Orcas ao ataque: Porque é que as orcas estão a afundar barcos ao largo das costas de Espanha e Portugal?

Se está a planear navegar nas águas ao largo das costas de Espanha e Portugal, talvez queira pensar duas vezes. Um grupo de orcas, também conhecidas como baleias assassinas, tem vindo a causar estragos aos marinheiros da região. Desde Maio de 2020, registaram-se mais de 500 casos de reacção das orcas a embarcações e pelo menos 49 casos de contacto físico entre as baleias e as embarcações. Em três casos, as orcas danificaram de tal forma as embarcações que estas se afundaram.

Mas porque é que as orcas se comportam desta forma? O que é que elas estão a tentar alcançar ao atacarem os barcos? E como é que os marinheiros podem evitar estes encontros perigosos? Neste artigo, vamos explorar o mistério e a solução dos ataques das orcas.

O mistério dos ataques das orcas

As orcas parecem ter comoalvo os veleiros e catamarãs, especialmente os lemes, que mordem e partem com as suas poderosas mandíbulas. Por vezes, também raspam os cascos com os dentes, deixando marcas e buracos. Os ataques deixam as embarcações impossibilitadas de navegar e com necessidade de salvamento. Felizmente, até à data, não foram registados feridos ou mortos.

Mas porque é que as orcas se comportam desta forma? Os investigadores estão intrigados com este comportamento raro e invulgar, que só foi detectado nesta parte do mundo. Há duas hipóteses principais: uma é que as orcas tenham inventado uma nova moda, algo que estes animais inteligentes e sociais são conhecidos por fazer. Talcomo acontece com os humanos, as modas das orcas são frequentemente lideradas por jovens, que podem ser curiosos ou brincalhões.

A outra hipótese é que as orcas estão a reagir a uma má experiência passada envolvendo um barco. Uma das orcas envolvidas nos ataques, uma fêmea chamada Gladis Branca , pode ter sofrido um incidente traumático, como ter sido atingida pelo leme de um barco ou ter ficado enredada em artes de pesca ilegais. Isto pode ter despoletado um comportamento defensivo contra barcos, que outras orcas copiaram através da aprendizagem social.

Orcas em grupo

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As orcas por detrás dos ataques

As orcas que estão a atacar os barcos pertencem a uma subpopulação em perigo crítico de extinção que vive no Estreito de Gibraltar e se alimenta de atum. Fazem parte de um grupo maior de orcas que habitam o Oceano Atlântico Norte e são conhecidas como orcas de tipo 1. Apresentamcaracterísticas genéticas, morfológicas e acústicas distintas dos outros tipos de orcas.

A subpopulação de orcas ibéricas é constituída por dois clãs: um que vive no Estreito de Gibraltar oriental e outro que vive no Estreito ocidental. Cada clã tem vários casulos que partilham um dialecto comum de chamamentos. Os casulos são compostos por grupos familiares que têm fortes laços e cooperam na caça e na socialização.

Os investigadores identificaram nove orcas individuais que estiveram envolvidas nos ataques a barcos. Pertencem a dois grupos do clã oriental: o grupo deGladis e o grupo de Gladis Negra. Gladis Branca é uma fêmea de 16 anos que se suspeita ser a iniciadora dos ataques. É também filha de Black Gladis, uma matriarca de 40 anos que lidera um dos grupos.

Os investigadores deram nomes e alcunhas a cada uma das orcas atacantes com base nas suas marcas e personalidades. São eles:

  • Gladisbranco : Uma fêmea com uma mancha branca na barbatana dorsal.
  • Gladispreto : Uma fêmea com uma mancha preta na barbatana dorsal. É a mãe de Gladis Branca e a líder de um dos grupos.
  • Matrioska: Uma fêmea com um entalhe distinto na barbatana dorsal. É a líder de outro grupo e tem três descendentes.
  • Lenin: Um macho com uma barbatana dorsal alta e uma mancha branca na pala do olho. É o filho mais velho de Matrioska e acompanha-a frequentemente nos ataques.
  • La Tiza: Uma fêmea com uma marca branca na pala do olho. É a filhade Matrioska e irmã de Lenine.
  • Maga: fêmea com a ponta da barbatana dorsal curvada. É a filha mais novade Matrioska e irmã de Lenine.
  • Halloween: Um macho com uma barbatana dorsal com cicatrizes que se assemelha a uma abóbora. É filho de Black Gladis e irmão de White Gladis.
  • Draco: Um macho com a ponta da barbatana dorsal pontiaguda. É filho deGladisPreto e irmão deGladis Branco.
  • Nube: Um macho com uma mancha de olho turva. É filho deGladisPreto e irmão deGladis Branco.
Orcas Mar Mediterrâneo

Baleia orca fotografada no Mar Mediterrâneo, ao largo da costa de Tarifa, Cádis, Espanha

O impacto dos ataques das orcas

Os ataques das orcas constituem uma ameaça tanto para os marinheiros como para as baleias. Os marinheiros correm perigo e danificam as suas embarcações, enquanto as orcas correm o risco de se ferirem com as hélices e de entrarem em conflito com os seres humanos.

Os ataques também afectaram a indústria do turismo na região, uma vez que muitos marinheiros cancelaram as suas viagens ou evitaram navegar nas zonas onde as orcas foram avistadas. Alguns marinheiros relataram sentir-se assustados, zangados ou frustrados com os ataques, enquanto outros expressaram admiração ou simpatia pelas baleias.

As orcas já estão ameaçadas pela sobrepesca, pela poluição e pelo tráfego de barcos no seu habitat. Dependem do atum como fonte de alimentação, mas as unidades populacionais de atum diminuíram devido à sobreexploração e às alterações climáticas. As orcas também enfrentam o assédio de barcos de pesca ilegal que utilizam arpões ou redes para capturar atum.

Os ataques podem ter consequências negativas para a conservação destes animais ameaçados de extinção, uma vez que podem aumentar a hostilidade e o ressentimento dos humanos para com eles. Podem também reduzir o apoio público à sua protecção e investigação.

Orcas no mar

As soluções para a coexistência

Como é que os marinheiros podem evitar estes ataques? Os especialistas aconselham-nos a evitar navegar em zonas onde as orcas tenham sido avistadas, a manter uma distância segura delas se asencontrarem e a desligar os motores se elas se aproximarem. Sugerem também a instalação de dispositivos de protecção nos lemes, como placas de metal ou espigões, para impedir que as orcas os mordam.

Alguns marinheiros também tentaram comunicar com as orcas utilizando sons, gestos ou luzes, na esperança de as acalmar ou de as afugentar. No entanto, estes métodos não provaram ser eficazes ou seguros.

Os investigadores estão a trabalhar para compreender melhor o comportamento e a ecologia destas orcas, bem como as suas interacções com os seres humanos. Esperam encontrar formas de reduzir os conflitos e promover a coexistência entre os marinheiros e as baleias.

Também apelam às pessoas para que respeitem e apreciem estas magníficas criaturas pela sua inteligência, cultura e personalidade. As orcas não são más ou maliciosas; estão simplesmente a agir de acordo com a sua natureza e circunstâncias. Merecem respeito e protecção tanto quanto qualquer outro ser vivo. Se compreendermos o seu comportamento e encontrarmos formas de coexistir pacificamente com elas, podemos garantir a sua sobrevivência e a nossa segurança.

Agora que já sabe tudo sobre as baleias assassinas, teremos todo o gosto em ajudá-lo a encontrar o barco perfeito.

FAQ: Orcas ao ataque