Naviguer dans les îles Vierges britanniques : un guide du paradis

Nous avons rassemblé tout ce qu'il faut savoir avant de naviguer vers cette destination étonnante.

Nous sommes tous à la recherche d'un coin de paradis, n'est-ce pas ? Imaginez qu'il existe ici même sur Terre. Et bien, c'est le cas - sous la forme des îles Vierges britanniques (BVI). C'est un endroit qui est presque trop beau pour être vrai, avec son ambiance relaxante, son soleil sans fin, ses vues à couper le souffle et ses fantastiques possibilités de navigation. Pourquoi ne pas vous laisser emporter par la beauté de cet endroit extraordinaire pendant un petit moment ?

Aperçu des îles Vierges britanniques

Avant de nous plonger dans les spécificités des différents lieux et aspects de la navigation de plaisance, commençons par nous faire une idée générale de la région, de ses caractéristiques uniques et des coutumes locales. Il est toujours bon d'être préparé, car cela ne laisse pas de place aux surprises inattendues.

Géographie des îles Vierges britanniques

Les îles Vierges britanniques sont un territoire d' outre-mer du Royaume-Uni. Elles comprennent 50 îles et îlots, dont 15 sont encore habités. Les plus grands sont Tortola, Virgin Gorda, Anegada et Jost Van Dyke. La plus grande île, Tortola (54,4km2), abrite la capitale, Road Town. Les côtes des BVI sont baignées par la mer des Caraïbes au sud et par l'océan Atlantique au nord. Les îles sont bordées par les îles Vierges américaines à l'ouest et par Porto Rico, Anguilla, Saint-Kitts et Nevis à l'est.

Langue

Les touristes trouveront pratique que l'anglais soit la langue officielle des îles Vierges britanniques.

Monnaie et prix

Bien qu'elles soient un territoire britannique d'outre-mer, les îles Vierges britanniques utilisent le dollar américain comme monnaie. Cela simplifie les choses pour les touristes, car il n'est pas nécessaire de chercher un bureau de change : les dollars sont facilement acceptés. N'oubliez pas que la plupart des produits, y compris les denrées alimentaires, sont importés, ce qui entraîne des prix plus élevés. En outre, des frais de service de 10 % sont généralement ajoutés à la facture du restaurant ou de l'hôtel. Ces frais font office de pourboire et sont essentiellement obligatoires.

Transport vers les îles Vierges britanniques

Les citoyens de l'Union européenne peuvent se rendre dans les îles Vierges britanniques avec leur seul passeport, sans avoir besoin de visa. La région est desservie par plusieurs aéroports internationaux. Le plus fréquenté est l'aéroport Terrance B. Lettsome, situé sur Beef Island et relié à Tortola. Viennent ensuite l'aéroport de Virgin Gorda, sur l'île de Virgin Gorda, et l'aéroport Auguste George, sur l'île d'Anegada. Pour faciliter le voyage, il est recommandé de prendre une correspondance à Londres, car les liens historiques entre le Royaume-Uni et les îles Vierges britanniques offrent souvent des options de vol plus pratiques. Toutefois, il est également possible de passer par Paris ou d'autres grands aéroports européens. Il est également utile de noter que les îles Vierges britanniques fonctionnent selon le fuseau horaire GMT-4h.

CONSEIL DE YACHTING.COM : Assurez-vous que votre passeport reste valide au moins six mois après la date de retour prévue. Il s'agit d'une exigence standard pour les voyages internationaux et elle est essentielle pour que votre passeport soit accepté dans les pays étrangers.

Météo dans les îles Vierges britanniques

Les îles Vierges britanniques bénéficient d'un climat chaud tout au long de l'année. Les températures varient entre 25 °C et 28 °C, avec un climat humide plutôt tropical. Toutefois, il peut y avoir des jours où la température atteint 32 °C ou descend en dessous de 23 °C. En général, le climat est agréable pour les vacances et la température de la mer est propice à la baignade et à la plongée avec tuba tout au long de l'année. Les alizés soufflent souvent dans cette région, de sorte que même lorsqu'il fait chaud, la température est supportable. La période de septembre à novembre est considérée comme la plus pluvieuse, avec la possibilité d'ouragans ou de tempêtes entre juin et novembre. La haute saison s'étend donc de décembre à mai, ce qui en fait un lieu idéal pour des vacances d'hiver ! Découvrez pourquoi vous devriez faire du yachting en hiver.

Superbe plage de sable blanc, blocs de granit géants uniques, eau de mer turquoise et ciel bleu à Virgin Gorda, îles Vierges britanniques, Caraïbes.

