Grace O'Malley (1530-1603)

Grace O'Malley


Grace O'Malley foi uma líder irlandesa notável que defendeu com sucesso os seus territórios tanto contra o governo inglês como contra os clãs irlandeses hostis. Embora tivesse um irmão, após a morte do seu pai, o governante de Umalla, foi ela que assumiu e foi para o mar para defender o território (ela até deu à luz o seu primeiro filho a bordo do navio). Quando os ingleses começaram a ocupar a Irlanda, O'Malley fortificou a costa e ofereceu apoio aos rebeldes irlandeses. Em Setembro de 1594, negociou uma trégua com a Rainha Elizabeth I no Castelo de Greenwich em latim (Grace O'Malley, que se recusou a curvar-se perante a Rainha por não a reconhecer como Rainha da Irlanda, não falava inglês, Elizabeth I não falava irlandês).

6. & 7. Mary Read (1685-1721) & Anne Bonny

Mary Read & Anne Bonny Bonny


Mary Read e Anne Bonny eram duas piratas famosas pela sua impiedade. Read nasceu para a viúva de um capitão de mar que tinha perecido no mar. Quando o irmão mais velho de Read morreu, para continuar a receber apoio monetário dos seus sogros, a mãe de Mary começou a vesti-la como um rapaz. Crescendo em rapaz, Mary gostou tanto que se juntou aos militares britânicos como um homem. Contudo, mais tarde casou com um soldado flamengo, a quem confessou tudo, mas que se viu sem um tostão após a sua morte. Assim, mais uma vez, disfarçada de homem, ela foi recrutada para um navio com destino às Caraíbas. Depois de piratas terem emboscado o Capitão Jack Rackham, Mary juntou-se a eles e apaixonou-se por um deles, que se revelou ser outra mulher disfarçada, Anne Bony. Juntamente com Jack Rackham, diz a lenda, formaram um triângulo amoroso, mas em 1720 foram todos capturados. Embora Mary e Anne tenham conseguido adiar o seu enforcamento alegando estar grávidas, Mary ficou doente com febre na prisão e morreu. O pai rico de Anne pagou-lhe a fiança e ela mudou o seu nome, casando-se mais tarde e tendo oito filhos.

8. Jeanne Baret (1740-1807)

Esta botânica francesa foi a primeira mulher a circum-navegar o globo. O seu amante e conhecido botânico, Philibert Commerson, tinha sido escolhido para fazer parte da expedição do explorador francês Louis Antoine de Bougainville à volta do mundo. A fim de o acompanhar como seu assistente, eles inventaram um plano para a disfarçar de homem. Infelizmente, a sua identidade foi descoberta durante a viagem, com ela e Commerson acabando por permanecer na Maurícia. Mais tarde, regressou a França.

9. Zheng Yi Sao (1775-1844)

Zheng Yi Sao


A pirata feminina mais bem sucedida da história, também conhecida como Ching Shih, nasceu em circunstâncias humildes. Aos 26 anos de idade, casou com Zheng Yi, comandante da Frota Bandeira Vermelha. Após a morte do seu marido, a jovem de 32 anos Ching Shih controlava a maior frota pirata da história: um exército de 1.200 homens (com uma tripulação de 70.000) que dominava o Mar do Sul da China. Notória pelos seus severos castigos por desobediência, ela implementou regras rigorosas de que as mulheres das aldeias atacadas não devem ser prejudicadas, e tornou a violação punível com a morte. Depois de ter sido perdoada pelo imperador chinês, Ching Shih voltou a casar e dirigiu uma casa de jogo.

10. Anne Jane Thornton (1817-1877)

Anne Jane Thornton


Aos 15 anos de idade, Anne, de Donegal na Irlanda, tinha-se apaixonado pelo capitão Alexander Burke mas ficou destroçada com a sua decisão de viajar para Nova Iorque. Assim, disfarçada de rapaz, partiu para o outro lado do oceano, apenas para saber à chegada que a sua amada tinha morrido. De novo disfarçada, numa tentativa de regressar a Londres, ela trabalhou em navios como cozinheira. Eventualmente, conseguiu fazê-lo (como Jim Thornton de Donegal), mas não antes de a sua identidade ter sido descoberta. Através de reportagens no jornal, a sua história tornou-se uma sensação em Londres e, apesar de lhe terem sido oferecidas grandes somas de dinheiro para actuar em palco, ela recusou. Com a ajuda do Lord Mayor de Londres, regressou ao seu Donegal nativo e continuou a escrever um livro sobre as suas aventuras.

