Alarmujúce znečistenie oceánov: chceme, aby sa naše deti kúpali v moriach plných plastov?

Ako nás ovplyvňujú plasty a mikroplasty v potravinovom reťazci.

Znečistenie oceánov plastmi spôsobuje spúšť a narúša krehkú rovnováhu morských ekosystémov. Rozmanité morské živočíchy nie sú v obkľúčení čistej prírody, ale obrovského plávajúceho plastového odpadu až po neviditeľné, ale rovnako škodlivé mikroplasty.

Dátumy a ďalšie údaje v texte sú platné od septembra 2023, keď bol text uverejnený.

Znečistenie oceánov vo všeobecnosti predstavuje vážnu hrozbu pre morský život a blaho ľudí. Postupne prerástlo do naliehavej krízy, ktorá vrhá temný tieň na naše morské ekosystémy a ohrozuje morské živočíchy a ľudské zdravie.

Vinník? Znečistenie plastmi. Keďže sa ročne vyprodukuje viac ako 390 miliónov ton plastov na rôzne účely (údaj z roku 2021), niet divu, že táto syntetická hrozba spôsobila v našich oceánoch spúšť. Pre predstavu, toto množstvo sa rovná hmotnosti celej ľudskej populácie.

Plastová kríza v číslach

Skutočnosť je desivá: do oceánov sa každoročne dostane najmenej 14 miliónov ton plastov, čo upevňuje pozíciu plastového odpadu ako najrozšírenejšieho odpadu v oceánoch. Táto triezva štatistika predstavuje neuveriteľných 80 % morského odpadu, ktorý sa rozprestiera od povrchových vôd oceánu až po jeho hlbokomorské sedimenty. Na plážach na všetkých kontinentoch sa táto plastová invázia prejavuje, pričom obzvlášť ničivé koncentrácie sa nachádzajú v blízkosti turisticky vyhľadávaných miest a husto obývaných oblastí.

Páchatelia tohto ekologického zločinu sú rôznorodí a pochádzajú najmä z pozemných zdrojov, ako sú mestské splachy, dažďové zrážkyzatiaľ čo znečistenie oceánov pochádza z rybárskeho priemyslu, námorných činností a akvakultúry. Prírodné sily, ako je slnečné UV žiarenie a oceánske prúdy, tiež zohrávajú úlohu pri rozkladaní plastov na menšiemenšie častice známe ako mikroplasty a nanoplasty, z ktorých každá je menšia ako omrvinka chleba.

Do oceánu sa každoročne dostane najmenej 14 miliónov ton plastov

Do oceánu sa každoročne dostane najmenej 14 miliónov ton plastov / Shutterstock

"Najmenej 800 morských druhov na celom svete je ovplyvnených morským odpadom , ktorý tvorí až 80 %plastov."

PLASTOV V OCEÁNE V ČÍSLACH:

Čo by sme mali vedieť o plastoch a mikroplastoch?

Veľké oblasti našich oceánov sa obrazne povedané stali skládkou plastového odpadu. Tieto odhodené plastové materiály, všeobecne známe ako morský odpad, sa hromadia alarmujúcou rýchlosťou.alarmujúcou rýchlosťou a ich prítomnosť narúša harmóniu morských ekosystémov a spôsobuje rozsiahle environmentálne vplyvy.

Plast je syntetický organický polymér vyrábaný z ropy s vlastnosťami ideálnymi na široké spektrum aplikácií. Ohromujúca polovica tejto produkcie plastov však vzniká z jednorazových predmetov, ako sú nákupné tašky, poháre a slamky. Tieto plastové monštrá môžu pri nesprávnej likvidácii spôsobiť vážne škody na životnom prostredí a biodiverzite.

Jednou z najznepokojujúcejších foriem plastového znečistenia sú mikroplasty. Tieto drobné častice s veľkosťou menšou ako 5 milimetrov sa často prehliadajú, no práve ony majú ničivý vplyv na morské živočíchy.

Mikroplasty vznikajú rozpadom väčších plastových predmetov alebo sú zámerne vyrábané na kozmetické a priemyselné výrobky. Do oceánu sa dostávajú z rôznych zdrojov vrátane splavovania z pevniny, odpadových vôd a rozkladu odpadu. Tieto drobné znečisťujúce látky prijímajú morské živočíchy na všetkých úrovniach potravinového reťazca, od planktónu až po veľké predátory.

Mikroplasty prijímajú morské živočíchy na všetkých úrovniach potravinového reťazca, od planktónu až po veľké predátory.

Mikroplasty prijímajú morské živočíchy na všetkých úrovniach potravinového reťazca, od planktónu až po veľké dravce.

