Supere o seu medo dos tubarões: aprenda a amá-los em vez disso!

Um encontro subaquático próximo com um tubarão é garantido para o deixar para sempre cativado. Vamos aprender sobre o misterioso mundo dos tubarões e apaixonarmo-nos também por eles!

Junte-se a nós na exploração do fascinante mundo dos tubarões - criaturas que vivem no planeta há mais de 450 milhões de anos. Descubra como os tubarões se comportam no mar, como usam os seus sentidos para caçar e encontrar comida. Além disso, vamos também falar sobre onde se pode encontrar um tubarão, como evitar um ataque de tubarão e o que fazer se se sentir ameaçado por um tubarão no mar.

Não há outro animal que inspire uma tal riqueza de mitos e histórias aterradoras

. No entanto, este extraordinário predador, um majestoso viajante dos mares do mundo, está em perigo. Não só por causa do filme Mandíbulas - que retratava o tubarão como um assassino carnívoro e encorajava a difamação dos tubarões - mas também por causa das práticas de caça insustentáveis do mercado de pesca asiático. Os tubarões são uma espécie protegida; nunca atacam os seres humanos sem provocação ou razão e, na verdade, evitam em grande parte o contacto com eles.
O tubarão é uma espécie protegida e nunca ataca os seres humanos sem razão

O tubarão é uma espécie protegida e nunca ataca os seres humanos sem razão

Um encontro subaquático próximo com um tubarão é garantido para o deixar para sempre cativado. São por vezes até carinhosamente referidos como sendo gatinhos. O seu movimento gracioso e confiante, o seu exterior cinzento-aço e a sua forma espantosa são suficientes para encantar qualquer pessoa. Além disso, os tubarões são extremamente tímidos

, pelo que os encontros são raros, particularmente na Europa, onde navegamos com mais frequência.

O que são os tubarões?

O tubarão é classificado como um "condrichthyan" ( peixe cartilaginoso) e existem mais de 500 espécies

. A maioria delas só atinge um comprimento de cerca de 1,5 metros; apenas 10 espécies crescem até mais de 4,5 metros. Os tubarões mais compridos medem quase 20 metros. O temido grande tubarão branco pode crescer até cerca de 6 metros, embora em raras ocasiões atinja os 8 metros.
O tubarão-frade, ou tubarão-baleia, pode crescer até 20 metros de comprimento mas alimenta-se apenas de plâncton

O tubarão-frade, ou tubarão-baleia, pode crescer até 20 metros de comprimento mas alimenta-se apenas de plâncton

Tão diversa como o seu tamanho é a sua dieta. O tubarão-baleia retratado acima alimentar-se-á apenas de plâncton, mas as espécies mais predadoras também apreciam atum, cavala, cefalópodes, leões marinhos, focas, e até mesmo tartarugas marinhas verdes

! Alguns tubarões canibais até têm um gosto pela sua própria espécie.


O tubarão é o predador do ápice de todo o ecossistema marinho e desempenha um papel particularmente importante no seu equilíbrio. Ele regula a superpopulação de certas espécies

, caça carniça e presa em vida marinha mais fraca.

A maioria das espécies tem um corpo em forma de torpedo e um focinho alongado, mas a estrutura do corpo varia de acordo com a espécie. As espécies mais lentas, que vivem perto do fundo do mar, podem ser achatadas como raios. O esqueleto do tubarão é constituído por cartilagem; têm também dentes afiados e, surpreendentemente, escamas, que criam um exterior rugoso para os seus corpos.

Mandíbula de tubarão

Mandíbula de tubarão

Sentidos magníficosO que

faz do tubarão um caçador quase perfeito? Aqui é útil considerar os seus sentidos perfeitamente desenvolvidos. O cérebro do tubarão é capaz de processar uma grande quantidade de informação e aprender

. Notavelmente, os diferentes sentidos interagem para permitir a percepção a vários níveis diferentes.

