JFK - un président passionné par les bateaux

Il n'est pas courant qu'une même personne excelle dans des domaines aussi différents que la politique et le yachting. Le président John Fitzgerald Kennedy est exceptionnel à cet égard.

L'amour des bateaux et de la voile de loisir et de compétition était partagé par la plupart des membres du clan Kennedy, et l'un des présidents les plus célèbres d'Amérique, John F. Kennedy, ne faisait pas exception. Il a navigué et couru sur de nombreux bateaux au cours de sa vie et a remporté de nombreux prix dans des courses de yachts. Après tout, il est devenu marin bien avant d'être diplômé de Harvard, avant de devenir un sénateur, un héros de guerre ou un président. Et la voile est restée son amour tout au long de sa vie.

Président d'une famille de plaisanciers

Dynastie politique de premier plan, les Kennedy sont réputés pour leur implication dans la vie publique, leurs contributions à l'histoire des États-Unis et leur engagement dans la lutte contre la pauvreté.aux États-Unis et dans le monde, ainsi qu'une série de tragédies familiales et de décès, dont le plus célèbre est l'assassinat de John Fitzgerald Kennedy. Ce que l'on sait trop peu, c'est que les Kennedy étaient des yachtsmen passionnés et prospères.


John F. Kennedy et ses huit frères et sœurs ont été initiés au yachting par leur père, Joseph Kennedy, qui était président de la Commission maritime, parmi de nombreux autres postes importants, notamment dans la finance. Il est intéressant de noter que, bien que les Kennedy soient une famille très riche et puissent s'offrir d'énormes yachts de luxe, ils naviguaient en dormant...sur des bateaux plus petits et sportifs, où ils pouvaient participer à la conduite et à la gestion des navires eux-mêmes .


Joseph Kennedy a encouragé ses enfants à faire de la voile dès le début et les a incités à naviguer ensemble sur les bateaux comme un seul équipage et à coopérer les uns avec les autres ou à faire la course les uns contre les autres. Il est vite apparu que la plupart d'entre eux avaient un flair pour les bateaux et un talent pour la navigation. Le plus performant est JFK, qui a reçu de nombreuses récompenses pour ses exploits en matière de navigation. Par exemple, en remportant la coupe du championnat de la classe Star de Nantucket Sound en 1936. Son frère Joseph Jr. et sa sœur Kathleen ont également bien réussi en mer.

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Le voilier Victura l'a accompagné toute sa vie.

Le premier bateau que JFK a barré était un voilier olympique de 22 pieds nommé Flash II. C'est sur elle que le Président a appris les bases de la voile et a remporté plusieurs grandes régates américaines.

Le président JFK sur son voilier Victura.

Le président JFK sur son voilier Victura.

Le plus grand amour de John F. Kennedy, cependant, était son deuxième bateau , Victura, un sloop de 25 pieds qu'il avait reçu de son père pour son 15ème anniversaire. JFK a conservé ce voilier classique en bois tout au long de sa vie, emmenant souvent toute sa famille à son bord pendant sa présidence. Et c'est sur le Victura, facile à manier, qu'il apprend à ses enfants Caroline et Johnny Jr. à naviguer. En fait, la famille Kennedy a conservé le voilier après sa mort et l'a fait naviguer pendant plus de 50 ans. Aujourd'hui, il se trouve devant la bibliothèque et le musée présidentiels John F. Kennedy à Boston, sa proue pointant vers la mer.

Pour Kennedy, le yachting et son amour des bateaux et de la mer étaient une échappatoire à une présidence compliquée. On dit qu'il a griffonné des images de voiliers alors même que l'administration négociait la crise des missiles cubains. En effet, il a utilisé des phrases inspirées de la voile dans ses discours :


"Nous partons sur cette nouvelle mer parce que de nouvelles connaissances et de nouveaux droits doivent être acquis et utilisés pour le progrès de tous les peuples. Car la science spatiale, comme la science et la technologie nucléaires, n'a pas de conscience propre. C'est à l'homme de décider s'il deviendra une force du bien ou du mal, et ce n'est que si les États-Unis prennent l'initiative que nous pourrons contribuer à décider si ce nouvel océan sera une mer de paix ou un nouveau théâtre de guerre horrible."JFK

Une photo de John Fitzgerald Kennedy sur un bateau et le voilier Victura exposé à Boston.

Le capitaine JFK et le voilier Victura

Tous les navires du Président

Après avoir accédé à la présidence, JFK a presque immédiatement acquis le bateau présidentiel officiel, le yawl Manitou de 62 pieds, à bord duquel il n'a pas seulement navigué avec sa famille, mais a également invité un certain nombre de stars d'Hollywood, d'hommes d'État et d'autres notables à bord. En fait, le yacht de course original de 1937, fait de bois d'acajou avec des bordures en teck, a attiré son attention alors qu'il n'était que sénateur. Et quand il a pris ses fonctions, il y a construit un bureau, d'où il avait des liens non seulement avec la Maison Blanche, mais même avec le Kremlin. Manitou est bientôt connu comme la Maison Blanche flottante.


En outre, les autres navires présidentiels officiels comprenaient les bateaux à moteur Marlin et John. F. Kennedy a également utilisé le bateau à moteur Honey Fitz, qui avait été utilisé par d'autres présidents avant lui, tels que Truman, Eisenhower, Johnston et Nixon. C'est sur ce bateau, où la famille Kennedy passait la plupart de ses week-ends d'été et de ses vacances avec des amis proches, que l'ancien président aurait été le plus heureux. En effet, c'est sur le Honey Fitz que Jackie Kennedy lui a organisé sa dernière fête d'anniversaire quelques mois avant l'assassinat.


"C'est un fait biologique intéressant que chacun de nous a exactement le même pourcentage de sel dans ses veines que dans l'océan. Nous avons du sel dans notre sang, dans notre sueur et dans nos larmes. Nous sommes liés à l'océan. Et lorsque nous retournons à la mer - que ce soit pour naviguer ou pour la regarder - nous retournons d'où nous venons." JFK

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