CONSEIL YACHTING.COM : Certains aspects de la météorologie marine vous paraissent-ils un peu confus ? Consultez nos guides sur les vents de l'Atlantique, les courants océaniques et la navigation dans l'Atlantique.

Protection de la santé et soins de santé

Comparé à d'autres territoires des Caraïbes, le système de santé des îles Vierges britanniques est d'unniveau très élevé . La capitale, Road Town, dispose d'un grand hôpital général équipé pour répondre à un large éventail de besoins médicaux. En outre, des cliniques ambulatoires plus petites situées sur les autres îles offrent des services de santé de base.

Aucune vaccination particulière n'est requise pour cette région. Si vous venez d'Afrique centrale ou d'Amérique latine, les autorités locales peuvent exiger un vaccin contre la fièvre jaune. Les vaccins contre l'hépatite A et B, la typhoïde, le tétanos et la méningite sont généralement recommandés. La dengue, transmise par les moustiques Aedes, est un risque comme dans d'autres destinations tropicales, il est donc recommandé d'emporter un répulsif contre les moustiques.

Mais n'oubliez pas votre assurance voyage. Chez yachting.com, nous pouvons vous proposer une assurance voyage ou une assurance responsabilité civile du skipper en plus de l'assurance caution du yacht et de l'assurance annulation de voyage. Pour plus d'informations sur les assurances de yachting.com, cliquez ici.

Les défenses anti-moustiques

Le moustique peut être extrêmement dangereux.

La nature dans les îles Vierges britanniques

Saviez-vous qu'il existe plus de 15 espèces d'orchidées dans les îles Vierges britanniques ? En outre, il existe un grand nombre d'autres plantes, d'oiseaux et d'animaux aquatiques que vous pouvez admirer dans l'un des parcs naturels terrestres ou aquatiques. Bonne nouvelle pour ceux qui se méfient de la faune : il n'y a pas beaucoup de créatures dangereuses dans les îles Vierges britanniques. Hormis les "habituels" requins, barracudas ou oursins des fonds marins, il n'y a pas grand-chose qui puisse vous surprendre sous les vagues. Sur terre, un scorpion ou une tarentule peuvent être considérés comme un danger, mais les attaques sur les humains sont rares.

Gastronomie

Les amateurs de gastronomie, qu'ils soient gourmets, gourmands ou bons vivants, trouveront dans les îles Vierges britanniques une scène culinaire très riche. La cuisine nationale se compose essentiellement de poissons et de fruits de mer, dont la conque, ainsi que de champignons et de légumes. Légèrement influencés par les traditions culinaires britanniques, les plats sont souvent cuits à la vapeur, grillés ou assaisonnés de curry et d'épices jerk. Le homard au beurre d'ail, considéré comme la spécialité nationale, se distingue particulièrement. Le festival du homard d'Anegada, sur l'île d'Anegada, attire des milliers d'amateurs de fruits de mer. Pour ce qui est des boissons, le rhum local des Caraïbes, en particulier dans le cocktail Painkiller, est à goûter absolument.

Homard au beurre

Le homard est une spécialité locale.

La navigation de plaisance dans les îles Vierges britanniques

Maintenant que nous connaissons les aspects les plus importants des îles Vierges britanniques, concentrons-nous sur la plaisance et les spécificités de la navigation dans cette région. Après tout, les îles Vierges britanniques sont considérées comme l'un des meilleurs sites de navigation au monde.

Faut-il deux capitaines ?

Nous ne savons pas d'où vient ce mythe, mais certains marins pensent qu'il faut deux skippers pour conduire un bateau dans les îles Vierges britanniques. En réalité, un seul skipper titulaire d'une licence valide suffit pour naviguer sur un voilier ou un catamaran de location classique. Cependant, si vous préférez avoir un skipper professionnel à bord, il vous suffit de contacter notre équipe de vente pendant votre processus de réservation, et ils s'occuperont de tous les arrangements nécessaires pour vous.

Classiquement sur un catamaran

Dans les îles Vierges britanniques, comme dans de nombreux endroits exotiques, les catamarans sont le choix préféré pour l'affrètement. Il y a plusieurs raisons à cela. La structure à double coque des catamarans offre un tirant d'eau plus faible, ce qui est essentiel pour naviguer dans des zones où les récifs coralliens sont proches de la surface. Cette conception permet de naviguer plus près de la plage, offrant ainsi une expérience authentique des Caraïbes. En outre, les catamarans sont appréciés pour leur stabilité et leur confort, ainsi que pour leurs grands réservoirs d'eau et de carburant, qui sont particulièrement utiles dans les zones reculées où les possibilités de ravitaillement sont rares. Contrairement à des pays comme la Croatie, l'infrastructure de plaisance en termes de jetées et de marinas est moins développée dans les îles Vierges britanniques. Les catamarans sont donc une option encore plus intéressante pour explorer les baies isolées, les plages et les endroits uniques que vous pouvez avoir pour vous tout seul. Nous vous recommandons donc de vous en tenir à un catamaran et de choisir deux coques pour vos aventures de croisière dans cette région.