O sentido do olfacto é considerado o mais perfeito. Os tubarões podem cheirar sangue a uma distância de 1 quilómetro

. Como é que os tubarões determinam a distância e a intensidade do olfacto? Algumas espécies atravessam o rasto olfativo, verificando a direcção e distância e ajustando assim o seu percurso. As narinas estão localizadas na parte inferior do focinho e consistem numa série de pregas de pele sensíveis a compostos químicos.
O cérebro do tubarão é capaz de processar grandes quantidades de informação e aprendizagem

O cérebro do tubarão é capaz de processar grandes quantidades de informação e aprendizagem

A investigação demonstrou que, quando um tubarão atinge uma distância de cerca de 250 metros da sua presa, outros sentidos de tubarão igualmente bem afinados - percepção de vibração e audição

- estão envolvidos. Sabe o que é o sistema de linhas laterais? É uma linha de poros ténues que corre longitudinalmente da cabeça aos pés, e está cheia de receptores que registam as alterações na pressão e vibração causadas por um animal em movimento. Desta forma, o tubarão pode seguir as suas presas a uma grande distância.

Dependendo do tipo de vibração, pode mesmo determinar se o animal está ferido e, portanto, se é facilmente apanhado. Os tubarões são particularmente sensíveis a vibrações atípicas

. São também auxiliados pela audição aguda, especialmente de frequências mais baixas. Ambos estes sentidos também facilitam a orientação e o seguimento das correntes marítimas.

Outro dos sentidos, a visão, ajuda o tubarão quando este nada até cerca de 25 metros

da sua presa. Muitas vezes, aproxima-se e faz um círculo para descobrir o que é o objecto.

Uma vez na sua proximidade imediata, o tubarão pode utilizar a electro-espionagem para recolher informações sobre a presa. Os tubarões podem detectar os campos bioeléctricos produzidos pela sua presa. Estes impulsos são percebidos pelos tubarões utilizando sensores especiais (as ampolas de Lorenzini) que se encontram na cabeça (estes parecem-se com poros minúsculos). Consegue-se adivinhar que espécie tem detectores particularmente eficazes? Sim, é o tubarão-martelo. Tem uma grande concentração destas ampolas na sua cabeça plana, graças ao seu "focinho" expandido.

Tubarão-martelo

Tubarão-martelo

No ponto de contacto, o gosto e o toque

também entram em jogo. Os tubarões têm receptores tácteis em todo o corpo, e são capazes de recolher informações sobre o impacto com um objecto ou por meio de torneiras de relance. O paladar - na boca e no esófago - é o último sentido que está envolvido. Se o tubarão for incapaz (por exemplo, devido à má visibilidade) de descobrir o que é o animal, pode simplesmente prová-lo e depois decidir se está apto a comer.
Um tubarão limão na boca e no esófago de um tubarão limão

Um tubarão limão na boca e no esófago de um tubarão limão

Como é que um tubarão caça?

A maioria dos tubarões depende da velocidade e de um ataque relâmpago, o que lhe confere o elemento crucial de surpresa

. Os tubarões atingem uma velocidade média de 35 a 56 km/h, e o tubarão azul ou tubarão-anequim pode mesmo acelerar a uma incrível velocidade de 86 km/h. Uma barbatana caudal forte ajuda-os. A velocidade combina com a resistência nos seus esforços para capturar e matar.
O tubarão mako pode acelerar até 86 km/h

O tubarão mako pode acelerar até 86 km/h

Apesar destes pontos comuns, os tubarões são extremamente versáteis, nunca confiando apenas numa estratégia; a isto acresce o facto de a estratégia de cada espécie ser diferente. Algumas espécies, por exemplo, têm uma temperatura corporal mais elevada do que o seu meio aquático, e podem assim penetrar facilmente em águas mais frias. Outras espécies podem ser muito pacientes. Nadam com um cardume de peixes durante tanto tempo e de forma tão discreta, copiando os seus movimentos até que os peixes baixem a guarda: depois atacam.

A maioria dos tubarões ataca por trás (mordendo a barbatana caudal), mas o grande tubarão branco prefere atacar por baixo e surpreende a sua presa, atacando a partir das profundezas

. Isto é fatal para os golfinhos cujo sonar perfeito funciona na direcção da frente. O grande tubarão branco também pode observar as suas presas a partir da superfície.
O tubarão branco utiliza tanto a caça como a observação de superfície

O tubarão branco utiliza tanto a caça como a observação de superfície

Onde se podem encontrar tubarões?

Dado o grande número de espécies, os tubarões podem ser encontrados em quase todo o mundo. Os tubarões vivem na Croácia?

De acordo com algumas fontes, existem até 47 espécies de tubarões nativos do Mar Mediterrâneo, mas a maioria são espécies mais pequenas.

