Uma história de dois Götheborgs: os veleiros com um legado que atravessa séculos

Enquanto o Götheborg original, uma obra-prima náutica do século XVIII, teve um fim prematuro, a sua réplica moderna surgiu recentemente como um salvador nos mares, resgatando um veleiro encalhado.

A saga do navio sueco Götheborg das Índias Orientais e do seu homólogo moderno, Götheborg da Suécia, está gravada nos anais da história marítima. Este conto é um testemunho de aventura, comércio e heroísmo duradouros em alto mar, atravessando séculos com o seu legado.

Na vasta tapeçaria da história marítima, alguns navios destacam-se como ícones da sua época. O Götheborg, um majestoso East Indiaman sueco lançado em 1738, é um desses navios. O seu legado continua através da sua impressionante réplica, o Götheborg da Suécia, que detém atualmente a distinção de ser o maior navio à vela em funcionamento no mundo.

O Götheborg original: Uma maravilha marítima do século XVIII

A viagem do Götheborg original começou em 1738 no estaleiro Terra Nova, em Estocolmo. O seu nome foi uma homenagem deliberada a Gotemburgo, o coração da Companhia Sueca das Índias Orientais, uma formidável entidade comercial da época. O Götheborg simbolizava as proezas marítimas e as ambições comerciais da companhia.

East Indiaman, um termo cunhado durante os séculos XVII a XIX, tornou-se sinónimo de qualquer grande navio à vela fretado ou licenciado pelas Companhias de Comércio das Índias Orientais das principais potências europeias. Esta designação englobava navios de companhias austríacas, dinamarquesas, holandesas, inglesas, francesas, portuguesas e suecas, reflectindo uma tradição marítima generalizada.

O navio era uma maravilha do seu tempo e ostentava uma tonelagem equivalente a cerca de 830 toneladas. Equipado com 30 canhões e tripulado por uma equipa de 144 pessoas, embarcou em três expedições à China, transportando cargas valiosas como chá, porcelana, especiarias e seda. No entanto, em 1745, durante o regresso da terceira viagem a Gotemburgo, ocorreu um trágico acidente.

Veleiro sueco Götheborg, uma réplica do navio sueco Götheborg das Índias Orientais. Fonte.

Réplica do navio sueco Götheborg da Índia Oriental

O fim trágico do navio lendário

A história do Gotemburgo original é marcada pela tragédia. Em 1745, após uma viagem de 30 meses carregada de mercadorias preciosas, deu-se o desastre. Quase no fim da viagem, o navio encontrou o seu destino perto do porto de Gotemburgo, onde encalhou tragicamente em Knipla Börö, uma infame formação rochosa submarina. Apesar da orientação do experiente piloto Caspar Matthisson, o Götheborg afundou-se catastroficamente, com a proa a sobressair da água, enquanto a tripulação lutava inutilmente para o salvar.

A causa exacta deste desastre marítimo continua a ser um tema de especulação e mistério. Algumas teorias apontam para um fenómeno náutico conhecido como "água morta", sugerindo que este desempenhou um papel no afundamento prematuro do navio. Apesar da incerteza em torno da causa, o resultado foi indiscutível: a última viagem do Götheborg foi interrompida, afundando-se nas profundezas do oceano. Uma parte significativa da sua valiosa carga foi recuperada das profundezas da água.

DICA YACHTING.COM: "Água morta" é um termo marítimo para um fenómeno causado pela estratificação de água doce ou salobra sobre a água salgada mais densa, frequentemente observada em fiordes onde o escoamento glaciar se encontra com o mar. Esta estratificação pode afetar o movimento de um navio, contribuindo potencialmente para acidentes marítimos como o trágico destino do Götheborg.

Redescobrir uma lenda perdida

Durante séculos, o Götheborg esteve esquecido no fundo do mar até 1984, altura em que mergulhadores da Sociedade de Arqueologia Marinha de Gotemburgo desvendaram os seus segredos. A descoberta de fragmentos de porcelana espalhados no fundo do mar foi o primeiro passo para redescobrir o local de descanso final do navio. Investigações posteriores confirmaram que tinham efetivamente encontrado o lendário Götheborg.

Entre 1986 e 1992, escavações extensas no local revelaram uma grande quantidade de artefactos históricos. Os objectos recuperados, incluindo porcelana, chá, conchas de madrepérola, especiarias, tecidos de seda e até canhões, ofereceram um vislumbre da rica carga transportada pelo navio. Estes artefactos, juntamente com as listas de carga da Companhia Sueca das Índias Orientais, lançaram uma luz inestimável sobre a história marítima da Suécia.

Uma cópia do Götheborg durante uma das suas expedições. Fonte.

Uma réplica do Götheborg durante uma das suas expedições

Ressuscitar a História: o Götheborg da Suécia

A descoberta do Götheborg original deu origem a uma iniciativa ambiciosa - ressuscitar este navio icónico. Liderada pelos mergulhadores que primeiro descobriram os seus restos, a visão de construir uma réplica foi posta em marcha. Em 1995, a quilha do Götheborg of Sweden foi colocada em Eriksbergs, o porto de Gotemburgo, marcando o início de uma notável viagem para reavivar o gigante marítimo do século XVIII. Anders Wästfeldt liderou este projeto, colocando simbolicamente moedas de prata de 1745 e 1995 nas juntas da quilha para dar sorte.

Sob a direção de Joakim Severinsson, a construção teve como objetivo reproduzir o mais fielmente possível o navio original. A equipa utilizou métodos tradicionais para recriar o exterior do navio, integrando simultaneamente tecnologias modernas para segurança e conforto da tripulação no interior, incluindo um sistema elétrico, motores a diesel e ferramentas de navegação contemporâneas. Esta fusão de autenticidade histórica e inovação moderna resultou numa réplica de cortar a respiração.

