Como é que os oceanos mudaram ao longo dos últimos 30 anos? Ondas maiores e ventos mais fortes

Como é que os oceanos mudaram ao longo dos últimos 30 anos? Há ondas muito maiores nos oceanos e ventos mais fortes. Isto foi demonstrado num estudo realizado por cientistas da Universidade de Melbourne.

Como é que os oceanos mudaram ao longo dos últimos 30 anos? Há ondas muito maiores no oceano e ventos mais fortes. Isto foi demonstrado num estudo realizado por cientistas da Universidade de Melbourne, publicado na prestigiada revista Science

no final de Abril, que resumiu os resultados da investigação a longo prazo.


There are much larger waves in the oceans than beforeondas muito maiores nos oceanos do que antes
.

Como era feita a investigação?

A investigação visava identificar tendências na velocidade do vento e altura das ondas e cobriu um período

de

33 anos, de 1985 a 2018

.

Os investigadores utilizaram dados que foram continuamente seguidos e enviados por 31 satélites

. Estavam equipados com uma variedade de instrumentos de ponta para medir a altura das ondas, velocidade e direcção do vento (altímetros, radiómetros, e scatterómetros). Um total de 4 mil milhões de medições foram feitas por estes satélites no total durante a investigação.

Além disso, as medições foram comparadas com os dados fornecidos por mais de 80 bóias oceânicas

pontilhadas em todo o mundo. Isto torna-a a maior e mais detalhada recolha de dados do seu género.


Data was collected from 31 satellites and compared with that of ocean buoysForam recolhidos dados de 31 satélites e comparados com os das bóias oceânicas

. Onde estão os ventos mais fortes?

Ventos mais fortes foram descobertos por investigadores em todos os oceanos. Contudo, a área com o aumento mais significativo da velocidade média dos ventos foi claramente o hemisfério sul.

As maiores diferenças foram sempre registadas em condições extremas, ou seja, quando o vento era o mais forte. O estudo mostrou que durante o período de trinta anos, a velocidade dos ventos fortes aumentou em 5 quilómetros por hora

.

A área onde a velocidade média dos ventos mais aumentou é o Oceano Sul. Uma tendência mais fraca mas positiva foi também observada no Pacífico equatorial e no Oceano Atlântico Norte

. Outras regiões do mundo mostram pouco ou nenhum aumento.

Pelo contrário, não há regiões significativas onde a velocidade do vento tenha diminuído.


Stronger winds have been discovered by researchers over all the oceansVentos mais fortes foram descobertos por investigadores em todos os oceanos
.

Como mudou a altura das ondas?

Um vento mais forte faz com que o oceano incha e, portanto, ondas maiores. As extremas, quando comparadas com a década de 1990, aumentaram até 30 centímetros

. E esta diferença já pode ser muito significativa.

Investigadores da Universidade de Melbourne argumentam que estas super-ondas

poderiam, juntamente com a subida do nível do mar, levar a inundações mais frequentes e a uma erosão costeira ainda mais rápida. Ao mesmo tempo, os locais protegidos por barragens poderiam ainda estar em risco, uma vez que as barragens não serão suficientes contra a subida da altura das ondas.


Superwaves could, together with rising sea levels, lead to more frequent floodingAs super-ondas poderiam, juntamente com a subida do nível do mar, levar a inundações mais frequentes
.

Será que mais vento e ondas estão associados às alterações climáticas?

É prematuro ligar as actuais descobertas apenas à mudança climática, o que também traz outros sinais de clima extremo, incluindo seca, ondas de calor e cheias. No entanto, segundo os investigadores, os resultados da investigação enquadram-se no padrão das alterações climáticas.


Mas acrescentaram também que o aumento da velocidade do vento poderia ter sido causado por variações climáticas cíclicas como o El Niño

e mudanças de temperatura no Pacífico Sul que ocorrem de dois em dois ou de sete em sete anos.


Um aumento de 5% no caso do vento e de 8% no caso das ondas pode não parecer muito, mas se a mudança climática continuar, mesmo este pequeno aumento terá um grande impacto.


Larger winds and waves worsen the effects of climate changeVentos e ondas maiores agravam os efeitos das alterações climáticas


. Alerta para a subida do nível do mar e impactos ambientais, tudo isto com resultados potencialmente desastrosos. Isto pode ser manifestado, por exemplo, por um aumento da força destrutiva de uma tempestade, que será reforçada pela subida do nível do mar. E, para além da erosão e inundação acima referida, pode também torná-la mais perigosa para os navios e contribuir para o derretimento do gelo.



Em qualquer caso, pode observar-se a correlação entre as alterações climáticas e ondas maiores - o oceano está a aquecer, aquecendo a camada terrestre da atmosfera e, portanto, causando mais vento. No entanto, independentemente da sua causa, ventos e ondas maiores podem exacerbar os efeitos das alterações climáticas.


Researchers warn of rising sea levels and itOs investigadores alertam para a subida do nível do mar e para o facto
de que

as ondas e ventos oceânicos continuarão a fortalecer-se?

Como é que isto se irá desenvolver no futuro e como é que os resultados da investigação podem ser utilizados? Os cientistas planeiam agora utilizar 4 mil milhões de medições para criar modelos climáticos globais para os próximos cem anos, a fim de prever e responder a desenvolvimentos futuros.

A investigação também poderia ajudar, como disse o Professor Young, a diferenciar entre mudanças causadas pelas alterações climáticas a longo prazo e flutuações a curto prazo ou mudanças causadas por ciclos naturais.


Will ocean waves and winds continue to strengthen?Será que as ondas e os ventos do oceano continuarão a fortalecer-se?


DICA


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Fonte:

Avaliação multiplataforma das tendências globais em velocidade do vento e altura das ondasIan

R. Young e Agustinus Ribal (Departamento de Engenharia de Infraestruturas, Universidade de Melbourne, Melbourne, Austrália. Departamento de Matemática, Faculdade de Matemática e Ciências Naturais, Universidade de Hasanuddin, Makassar, Indonésia).