De vez em quando, os turistas ficam excitados com notícias de avistamentos de espécies maiores nas margens da costa do Adriático ou da Itália, mas estas ocasiões são poucas e distantes

. Na sua maioria são avistados onde sobrevivem as últimas colónias de focas do Mediterrâneo, ou em locais por onde ainda passam bandos de atuns. O número de tubarões no Mediterrâneo está a diminuir constantemente à medida que, infelizmente, os stocks de atum e de espadarte diminuem.

O temido grande tubarão branco pode ser encontrado principalmente na costa nordeste dos EUA e ao largo da Califórnia, África do Sul, Sul da Austrália e Japão

. Muitas outras espécies fazem o seu habitat no Mar Vermelho e nas Caraíbas.

A maioria dos tubarões vive em mar aberto e muitas vezes a grandes profundidades. Aproximam-se da costa especificamente quando caçam presas. O mais provável é encontrar um tubarão onde o fundo do mar cai acentuadamente das águas pouco profundas, geralmente a uma profundidade de 1,5 a 3 metros. Algumas espécies vivem perto dos recifes de coral.

O tubarão da lagoa (também tubarão do recife ou tubarão de ponta branca) mede apenas cerca de 1,5 m

O tubarão da lagoa (também tubarão do recife ou tubarão de ponta branca) mede apenas cerca de 1,5 m

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Então e se um tubarão o ameaçar no mar?

Como mencionámos anteriormente, o tubarão (ou, aliás, qualquer outro animal marinho) não considera o homem como uma presa natural. E por isso não atacará a menos que se sinta ameaçado

ou por alguma razão seja levado a pensar em si como a sua presa natural. Ou se tentar atacá-lo de forma impulsiva.

Com certeza, esqueça as cenas dos filmes de Hollywood em que um herói musculado ataca um tubarão pobre com o seu punho, e ele nada meio morto. Isto pode não acabar bem para si de todo. E o mais importante, é completamente desnecessário: em primeiro lugar, o tubarão não o quer realmente atacar.

O tubarão (ou qualquer outro animal marinho) não considera o ser humano como presa natural

O tubarão (ou qualquer outro animal marinho) não considera o ser humano como presa natural

3 dicas sobre como encontrar em segurança um tubarãoEmploy

conselhos experimentados e testados de pessoas que passaram a vida a investigar os tubarões. Se um tubarão se aproximar, é aconselhável fazer as três coisas seguintes:

  • Adoptar uma posição vertical ("de pé" na água)
  • Mova as pernas o menos possívelDê
  • a sua atenção ao tubarão: vire-se para ele

Porque é que se deve tentar ficar de pé em vez de continuar a nadar? Aqui, baseamo-nos na investigação e experiência do Dr. Erich Ritter e outros "tubarões". A teoria diz que os tubarões manterão uma maior distância em relação às figuras verticais do que as horizontais. O facto de se evitar parecer semelhante à forma de um peixe nesta posição é também significativo.

A recomendação de mover as pernas o mínimo possível

ajudará o tubarão a verificar correctamente que não é um peixe ou qualquer outra presa natural. Para um tubarão, as patas podem sugerir a barbatana caudal de um animal, tanto em termos de movimento como de pressão. E por isso pode ter o desejo de as explorar, em alguns casos com a boca. E esta experiência é certamente uma experiência que se pode querer esquecer.

O último conselho deriva do facto de os tubarões serem frequentemente atacados por trás ou por baixo, pelo que vale a pena enfrentá-los para mostrar que não se trata de uma ameaça.

"

Não existe tal coisa como um tubarão perigoso, mas as situações que criamos debaixo de água podem ser perigosas"
Dr. Erich Ritter

E o que fazer se o tubarão se aproximar realmente

?

Quando um tubarão é realmente curioso e o contacto é inevitável, é útil recordar as chamadas regras FACE - GUIA - PUSH - MOVE

.

Mantenha uma posição de frente para o tubarão e mantenha-se a par do mesmo (a regra de estar de pé verticalmente para o tubarão ainda se aplica). Se estiver perto, tente guiá-lo suavemente noutra direcção, ou empurre-o

levemente. Os tubarões são curiosos e normalmente só querem descobrir quem são, por isso não há necessidade de entrar em pânico (são muito sensíveis a esta sensação de pânico e será um sinal para eles permanecerem em alerta máximo).