Prehltnutie plastov zvieratami a kolosálne následky

Dôsledky znečistenia plastmi pre morský život sú hrozivé. Keďže morské organizmy náhodne konzumujú plastové častice, je ohrozené ich zdravie a blaho. Prehltnutie mikroplastov môže viesť k vnútorným poraneniam, zablokovaniu tráviacej sústavy a dokonca k smrti. Okrem fyzického poškodenia môže hromadenie plastov v orgánoch a tkanivách morských živočíchov viesť kviesť aj k dlhodobým toxickým účinkom, narúšať ich reprodukčný systém a celkové metabolické funkcie.

Obrovské priestory našich oceánov, kedysi plné života a zázrakov, dnes nesú jazvy vážnej choroby: znečistenia plastmi. Dôkazy sú jasné a zo srdca mora prichádzajú strašidelné príbehy. Od tragického nálezu veľryby sivej uviaznutej v Seattli so žalúdkom naplneným kilogramami plastov saaž po mláďa tuleňa obyčajného v Škótsku, ktorého osud spečatil malý kúsok plastového obalu v jeho črevách.

Ktoré živočíchy sú najviac ohrozené plastmi v oceánoch a moriach

Všadeprítomnosť plastového odpadu v oceáne predstavuje významnú hrozbu pre prežitie mnohých morských druhov. Napríklad morské korytnačky sú obzvlášť zraniteľné voči škodlivým účinkom plastového znečistenia. Tieto krehké tvory si zamieňajú plastové vrecká za medúzy, ktoré sú základom ich stravy. Keď tieto plastové vrecká skonzumujú, ich tráviaci trakt sa upchá, čo často vedie k pomalej a bolestivej smrti.

Podobne sa obeťou plastového znečistenia stávajú aj morské cicavce, ako sú tulene a veľryby. Zamotanie do vyradeného rybárskeho výstroja, známeho ako siete duchov, môže spôsobiť vážne zranenia a viesť k utopeniu. Vážnu hrozbu pre tieto majestátne tvory predstavuje aj prehltnutie plastového odpadu. Tragickým príkladom je prípad mŕtvej veľryby, ktorú našli s viac ako 40 kilogramami plastov v žalúdku, čo poukazuje na ničivé následky nášho plastového odpadu.

Najtragickejšie dôsledky tejto plastovej záplavy sa prejavujú v morských ekosystémoch. Nespočetné množstvo morských druhov, od pôvabných morských vtákov až po majestátne veľryby, sa stáva obeťou prehltnutia, udusenia a zamotania do plastového odpadu. Krutým zvratom osudu si tieto tvory zamieňajú plast za potravu, čo vedie k pomalej a mučivej smrti, keď sa ich žalúdky naplnia nestráviteľným plastom. Následky sú hrozivé: hlad, infekcia, znížená pohyblivosť a vnútorné poranenia. Okrem toho plávajúce plasty slúžia ako zásobáreň inváznych druhov, ktoré ohrozujú morskú biodiverzitu a krehkú rovnováhu potravinového reťazca.

Všadeprítomnosť plastového odpadu v oceánoch predstavuje významnú hrozbu pre prežitie mnohých morských druhov.

Všadeprítomnosť plastového odpadu v oceáne predstavuje významnú hrozbu pre prežitie mnohých morských druhov / Shutterstock

TIP YACHTING.COM : Podľaprekvapivých vedeckých zistení polovica svetovej populácie morských korytnačiek prehltla plast. Tieto korytnačky hladujú, aj keď sa zdá, že majú plné bruchá. Sú obeťami klamlivého objatia plastov. Táto kríza má dôsledky na piesočnaté pobrežia, kde korytnačky hniezdia. Znečistenie plastmi nemilosrdne ovplyvňuje teplotu piesku, čím sa menia podmienky, ktoré sú živnou pôdou pre korytnačie potomstvo. Keď sa teda budete plaviť po svete, uistite sa, že neprispievate svojou "troškou do mlyna".

Plasty v potravinovom reťazci pre nás ľudí

Dôsledky plastov v oceánoch ďaleko presahujú bezprostredný vplyv na morské živočíchy. Keďže sa tieto znečisťujúce látky hromadia v morskom potravinovom reťazci, dôsledky pre ľudské zdravie sú znepokojujúce. Nedávny výskum ukázal, že mikroplasty sa môžu dostať do nášho tela konzumáciou morských plodov, čím môžu poškodiť naše vlastné zdravie.

Okrem morských plodov sa teda hrozba vzťahuje aj na ľudí. Mikroplasty prenikli do vody z vodovodu, piva a dokonca aj do soli a vrhajú tieň na svetové oceány vrátane Arktídy. Zákerné chemikálie používané pri výrobe plastov majú karcinogénne tendencie a môžu narušiť endokrinný systém ľudského tela. Toto zasahovanie vedie k Pandorinej skrinke vývojových, reprodukčných, neurologických a imunitných porúch, ktoré postihujú ľudí aj voľne žijúce živočíchy.

Vplyv plastovej krízy na cestovný ruch

Plastový odpad poškodzuje estetickú hodnotu turistických destinácií, čo vedie k zníženiu príjmov z cestovného ruchu.

