Albert Einstein : le marin passionné

Albert Einstein : le marin passionné

Comment l'amour de la voile a contribué à notre compréhension de l'univers

Célèbre comme l'un des scientifiques les plus importants du XXe siècle et auteur de la théorie de la relativité, tout le monde ne sait pas qu'Albert Einstein était également un passionné de voile. Considéré comme un génie de la physique, ses compétences en matière de maniement des bateaux étaient jugées médiocres, mais la voile n'en restait pas moins un élément central de sa vie.


"À la barre, Albert Einstein informe avec enthousiasme ses amis de ses dernières idées scientifiques.Il dirige le navire avec la joie et l'aisance d'un enfant",

écrit Rudolf Kayser, l'auteur de la biographie d'Einstein en 1930. En fait, Einstein lui-même affirmait que la voile pouvait l'aider à se laisser complètement aller et à oublier le monde. On peut toutefois se demander dans quelle mesure cela était vrai, car il partait souvent en mer avec un carnet et un crayon à la main pour noter ses réflexions sur le monde et ses rouages.


Ses amis ont également reconnu que c'est en naviguant qu'il était le plus heureux, et que l'expérience de la navigation l'a beaucoup aidé à comprendre l'espace et le temps, jouant un rôle inestimable dans ses découvertes.


©Alamy.com, le marin enthousiaste Albert Einstein

Le navigateur qui ne savait pas nager

Alors, comment était Einstein en tant que navigateur ? Eh bien, il perdait ses repères, faisait souvent tomber son mât, s'échouait parfois ou manquait d'entrer en collision avec d'autres navires. N'ayant jamais appris à nager et refusant de porter un gilet de sauvetage, c'est un miracle qu'il ne se soit pas noyé. Une chose est sûre, il ne manquait pas d'aventures

. Mais pour Einstein, qui avait la réputation d'être un piètre marin, il ne s'agissait peut-être pas d'une question d'habileté, mais plutôt de prendre plaisir à l'inattendu, sans se soucier de la prudence.


Einstein a commencé à naviguer vers l'âge de 20 ans sur le lac de Zurich, son équipage étant souvent la fille de sa logeuse, Suzanne Markwalder. Celle-ci décrira plus tard que lorsque le vent tombe et que les voiles s'affaissent, Einstein sort un carnet et commence à gribouiller, "mais dès qu'il y a un souffle de vent, il est prêt à reprendre la mer".

À cette époque, Einstein écrivait déjà des lettres à son ami pour lui expliquer qu'il travaillait sur une théorie révolutionnaire qui changerait un jour la "théorie de l'espace et du temps".


L'équation décrite par le marin enthousiaste Albert Einstein, la théorie de la relativité

Le Tümmler / "Marsouin"

L'amour d'Einstein pour la voile est tel qu'en 1929, un groupe d'admirateurs, dont le banquier américain Henry Goldman, lui offre un voilier pour son 50e anniversaire. Construit par l'ingénieur Adolf Harms, le bateau est baptisé Tümmler (traduit par "Marsouin") : une shalup de 7 mètres de long et de 2,35 mètres de large avec une voile bermudienne, une quille mobile et un moteur auxiliaire de 5 CV. Le plan de voilure, novateur pour l'époque, comprenait une grand-voile de 16,05m2, une trinquette de 3,95m2 et un foc de 8,25m2. La cale était constituée d'une cabine avec deux couchettes. Surnommé "le petit gros", Einstein adorait le Tümmler et a même écrit au chantier naval : "Le voilier a mon plus grand respect et celui de toutes les personnes qui ont navigué avec lui. Il combine un haut degré de stabilité avec une mobilité et un confort d'utilisation relativement élevés".


La simplicité était essentielle car Einstein ne s'intéressait pas aux courses. En fait, il détestait même les moteurs qu'il considérait comme beaucoup trop compliqués, refusant même le cadeau d'un moteur hors-bord (après tout, Einstein n'a jamais appris à conduire une voiture, n'a appris à utiliser un appareil photo qu'à l'âge de 50 ans et a eu du mal à taper sur une machine à écrire). Tout ce qu'il voulait, c'était voyager.

Un marin rêveur et instinctif qui ne voulait pas gâcher sa navigation avec trop de connaissances techniques. Un marin qui était le fléau des garde-côtes, mais pour qui la voile était la plus grande passion.


Cependant, la joie du Tümmler ne devait pas durer longtemps. Lorsqu'Einstein doit fuir aux États-Unis en 1933, les nazis lui confisquent tous ses biens

. Einstein tente bien de récupérer "le petit gros", mais sans succès - le propriétaire du chantier naval craint des représailles et les tentatives de transport sont jugées bien trop dangereuses. Le "Porpoise" a finalement été vendu aux enchères, et on sait qu'il a disparu au milieu des années 1940.