Se, apesar dos seus esforços, continuar a aproximar-se de si, deve começar a afastar-se

. Os tubarões não sabem realmente o que são os humanos e se começar a aproximar-se deles, eles considerá-lo-ão um predador e não uma presa.
Se o tubarão é demasiado curioso, é bom conhecer a chamada FACE - GUIA - PUSH - regra MOVE

Se o tubarão é demasiado curioso, é bom conhecer a chamada FACE - GUIA - PUSH - regra MOVE


E o que é que tudo o resto falha? Há mais uma estratégia, e este é sempre o último recurso. Suavemente (!) tocar as guelras do tubarão. O tubarão compreenderá este sinal, porque os próprios tubarões, em situações de vida ou morte, atacarão principalmente as guelras.

O autor desta regra comprovada é o Dr. Erich Ritter, o fundador suíço de SharkSchool™

e o autor de uma riqueza de textos sobre tubarões; dedicou a sua vida à investigação e mergulho com tubarões.

Que mais é bom saber?

Os tubarões comportam-se de uma forma específica antes de atacarem. Cercarão a sua presa, mudarão de velocidade, aproximar-se-ão

da presa e tentarão expulsar o intruso do seu território. Algumas espécies levantarão os seus focinhos e desnudarão os seus dentes, arquearão as suas costas (isto assegura uma maior agilidade) e as suas barbatanas peitorais serão baixadas. Ao tomarmos nota destes comportamentos e ao compreendê-los, podemos facilmente evitar quaisquer incidentes infelizes.
Um tubarão levanta o focinho quando ataca

Um tubarão levanta o focinho quando ataca

Será que os tubarões alguma vez atacam os humanos?

Em comparação com outros animais, a incidência de ataques de tubarões é extremamente baixa

. Além disso, os ataques que terminam numa fatalidade são uma percentagem negligenciável. De facto, estes ataques são o resultado da curiosidade e desorientação de um tubarão, e quando um tubarão "sabe" a carne humana, tenderá a recuar em vez de tentar matá-lo ou comê-lo.

Segundo o Shark Attack File

, que monitoriza o número de ataques, há cerca de 70 a 100 ataques por ano, mas apenas cerca de 5 destes terminam numa fatalidade. Muitas mais pessoas são mortas, por exemplo, por hipopótamos, animais de quinta ou abelhas: estes são na realidade os culpados que encabeçam a lista de assassinos de animais. E nos Estados Unidos, por exemplo, mais pessoas morrem afogadas num ano do que tubarões em todo o mundo têm sido responsáveis por mortes nos últimos dois séculos.

Em 2021, por exemplo, foram registados 137 ataques em todo o mundo, dos quais apenas 9 foram fatais. Nenhum deles teve lugar na Europa. Mais de metade dos incidentes ocorreram na Florida, EUA e alguns na Austrália, que também tiveram os ataques mais fatais. Mais de 51% de todos os ataques envolveram surfistas,

39% nadadores e 4% pessoas que praticaram mergulho ou snorkelling. No popular destino de navegação Croácia, os ataques são quase inexistentes, sendo o mais recente de há mais de 10 anos e o último fatal de há 50 anos.

Significativamente mais preocupantes são os números em contrário: os humanos matam até 100 milhões de tubarões por ano. Estima-se que até 50 % são capturados "por engano" na pesca de outros peixes.

Como posso evitar um ataque de tubarões?

  • Não nade quando estiver a sangrar. Os tubarões podem cheirar sangue à distância e o cheiro atrai-os. Os tubarões não devem estar realmente interessados em comer pessoas, mas é melhor não fazer experiências.
  • Evite nadar perto de pescadores ou onde haja probabilidade de haver isco ou carniça.
  • Fique de olho no mar. Se estiver num habitat conhecido de tubarões, não vá mergulhar onde os cardumes de peixes ou onde outros predadores possam estar a caçar.
  • Evite nadar "em direcção ao sol". Não será capaz de ver o que se passa debaixo de água. Além disso, os tubarões aproximam-se com o sol atrás deles a fim de ganharem esta vantagem predatória.
  • Não nadar durante a noite. Embora algumas espécies sejam activas durante o dia, a maioria caçam à noite.
  • Evite águas ásperas e turvas, bem como estuários. Aqui, os tubarões são mais propensos a perder a sua orientação, podem não ser capazes de ver tão bem e podem, portanto, confundir-se com as suas presas naturais.
  • Não tocar, provocar ou alimentar os tubarões. O cheiro da comida pode provocá-los, e podem sentir a necessidade de defender o seu território se se sentirem ameaçados.
  • Não impeça os esforços de um tubarão para fugir para águas abertas.