Plage tropicale avec sable blanc et chaises de plage. Jost Van Dyke, îles Vierges britanniques.

Catamarans sur la plage de l'île de Jost Van Dyke

CONSEIL YACHTING.COM : Intéressé par les bateaux à double coque ? Consultez notre article sur les raisons d'essayer un catamaran ou découvrez ce que vous devez savoir la première fois que vous sortez sur un catamaran. Si vous hésitez encore sur le type de bateau qui vous convient, consultez notre guide destypes de bateaux proposés par les sociétés de location.

Bouées, jetées et ancrage

L'infrastructure de la navigation de plaisance dans les îles Vierges britanniques est très différente de celle à laquelle vous pouvez être habitué dans des destinations européennes telles que la Croatie. Ici, les marinas et les jetées sont relativement rares et il est souvent nécessaire de les réserver longtemps à l'avance. La pratique courante consiste à jeter l'ancre dans la baie plutôt que d'utiliser la méthode de l'ancre à terre avec une longue ligne de terre, comme c'est le cas dans des endroits comme la Grèce. Dans cette région, la norme est de simplement jeter l'ancre dans le style classique, en adoptant une expérience de navigation de plaisance plus traditionnelle et peut-être plus aventureuse.

Activités d'accompagnement

Vous ne vous ennuierez pas dans les îles Vierges britanniques. Outre la navigation et les plaisirs habituels tels que la baignade en mer, les bains de soleil ou la fête à bord, vous pouvez et il est vivement recommandé de faire de la plongée avec masque et tuba ou de la plongée sous-mar ine. Il existe des bases de plongée sur les îles où vous pouvez louer du matériel professionnel. Mais si vous avez votre propre tuba ou votre propre équipement ABC, n'hésitez pas à l'apporter. De nombreux poissons et autres animaux intéressants vivent dans les récifs coralliens locaux. En outre, il existe des épaves sous-marines, comme celle de Chikuzen, près de la zone d'East End. Découvrez ce qui habite les récifs coralliens des Caraïbes et ce qui vous attend lorsque vous ferez de la plongée avec masque et tuba dans les îles Vierges britanniques.

Lapêche est également une activité populaire dans le cadre de la navigation. Pour cela, vous devez obtenir un permis, qui coûte environ 45 dollars. Une fois que vous l'aurez obtenu, vous pourrez faire des prises impressionnantes, comme un gros barracuda. Pour les amateurs de surf, les îles Vierges britanniques offrent de superbes spots, Apple Bay étant réputée pour avoir certaines des meilleures vagues des Caraïbes. Cela vaut vraiment la peine d'y jeter un coup d'œil. Si vous préférez le kitesurf, l'île d'Anegada est l'endroit idéal. Pour ceux qui aiment la vie nocturne, les îles disposent de nombreux clubs de plage, les plus populaires étant situés dans la zone de Cane Garden Bay sur Tortola, parfaite pour les amateurs de fêtes et de discothèques.

pêcheur tenant un grand barracuda avec la mer en arrière-plan

Le barracuda est une prise courante

Matériel ou éléments à apporter

Dans les îles Vierges britanniques, le temps est toujours propice aux vacances, avec des températures qui descendent rarement en dessous de 25°C. Il n'est donc pas nécessaire d'emporter beaucoup de vêtements chauds tels que des vestes, des sweat-shirts, des pantalons de survêtement ou des maillots de corps thermiques. Il est toutefois conseillé d'emporter un coupe-vent ou une veste imperméable. Le temps peut être imprévisible, et vous pourriez rencontrer une averse soudaine, il est donc préférable d'être prêt à faire face à tout changement de temps.

CONSEIL DE YACHTING.COM : Nous avons consacré un article entier à des recommandations sur ce qu'il faut emporter lorsque l'on navigue dans une destination tropicale.

Fournitures

Attendez-vous à ce qu'il n'y ait pas de grands supermarchés sur les petites îles et à ce que vous soyez souvent à l'ancre. Faites doncdes réserves de nourriture et d'eau pour tout l'équipage avant de prendre la mer.

Observer les profondeurs

Il y a beaucoup de récifs coralliens dans la région. Surveillez attentivement le sondeur ou envoyez un membre de l'équipage à la proue pour signaler la présence de coraux sous la surface.