Aventures dans un nouveau paysMême

dans sa nouvelle patrie, Einstein poursuit sa passion.Son nouveau bateau était un petit voilier de 5 mètres appelé le Tinef

(le nom vient de l'allemand, qui le reprend du yiddish, et signifie "quelque chose qui ne vaut rien") et c'est de cette époque que datent ses échecs en voile. En 1939, alors qu'il travaillait sur sa théorie des champs unifiés, il loua un cottage à Long Island, qui donnait sur le port de Cutchogue. Il se lie d'amitié avec le propriétaire du magasin local, David Rothman, lui-même amateur de sciences et, comme Einstein, violoniste amateur, et passe souvent ses soirées à jouer de la musique de chambre ensemble .Robert Rothman, le fils de David, qui avait 12 ans à l'époque, a raconté dans le New York Times qu'il se souvenait, enfant, de la coiffure plutôt caractéristique d'Einstein et de son fort accent allemand, ainsi que des histoires de ses voyages en bateau ratés.

En 1944, le bateau d'Einstein a heurté un rocher, s'est rempli d'eau et a chaviré alors qu'il naviguait sur le lac Saranac, dans les Adirondacks, au nord de l'État de New York.


Einstein s'est retrouvé coincé sous une voile

, une corde s'étant emmêlée autour de sa jambe. Bien que ne sachant pas nager, il a réussi à se libérer et à remonter à la surface pour être finalement secouru par un bateau à moteur.


La citation d'Alberta Einstein : "Un navire est toujours en sécurité sur le rivage, mais ce n'est pas pour cela qu'il est construit".

Mauvaismarin ou génie ?

Nombreux sont ceux qui contestent le fait qu'il était un mauvais marin et qu'en fait,

Einstein savait exactement ce qu'il faisait. De plus, ils soulignent le fait que, bien que n'étant pas un nageur, lors de l'accident de 1944, il avait tout de même réussi à se libérer sans panique. Préférant suivre la côte et rester dans une mer plus calme, il ne lui est jamais venu à l'esprit qu'il ne pourrait pas retrouver son chemin. Apparemment, ses échecs étaient surtout attribués au fait qu'il avait pris beaucoup trop de risques.Ronald W. Clark, dans son livre

Einstein :Life and Times, révèle qu'Einstein faisait régulièrement preuve d'indifférence face au danger ou à la mort et qu'il était si intrépide face au mauvais temps que "plus d'une fois, il a dû être remorqué après la chute de son mât". Une autre raison est probablement son plaisir pervers de l'inattendu. Comme le rappelle Leon Watters, un ami d'Einstein, lors d'un voyage ensemble, "alors que nous étions engagés dans une conversation intéressante, j'ai soudainement crié "Achtung !" car nous étions presque sur un autre bateau. Il a viré de bord avec une excellente maîtrise et lorsque je lui ai fait remarquer que nous l'avions échappé belle, il s'est mis à rire et a navigué directement vers un bateau après l'autre, à ma grande horreur ; mais il a toujours viré de bord à temps et a ensuite ri comme un vilain garçon". Il était tout aussi heureux s'il s'échouait.


©Alamy.com, le marin enthousiaste Albert Einstein


Johanna Fantova, bibliothécaire à Princeton et amie de longue date d'Einstein, avec qui il naviguait souvent sur le lac Carnegie dans les années 1940, a également attesté que les compétences d'Einstein en matière de navigation n'étaient pas réellement mauvaises. Elle écrit dans ses mémoires : "La santé d'Einstein a commencé à se détériorer, mais il a continué à s'adonner à ce qui est resté son passe-temps favori, la voile". Selon Fantova, ce n'est pas l'incompétence mais plutôt l'immersion dans la réflexion sur les lois de la physique qui est à l'origine des échecs d'Einstein en tant que marin. Car elle écrit : "Ici aussi, sa précision analytique l'a aidé à calculer le moindre mouvement de l'air, même par un jour presque sans vent. Je l'ai rarement vu aussi joyeux et d'humeur aussi légère que sur ce petit navire primitif".


Pour certains, il semblait que l'esprit d'Einstein, lié à une pensée scientifique complexe, avait besoin de facteurs imprévisibles - vent, vagues, marées - pour se reposer. Mais la question est de savoir si ce n'était pas l'inverse. Car les

forces élémentaires de la nature, malgré toutes leurs manifestations débridées, font toujours preuve d'un grand ordre. Et c'est cet ordre, et sa compréhension, qui intéressait Einstein. C'est sur l'eau, et lorsque nous nous déplaçons à travers elle, que les lois de la physique sont évidentes

, ce qui a véritablement inspiré un homme désireux de comprendre le monde.

Comme l'observait Einstein :


"La nature cache ses secrets parce qu'elle est sublime, et non parce qu'elle est rusée".

Einstein


aconservé son bateau Tinef jusqu'à sa mort en 1955.

L'enthousiasme d'Einstein pour la voile est toujours contagieux. Vous vous voyez déjà en mer ? Nous serons heureux de l'organiser pour vous.



Vous aimez naviguer comme Albert Einstein ? Alors vous êtes au bon endroit.

Denisa Nguyenová

Denisa Nguyenová

Sales Consultant

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