Lançado em 2003, o novo Götheborg ganhou o título de maior veleiro de madeira em funcionamento do mundo, celebrado com grandeza na presença da família real sueca. O navio foi meticulosamente equipado com dez toneladas de cordas de cânhamo, 1.000 mastros e cerca de 2.000 metros quadrados de velas de linho, tudo feito com técnicas do século XVIII. A sua viagem inaugural, a 18 de abril de 2005, marcou um regresso triunfante aos mares.

A criação do Götheborg foi um empreendimento monumental, com custos de cerca de 250 milhões de coroas suecas (cerca de 40 milhões de dólares). O financiamento foi um esforço de colaboração, com 40% de fontes públicas e o restante de vários patrocinadores. Ao longo do tempo, a propriedade passou para várias entidades, culminando numa fundação sem fins lucrativos que assumiu a responsabilidade pelas suas operações.

DICA YACHTING.COM: Veja mais história da vela no nosso artigo - Navegar no tempo: dos veleiros históricos às maravilhas modernas.

Navegar no tempo e no espaço

Depois de ter sido submetido a testes exaustivos e de ter recebido todas as certificações de segurança necessárias, o navio sueco Götheborg iniciou uma viagem notável, que faz lembrar as expedições históricas do seu homónimo. Esta odisseia moderna, no entanto, traçou novos caminhos, visitando uma variedade de portos e seguindo rotas únicas. Ao longo de 18 meses, o navio albergou uma tripulação rotativa de 80 marinheiros, fazendo paragens em inúmeros portos europeus. Um momento notável desta viagem foi o seu regresso triunfante a Gotemburgo em junho de 2007, onde foi recebido com fanfarra e homenageado por figuras proeminentes, incluindo o Presidente chinês Hu Jintao e a realeza sueca, o Rei Carl Gustaf e a Rainha Silvia.

O Gotheborg atracado em Helsínquia. Fonte.

O Gotheborg atracado em Helsínquia

Heroísmo do século XXI: O salvamento marítimo do Götheborg da Suécia em 2023

Numa notável reviravolta do destino, o Götheborg da Suécia, um navio nascido de um projeto do século XVIII, foi notícia em maio de 2023 com um audacioso salvamento no mar. Enquanto navegava em direção a Nova Jérsia, respondeu aum SOS do Corto, um pequeno veleiro à deriva ao largo da costa francesa, que tinha perdido o leme. O Götheborg, o maior veleiro de madeira oceânico existente, foi rapidamente em auxílio dos marinheiros encalhados.

Este incidente mostrou uma mistura fascinante de história e modernidade, com a réplica de um navio centenário a desempenhar um papel fundamental numa emergência marítima contemporânea. O capitão David Moeneclaey, líder do veleiro em dificuldades, ficou espantado com a dimensão do Götheborg e com a justaposição temporal que representava. Partilhou a sua admiração pela resposta rápida e profissional da tripulação do Götheborg. Para Moeneclaey e a sua tripulação, o salvamento pareceu uma viagem surrealista através do tempo, uma vez que foram ajudados por uma embarcação que fazia lembrar um navio mercante do século XVIII.

Quer fazer uma viagem pela história?

O Götheborg da Suécia é mais do que um mero artefacto histórico; é uma peça dinâmica e viva da história marítima. Aberto aos visitantes, este navio convida-o a percorrer os seus conveses, a mergulhar no seu rico legado marítimo e até a embarcar numa viagem que transcende o tempo.

Ancorado predominantemente no seu porto de origem em Gotemburgo, na Suécia, o Götheborg é frequentemente encontrado perto da zona portuária de Lilla Bommen, uma localização convenientemente acessível a partir do centro da cidade. Não se trata apenas de uma visita a um navio; é uma oportunidade de conhecer um pedaço de história, de sentir sob os seus pés a madeira que outrora atravessou oceanos e de imaginar como era a vida em alto mar há séculos atrás

YACHTING.COM TIP: Planeiafazer uma visita guiada ao Götheborg? Verifique a sua localização atual e os preços dos bilhetes, que variam consoante o tipo de visita e oferecem descontos para determinados grupos, no sítioWeb oficial. O horário de funcionamento depende da época e dos eventos. O navio também acolhe exposições especiais e eventos culturais relacionados com a história marítima.

Melhore a sua visita ao Götheborg com uma visita guiada. Guias especializados conduzi-lo-ão pelo navio, contando histórias sobre a sua construção, importância histórica e aventuras da tripulação. Explore desde a cabina do capitão até aos aposentos da tripulação, obtendo informações sobre os desafios da navegação do século XVIII...

Ghöteborg faz um cruzeiro da Suécia para Sète, em França. Fonte.

Cruzeiro de Ghöteborg da Suécia para Sète, França

YACHTING.COM TIP: Estáa visitar o Götheborg com crianças ou gosta de história marítima? Informe-se sobre os programas educativos e os workshops que aprofundam o passado do navio e as suas capacidades de navegação. Para uma experiência interactiva, experimente as aventuras à vela, onde pode juntar-se à tripulação. Reserve-as com antecedência, uma vez que são frequentemente extra.

O legado de Götheborg

O Götheborg e a sua réplica, o Götheborg da Suécia, encerram uma rica viagem marítima, reflectindo o esplendor do comércio do século XVIII e o heroísmo moderno no mar. Não só hipnotizam aqueles que os testemunham, como também salvaguardam o património náutico da Suécia.

Fundindo a graça histórica com a tecnologia atual, o Götheborg da Suécia navega, revivendo a história em cada viagem. No nosso mundo em rápida evolução, é um testemunho da resiliência humana e do fascínio eterno do mar.

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