Navegar num oceano de plástico: factos sobre os resíduos de plástico nos mares

Numa questão de anos, os nossos barcos serão acompanhados por garrafas de plástico em vez de bonitos golfinhos? O que podemos nós, como marinheiros, fazer para evitar ser parte do problema?

Natureza intacta, mares cristalinos e uma abundância de vida marinha - as razões pelas quais a navegação capturou verdadeiramente os nossos corações. Para nós marinheiros, o oceano é simplesmente o mais belo e fundamental dos elementos. Infelizmente, a quantidade de plástico no oceano está sempre a aumentar. Então, o que podemos fazer a este respeito? O melhor lugar para começarmos é connosco próprios e não apenas para pensarmos nisso a bordo de um barco.

É claro que o problema não é apenas connosco marinheiros. Os oceanos e os mares cobrem mais de 70 % do nosso planeta. Eles fornecem metade do nosso oxigénio

e absorvem até um terço do dióxido de carbono.

Eles são o lar de milhões de animais e uma fonte de subsistência para inúmeras pessoas

. Quase 2,4 mil milhões de pessoas vivem num raio de 100 quilómetros da costa. No futuro, será que o nosso planeta ainda será azul ou apenas cheio de plástico? Poderão os marinheiros fazer a diferença?


Car tyres dumped on coral reef in seaPneus de automóveis despejados num recife de coral O

plástico é realmente um problema?

Todos os anos, mais de 8 milhões de toneladas de plástico chegam ao oceano. De acordo com investigações recentes, este número pode ser ainda mais elevado - até 14 milhões de toneladas por ano. Isto equivale a despejar um camião cheio de plástico no mar a cada minuto. Para contextualizar isto, imagine mais de 200 mil milhões de garrafas de plástico por ano

.


Todos os anos, os resíduos de plástico matam até um milhão de aves marinhas

, 100.000 mamíferos marinhos, tartarugas marinhas e um número incalculável de peixes. Os plásticos permanecem no ecossistema durante inúmeros anos e prejudicam os animais marinhos todos os dias.


Os plásticos são responsáveis por até 80% de todos os resíduos nos mares. De acordo com algumas estimativas, ao ritmo a que os produtos plásticos estão a ser descartados, até 2050 haverá mais plástico no mar do que peixe

e estima-se que 99 por cento das aves marinhas terão fragmentos de plástico nas suas entranhas.

Como é que os resíduos de plástico chegam ao mar?

  • 80 % de toda a poluição do mar é resultado de actividades terrestres
  • . A Ásia é responsável por mais de 63% dos plásticos descartados - a China produz mais de um quarto, com a Indonésia, as Filipinas, a Tailândia e o Vietname a contribuírem também fortemente. Os EUA são a nação mais desenvolvida com a mais alta classificação.
  • De acordo com um estudo alemão, mais de 90 % dos plásticos que acabam no mar são levados para lá através de dez grandes rios que atravessam áreas densamente povoadas. Oito deles estão na Ásia e os outros dois (o Nilo e o Níger) estão em África. Mas o problema, embora muito menor, é também da Europa. Só o rio Danúbio
  • recolhe anualmente e depois lança ao mar cerca de 1.700 toneladas de plástico.
  • Os resíduos plásticos, contudo, também podem entrar no mar durante uma catástrofe natural. Um estudo, publicado na revista Scientific Reports estima que o terramoto de 2011 no Japão
varreu até 20 por cento da quantidade total de resíduos plásticos para o mar.


Garbage and wastes on the beachLixo e resíduos na praia

Quanta quantidade de plástico está realmente a flutuar no oceano?

Desde a invenção do plástico, mais de 8 mil milhões de toneladas foram produzidas em todo o mundo. Actualmente, são produzidos anualmente cerca de 300 milhões de toneladas de plástico , 40 % das quais são embalagens (a previsão para 2020 é de 400 milhões de toneladas). No entanto, os sistemas de reciclagem não conseguem acompanhar este crescimento da procura e o problema é agravado pelo actual corte na reciclagem

por parte da China.

As estimativas sugerem que apenas 9% do plástico é reciclado, outros 12% são queimados, e os restantes 79% dos resíduos de plástico poluem o ambiente

. Se a tendência actual continuar, a Terra terá gerado cerca de 34 mil milhões de toneladas de plástico até 2050.

Determinar exactamente a quantidade de resíduos de plástico que flutua nos oceanos não é fácil e nem sequer é exactamente possível. Um estudo frequentemente citado de 2013 estimou que a quantidade total de plástico no mar era de apenas 269.000 toneladas. O oceanógrafo Marcus Erikson, juntamente com um grupo de cientistas, efectuou 24 expedições entre 2007 e 2013. Recolheram dados sobre as principais correntes de água e a quantidade e tamanho do plástico

. No entanto, concentraram-se apenas nos plásticos que flutuam à superfície.

Como resultado, este número está longe de ser exacto, pois não foi possível incluir os resíduos que já não flutuam

. Tais resíduos são ainda mais perigosos. Também já sabemos que 8 milhões de toneladas de plástico são adicionadas todos os anos. Para onde vai o plástico?