E que espécies de tubarões podem constituir uma ameaça?

As espécies potencialmente perigosas incluem o grande tubarão branco, o tubarão tigre e o tubarão touro

. O tubarão azul, o tubarão-anequim, o tubarão limão e o tubarão-martelo também podem ser moderadamente perigosos. Mas não há necessidade de entrar em pânico. Mais uma vez, vale a pena lembrar que os tubarões são animais tímidos; eles não atacam sem razão ou provocação.
Tubarão Tigre

Tubarão Tigre

Factos interessantes do mundo misterioso dos tubarõesQual

é a
  • relação entre golfinhos e tubarões?
  • Eles podem nadar juntos e ocasionalmente até caçar juntos. A fim de evitar serem atacados, os golfinhos reunir-se-ão em grupo. Um encontro interessante entre um bando de golfinhos e um tubarão grande tem sido observado em várias ocasiões - assim que o tubarão se aproxima, o bando de golfinhos divide-se subitamente em 2 grupos; eles rodeiam o tubarão e depois reúnem-se. Quando o tubarão nada, o bando volta a soltar-se. Um grupo de golfinhos pode efectivamente repelir um tubarão solitário.
  • Os tubarões activos precisam de muito oxigénio
  • . Para conseguirem esta ingestão, devem continuar sempre em movimento, para não sufocar. Portanto, parece que algumas espécies têm dificuldade em reproduzir-se em cativeiro.
  • Os tubarões, ao contrário dos peixes, não têm bexiga natatória
  • . A sua função é desempenhada por um fígado grande e gordo, que assegura o aligeiramento do corpo.
  • Os tubarões têm um excelente sistema de substituição dentária
  • . Os dentes crescem em várias filas paralelas e, se perderem um dente, o dente substituto preenche o espaço livre.
  • Os tubarões são atraídos por objectos metálicos
  • . Isto porque o metal em contacto com a água do mar produz uma tensão galvânica. Como já foi mencionado, os tubarões podem identificar presas a partir dos seus impulsos eléctricos. A propósito, as ampolas de Lorenzini de um tubarão são extremamente sensíveis, pelo que o tubarão pode detectar o campo bioeléctrico de uma presa mesmo quando esta está enterrada na areia.
  • Os tubarões caçadores não são muito sociáveis
  • e na maioria das vezes caçam sozinhos ou num pequeno grupo; algumas espécies ocasionalmente juntam-se em bandos.
  • Como é que as suas presas lidam com a ameaça dos tubarões? Os peixes, por exemplo, agrupam-se em bandos maiores; um bando bem agrupado pode mudar rapidamente de direcção e desorientar um tubarão. Alguns peixes afundam-se no fundo do mar e outros permanecem lá. Alguns animais têm as suas próprias defesas específicas - podem emitir uma substância repelente ao contacto, ou proteger-se com picadas ou uma carapaça; o espadarte, por exemplo, tem a sua "espada", o que pode causar ferimentos desagradáveis aos tubarões.
Interessante tubarão barbudo com cabeça de martelo

Interessante tubarão barbudo com cabeça de martelo

Ainda existem lacunas significativas na nossa compreensão do comportamento do tubarão e a sua vida permanece envolta em mistério. Mas uma coisa é certa. O tubarão é o predador de ápice do nosso frágil mundo marinho; como tal, desempenha um papel vital como regulador deste ecossistema. No entanto, apesar da sua temível reputação, por vezes escapa à preocupação dos ambientalistas.

Além do Dr. Ritter e Alessandro De Maddalena (um investigador italiano e autor de vários livros sobre tubarões), outras organizações têm-se dedicado recentemente à conservação do tubarão. Desta forma, espera-se que este belo e majestoso animal possa continuar a cruzar os oceanos do mundo e que a sua saúde seja nutrida.

"Adoro absolutamente os tubarões mako em falta.

Quando estou em mar aberto e, do azul das águas emerge este elegante tubarão com o seu inconfundível brilho prateado, é como receber um espantoso presente do oceano"

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