11. Mary Lacy (1740-1801)

Nenhuma história de navegação pode ignorar Mary Lacy - uma marinheira britânica, navegadora, navegadora e memoirista que foi a primeira mulher a passar um exame e a receber uma pensão do Almirantado britânico. Nascida no condado de Kent, era uma criança selvagem autodescrita e mais do que um punhado para a sua mãe - por isso aos 19 anos fugiu de casa disfarçada de rapaz e embarcou no navio Sandwich, adoptando o nome William Chandler. Como a Marinha estava envolvida na Guerra dos Sete Anos nessa altura, não fizeram muitas perguntas. A bordo, Mary sofreu uma série de dificuldades, desde lutas de peixes a um surto de febre reumática que se agravou de tal forma que em 1760 foi parar ao hospital. Após a sua recuperação, foi destacada para o Soberano Real

, onde permaneceu até ao fim da guerra, em 1763. Após a sua dispensa da marinha, obteve uma posição como operária no estaleiro de Chatham. Trabalhando arduamente e apesar de quase ter sido descoberta, foi aprovada nos seus exames e tornou-se navegante em 1770. No entanto, em 1771 o reumatismo obrigou-a a deixar de trabalhar e pediu ao Almirantado uma pensão com o seu verdadeiro nome Mary Lacy. A sua pensão foi-lhe concedida.


Quem mais estava a surfar as ondas?

12. Grace Darling

Em 1838, o navio a vapor britânico Forfarshire

foi atingido por uma tempestade perto das Ilhas Farne, provocando a sua queda sobre uma rocha. O faroleiro William Darling e a sua filha Grace, de 23 anos, fizeram duas perigosas viagens às rochas e conseguiram salvar nove sobreviventes (infelizmente, morreram 43 passageiros). Pelos seus esforços, Grace recebeu uma Medalha de Prata pela Bravura e várias recompensas monetárias, incluindo uma da própria Rainha Vitória. Infelizmente, não pôde desfrutar da sua fama por muito tempo, morrendo apenas quatro anos depois.

13. Mary Patten

Em 1856, o Carro de Neptuno

zarpou de Nova Iorque para São Francisco, comandado pelo Capitão Joshua Patten, que estava acompanhado pela sua mulher Mary, então grávida, de 19 anos. Durante a viagem, o Capitão Patten foi obrigado a dispensar o Primeiro Companheiro dos seus deveres, devido à falta de confiança, e assim assumiu ele próprio o papel. No entanto, enquanto navegava pelo Cabo Horn, o Capitão Patten ficou doente, perdendo a visão e a audição. Mary, que já tinha feito várias viagens, assumiu o papel de capitã enquanto cuidava do seu marido doente. Com a ajuda do Segundo Companheiro e da tripulação, o navio chegou em segurança a São Francisco. A companhia de seguros de Mary pagou milhares de dólares para salvar o navio e os Patterns regressaram a Nova Iorque, onde Mary deu à luz. Infelizmente, o seu marido morreu pouco tempo depois.

Mulheres que batem recordes nos tempos modernos

14. Krystyna Chojnowska-Liskiewicz (1936-2021 )

Krystyna Chojnowska-Liskiewicz


Krystyna Chojnowska-Liskiewicz tornou-se a primeira mulher a velejar à volta do mundo sozinha. Partindo das Ilhas Canárias em Março de 1976 e regressando a Canárias em Abril de 1978, ela tinha percorrido 31.166 milhas náuticas (57.719 km) em 401 dias. Ela apenas bateu por pouco a neozelandesa Naomi James.

15. Naomi James

Enquanto Krystyna Chojnowska-Liskiewicz foi a primeira mulher a circum-navegar o globo a solo, Naomi James (nascida em 1949) foi a primeira mulher a velejar sozinha à volta do Cabo Horn. Estranhamente, não sabia nadar até aos 23 anos de idade - já tinha trabalhado como cabeleireira antes de embarcar num grande transatlântico com destino à Europa. Depois de ela e o seu marido Rob James terem ganho a Round Britain Race de 2000 milhas, ela terminou a sua carreira como marinheira em 1982.

16. Nancy Wagner

Nancy Wagner veio de uma família de marinheiros, mas nunca imaginou que iria ganhar a vida no mar - quando estava a crescer, as mulheres simplesmente não estavam em posições como essa. Originalmente maioritária em comunicação, ela notou um anúncio nos meios de comunicação social que a academia marinha federal americana em Kings Point, Nova Iorque, estava a abrir às candidatas mulheres. Entre as primeiras mulheres admitidas na escola em 1974, ela tornou-se a primeira mulher piloto de navio nos Estados Unidos, uma verdadeira pioneira. Ela serviu como conselheira dos comandantes de grandes navios de carga e petroleiros, entrando e saindo da Baía de São Francisco - uma piloto deve conhecer as marés locais, correntes, vento, tempo... Embora inicialmente desafiante, ela conseguiu ganhar o respeito e a confiança dos outros.

17. Jessica Rose Watson

Em 2010 e com apenas 16 anos de idade, Jessica tornou-se a pessoa mais jovem da história a completar uma circum-navegação ininterrupta a solo do mundo. Embora o seu recorde não tenha sido reconhecido pelo World Speed Sailing Record Council (WSSRC) por não ter completado a distância mínima necessária, a sua proeza continua a merecer o maior respeito.



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