Para onde se acumulam os resíduos de plástico?

Um total de 57 % dos resíduos de plástico flutua no hemisfério norte. E a maior parte está no Pacífico setentrional. Ali reside a chamada mancha de lixo do Grande Pacífico

. Mas não é o único. Há seis ilhas artificiais semelhantes a flutuar nos oceanos do mundo. Mas cartografá-las e fazer a sua crónica é quase impossível. Devido às correntes oceânicas, a sua forma, tamanho, densidade e até a sua localização estão em constante mudança.

Manchas semelhantes de resíduos também podem ser encontradas no Atlântico e no Oceano Índico e também começam a aparecer em áreas mais pequenas, como o Mar do Norte, a Gronelândia e o Mar de Barents. De acordo com as estimativas, 300 mil milhões de pequenos pedaços de plástico estão actualmente a flutuar no Árctico

. As correntes do Oceano Atlântico transportam aí os resíduos principalmente da América do Norte e da Europa.


Plastic sea pollutionPoluição marinha plástica

Mesmo as profundidades mais profundas e as praias virgens desabitadas são afectadasAlguns

outros estudos estimam que até 70 % dos resíduos plásticos acabarão no fundo do mar e nas profundidades do oceano. Mesmo no ponto natural mais profundo do planeta, a Fossa das Marianas (quase 11 km de profundidade), os investigadores encontraram sacos de plástico. As baías desertificadas não exploradas também não são imunes aos plásticos. Em 2015, Jennifer Lavers, juntamente com investigadores do Instituto de Estudos Marinhos e Antárcticos (IMAS), descobriram 18 toneladas de resíduos de plástico na ilha desabitada de Henderson, no Oceano Pacífico

.


De facto, num local, foram contadas 672 peças de resíduos por metro quadrado. A Ilha Henderson está na lista de áreas protegidas da UNESCO e é desabitada devido à falta de água doce e, portanto, não directamente afectada pela actividade humana.

Mais artigos sobre a vida subaquática:

Que tipo de resíduos são mais frequentemente encontrados no mar?

Os autores do estudo, Plastic Pollution in the World's Oceans, registaram os resíduos que acabam nos mares. Encontraram frequentemente bolas de desodorizante roll-on, escovas de dentes, baldes, bolas saltitantes, garrafas de plástico e calçado de praia. As embalagens descartáveis de plástico

são o item mais comum encontrado nas praias. Isto inclui garrafas de bebidas, palhinhas, sacos de compras descartáveis, pensos higiénicos, tampões, protectores auriculares de algodão, preservativos, pontas de cigarro e isqueiros descartáveis.

O equipamento de pesca, as chamadas "redes fantasma

", acabam muitas vezes nos mares. O equipamento de pesca esquecido, perdido ou de outra forma descartado representa até 10 por cento (640 mil toneladas) de todos os resíduos marinhos.

Em 2004, os membros do projecto GhostNets Australia encontraram e recolheram mais de 13.000 redes de pesca perdidas numa área a norte da Austrália. Um estudo publicado na revista Conservative Biology mostra que 4866 a 14.600 tartarugas

foram apanhadas nestas "redes fantasma" só nesta área.


Green sea turtle entangled in a discarded fishing netTartaruga marinha verde enredada numa rede de pesca descartada

Como é que o desperdício mata animais?

De acordo com a ONU, os resíduos plásticos matam até um milhão de aves marinhas, 100.000 mamíferos marinhos, tartarugas marinhas e inúmeros peixes por ano. Há muito que a Internet está inundada de imagens de tartarugas amordaçadas em sacos de plástico, e de cavalos marinhos agarrados a brincos de algodão. E as provas estão a aumentar.


No Outono de 2018, um cetáceo morto foi levado para uma praia da ilha indonésia de Sulawesi com quase 6 kg de plástico no estômago

. Entre outras coisas, há chinelos de dedo, garrafas de plástico, sacos de compras, mais de uma centena de copos descartáveis e milhares de fragmentos de plástico.
  • Segundo informações, mais de 40% das espécies existentes de baleias, golfinhos e botos, todas as espécies de tartarugas marinhas e aproximadamente 36% das aves marinhas ingeriram lixo no mar. Os animais afectados têm o estômago cheio de detritos plásticos e depois morrem literalmente de fome
  • .
  • Peixes, tartarugas, aves marinhas e mamíferos são capturados em artes de pesca antigas nas chamadas "capturas indesejadas". Segundo a organização sem fins lucrativos World Animal Protection, isto mata 100.000 baleias, peixes, focas, tartarugas e outra vida marinha
  • todos os anos.
  • Os plásticos na água são também prejudiciais de outras formas. Actuam como um íman para substâncias oleosas e perigosas, que envenenam os peixes e subsequentemente a pessoa em cujo prato acabam
  • .
  • Existem algumas substâncias químicas contidas nos plásticos
  • que actuam como veneno, enfraquecendo ou matando animais marinhos. Pode ser cancerígeno ou afectar negativamente os órgãos reprodutores, o que ameaça ainda mais a população de peixes, aves e outros animais.
  • Os resíduos flutuantes podem também servir para espalhar espécies invasoras
  • .
  • Em muitas áreas, as concentrações de plástico são até sete vezes superiores às concentrações de zooplâncton
, como demonstrado pela investigação de Algalita, um instituto independente de investigação marinha sediado na Califórnia.