Lieux recommandés pour visiter les Îles Vierges britanniques

Où se rendre dans les îles Vierges britanniques et quels sont les endroits à ne pas manquer ?

Île de Tortola

L'île de Tortola regorge d'attractions. Outre sa gamme d'hôtels et de restaurants, l'île est connue pour ses boîtes de nuit en plein air, notamment autour de Cane Garden Bay, où l'on peut déguster un cocktail au rhum dans une ambiance animée. Une promenade dans le centre de Road Town, la capitale, s'impose pour ceux qui s'intéressent à l'architecture coloniale. Parmi les principales attractions, citons le North Shore Shell Museum, le célèbre magasin Pusser's Company Store, connu pour son rhum, et la Callwood Rum Distillery. Les amoureux de la nature seront attirés par le jardin botanique, qui abrite une variété de plantes exotiques, la luxuriante Sage Mountain Rainforest et l'historique Fort Recovery, datant de 1640. Pour une expérience plus tranquille, des plages isolées comme Brewer's Bay et Smuggler's Cove offrent une retraite paisible loin des lieux touristiques.

CONSEIL DE YACHTING.COM : La consommation d'alcool et la navigation doivent être combinées avec prudence. Mais pour les marins d'autrefois, le rhum faisait tout simplement partie de la navigation. Découvrez ce que boivent les marins et les plaisanciers.

Distillerie sur l'île de Tortola

Une distillerie sur l'île de Tortola.

Île de Virgin Gorda

Virgin Gorda est la deuxième plus grande île. Les plages y sont divines, Savannah Bay, Mahoe Bay, Pond Bay et Spring Bay figurant parmi les meilleures. L'île abrite également de nombreuses stations balnéaires de luxe et des lieux exclusifs, ce qui explique pourquoi la royauté américaine, les célébrités et les stars de cinéma viennent y passer leurs vacances. L'une des principales attractions de l'île est un endroit appelé The Baths - des étangs salés au milieu de blocs de granit, parfaits pour la plongée avec masque et tuba ou la relaxation. Les amateurs d'escalade peuvent grimper sur les rochers.

Une jeune femme fait de la plongée avec masque et tuba dans l'eau tropicale turquoise entre d'énormes rochers de granit sur la plage de The Baths, une attraction touristique majeure sur l'île de Virgin Gorda, dans les îles Vierges britanniques, dans les Caraïbes.

Plongée en apnée sur la plage de The Baths à Virgin Gorda

L'île d'Anegada

Anegada est la seule des quatre plus grandes îles des Vierges britanniques à être d'origine corallienne, ce qui la rend particulièrement plate. L'île possède de superbes plages, longues et légèrement inclinées, parfaites pour des promenades romantiques. La location d'une moto est un excellent moyen d'explorer Anegada, car la taille de l'île permet d'en faire le tour en une seule journée. Le point fort d'Anegada est la possibilité de faire de la plongée et du snorkeling. Le récif Horse Shoe, où de nombreux bateaux ont trouvé la mort, est une visite incontournable pour les amateurs de plongée. Les plongeurs et les amateurs de snorkeling peuvent y découvrir une variété d'épaves, dont des navires britanniques, espagnols et pirates. Il existe des centaines de navires engloutis, le plus célèbre étant l'épave du navire postal britannique Rhone, qui repose à des profondeurs allant de 9 à 27 mètres et qui est même partiellement visible par les plongeurs avec tuba.

Plages sur Anegada

Les plages d'Anegada sont tout simplement divines.

Île de Jost Van Dyke

L'île de Jost Van Dyke est imprégnée de légende et porte le nom du célèbre pirate. Le littoral de l'île offre un grand nombre de criques cachées qui ne demandent qu'à être explorées. Sur le continent, vous trouverez les ruines de moulins à canne à sucre. L'île est réputée pour ses fêtes, mais elles se déroulent généralement sur les yachts eux-mêmes, avec deux bars réputés sur le rivage.

Île Cooper

L'îlot le plus petit est célèbre pour sa crique aux tortues. Près de l'île, des bateaux ont été délibérément coulés par le gouvernement pour créer un récif corallien artificiel afin d'attirer les plongeurs. Les habitants appellent cet endroit "l'allée des épaves".

CONSEIL DE YACHTING.COM : Necker Island est moins une destination touristique typique qu'une attraction exclusive. Cette île privée, propriété du milliardaire Richard Branson, a été transformée en un paradis personnel. Elle est connue pour accueillir des rassemblements d'artistes célèbres, de célébrités et de personnalités du monde des affaires. L'île peut accueillir jusqu'à 46 adultes et 6 enfants, offrant une expérience unique et luxueuse à ceux qui la visitent.

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