Cestovný ruch, ktorý je dôležitou hnacou silou hospodárstva, nie je voči plastovej hrozbe imúnny. Scénické miesta poznačené plastovým odpadom strácajú na estetickej príťažlivosti, čo vedie k poklesu príjmov z cestovného ruchu. Finančné straty sa zvyšujú v dôsledku potreby čistenia a údržby lokalít. Dôsledky sú ďalekosiahle, ovplyvňujú hospodárstvo, divokú prírodu a emocionálnu pohodu ľudí.

Plastový odpad poškodzuje estetickú hodnotu turistických destinácií

Plastový odpad poškodzuje estetickú hodnotu turistických destinácií / Shutterstock

Ako sa z toho dostaneme?

Na riešenie tejto environmentálnej krízy sú potrebné naliehavé opatrenia na viacerých frontoch. Je potrebné vyvinúť úsilie naobmedzenie a reguláciu výroby a používania jednorazových plastov. Mali by sa realizovať vzdelávacie a osvetové kampane s cieľom upozorniť na ničivé účinky znečistenia plastmi. Je potrebné zlepšiť recyklačné programy a systémy nakladania s odpadom a zabezpečiť, aby sa plastový odpad správne likvidoval a aby sa zabránilo jeho vniknutiu do našich oceánov.

Slovami známej morskej biologičky a oceánografky Sylvie Earleovej: "S každou kvapkou vody, ktorú vypijete, s každým nádychom ste spojení s morom. Nezáleží na tom, kde na Zemi žijete." Je našou spoločnou zodpovednosťou chrániť morský ekosystém pred nebezpečenstvom znečistenia plastmi v záujme morských živočíchov a nášho vlastného prežitia.

Zdravie a ochrana oceánov je našou spoločnou zodpovednosťou

Výroba plastov prispieva k zmene klímy uvoľňovaním oxidu uhličitého a metánu do atmosféry.

Je pozoruhodné, že cyklus výroby plastov prispieva k zmene klímy. Spaľovanie plastového odpadu vedie k uvoľňovaniu oxidu uhličitého a metánu, čo zhoršuje emisie skleníkových plynov. Súvislosť medzi plastmi a zmenou klímy odhaľuje ďalšiu vrstvu zložitosti tejto mnohostrannej krízy.

V Agende OSN pre udržateľný rozvoj do roku 2030 sa zdôrazňuje naliehavosť ochrany našich oceánov a morských zdrojov. Táto naliehavá výzva podnietila potrebu konať, najmä v oblasti prevencie a znižovania znečistenia morí vrátane obávaného morského odpadu.

cyklus výroby plastov prispieva k zmene klímy

Cyklus výroby plastov prispieva k zmene klímy / Shutterstock

"Malo by sa vyvinúť úsilie na rešpektovanie a posilnenie existujúcich medzinárodných legislatívnych rámcov," uvádza sa v správe. Iniciatívy ako Londýnsky dohovor z roku 1972, Londýnsky protokol z roku 1996 a protokol MARPOL z roku 1978 sú základnými kameňmi pri riešení tejto krízy. Ťažisko však nespočíva len na medzinárodných dohodách. Vlády členských štátov by mali preskúmať aj sľubnú rozšírenú zodpovednosť výrobcov, ktorá ponúka lacné a inovatívne riešenia.

Je potrebný komplexný prístup. Vlády, výskumné inštitúcie a priemyselné odvetvia sa musia spojiť, aby zmenili dizajn výrobkov a prehodnotili ich životný cyklus s cieľom znížiť záplavu mikroplastového odpadu zo syntetických textílií, peliet a pneumatík. Nezastupiteľnú úlohu musia zohrať ajspotrebitelia. Prechod na udržateľné modely spotreby závisí od holistických riešení, ktoré zahŕňajú dizajn, infraštruktúru a návyky domácností.

TIP YACHTING.com: Najdôležitejšie je financovanie výskumu a inovácií. Tvorcovia politík, výrobcovia a spotrebitelia požadujú dôkazy, ktoré by viedli k technologickým zmenám, zmene správania a zmene politiky v boji proti znečisťovaniu morí plastami. K dispozícii sú metodiky na identifikáciu, meranie a riešenie zdrojov znečistenia, ktoré ponúkajú usmernenie v týchto kalných vodách.

Celkovo si kríza znečistenia morí plastmi vyžaduje okamžité a rozhodné opatrenia. Nie je to len hrozba pre morský život, ale aj pre celé ľudstvo. Rozhodnutia, ktoré dnes urobíme, rozhodnú o zdraví našich oceánov, vitalite našich ekosystémov a blahobyte budúcich generácií. Je načase vypočuť tiché volanie oceánov o pomoc a neúnavne pracovať na zvrátení ničivej vlny. Myslite na to, keď sa budete nabudúce plaviť na charterovej lodi.

Bolo to znepokojujúce čítanie, však? Teraz je čas vybrať si loď:

A čo znečistenie oceánov?