Microplásticos nos mares e oceanos Mas

são os plásticos que mais poluem os mares e oceanos que não são visíveis. Cerca de 92 % dos mais de cinco triliões de resíduos plásticos que flutuam na superfície formam os chamados microplásticos

. Estas são pequenas partículas com um diâmetro de até 5 milímetros. Não são apenas um problema grave no mar, mas também se encontram em grandes quantidades na água potável.

A corrida mais dura do mundo, a Volvo Ocean Race é uma combinação harmoniosa de desporto, ciência e ecologia. Há já vários anos, foi criado um mapa de microplásticos directamente durante a corrida. Além disso, a Ocean Race também estabeleceu algumas regras básicas sobre como lidar com o plástico nos mares e oceanos - por exemplo, nenhum utensílio de plástico descartável pode ser utilizado durante a corrida, e apenas empresas com os mesmos objectivos que estão empenhadas na sustentabilidade

e que fazem todos os esforços para reduzir a sua pegada de plástico podem ser parceiras na corrida. Além disso, a Corrida Oceânica está a criar uma nova geração de conservacionistas oceânicos através do seu desafio educacional, ajudando as crianças de todo o planeta a compreender as questões que afectam o nosso mundo marinho.

Os microplásticos estão escondidos em até 80 % da água da torneira

. Mas como é que eles conseguem entrar no abastecimento de água? Uma maneira possível é lavar roupa que contenha microfibras. Estes são materiais tais como velo, nylon, tecidos impermeáveis e tecidos utilizados para produzir roupa desportiva.

Hora de mudarOs

oceanos também estão a lutar contra uma série

de

outros grandes problemas. Numerosas substâncias tóxicas na água ameaçam causar danos irreversíveis ao equilíbrio do ecossistema. Um problema urgente é a pesca não regulamentada e a sobrepesca de algumas espécies. Mas a maior ameaça para o oceano é sem dúvida a mudança climática

.

Uma série de organizações e projectos sem fins lucrativos

dedicam-se à conservação marinha, educação e sensibilização. As autoridades nacionais e a comunidade internacional estão conscientes da urgência do problema e têm vindo a discutir possíveis medidas.


Dream scene with beautiful white sand beachParaíso com uma bela praia de areia branca e mar tropical

O que podem os marinheiros fazer para ajudar?

Podem os próprios marinheiros fazer a diferença? Surpreendentemente, muito facilmente. Abaixo temos algumas dicas simples para os novatos que não complicarão a vida a bordo de um barco

. Cada passo conta e estas dicas não lhe custam quase nada.

  • Não deixe quaisquer utensílios ou sacos de plástico soltos no barco.
  • Eles podem facilmente explodir. Se possível, evite completamente o plástico no barco.
  • O ideal, claro, é não produzir desperdícios de todo
  • . Escolher embalagens que não utilizem plásticos de utilização única, utilizar sacos de pano e comprar localmente nos mercados.
  • Não atirar beatas de cigarro
  • ao mar. Para além de serem plásticos, os poluentes capturados destroem os corais.
  • Classifique os seus resíduos. Planeie as suas paragens em marinas amigas do ambiente
  • onde manuseiam os resíduos de forma responsável.
  • Não utilizem protector solar, que destrói os corais. Substitua por cremes à base de minerais, tais como os que contêm zinco.
  • Traga detergente biodegradável, não perfumado a bordo. Existem vários altamente eficazes no mercado, que podem atacar mesmo os mais gordurosos dos vasos e panelas.
  • Tente comprar recipientes maiores
  • em vez de pequenas garrafas de plástico (PET). Encherão confortavelmente no cacifo e cada membro da tripulação pode encher a sua própria garrafa com água fresca.
  • Se tiver crianças consigo ou gostar de cocktails, embale uma palhinha de aço inoxidável
  • em vez de garrafas de plástico.
  • Envolver-se
na limpeza da praia e do oceano. Seja como parte de um grupo mais amplo ou apenas por conta própria.

Há dezenas de dicas e truques para um comportamento sem desperdício e ambientalmente responsável

, e a maioria deles pode ser facilmente aplicada à vela e à náutica. Gradualmente, tente medidas mais ecologicamente responsáveis, para ajudar a manter mais peixe no oceano do que lixo plástico.

Aconteça o que acontecer, ficará feliz por ver o impacto destes esforços com os seus próprios olhos, quer se trate de praias brancas e limpas ou de nadar e mergulhar com tubo de respiração num mar turquesa cristalino.

À procura de um barco de férias? Terei todo o prazer em ajudá-lo com a sua escolha.