More zabrinutosti: rastuća prijetnja oceanske plastike

Kako plastika i mikroplastika u prehrambenom lancu utječe na sve nas.

Oceani našeg planeta suočavaju se s krizom bez presedana, koja je posljedica plastičnog onečišćenja koje remeti morske ekosustave. Raznolikost morskog života je na udaru, ne samo zbog vidljivih plastičnih ostataka, već i zbog manje očitih prijetnji poput mikroplastike. Ovo pitanje predstavlja dvostruku opasnost, utječući i na morski život i na ljudsko zdravlje.

Datumi i podaci u tekstu vrijede od rujna 2023. godine, kada je tekst objavljen.

Onečišćenje oceana u velikoj mjeri ugrožava i morske organizme i zdravlje ljudi. Ovaj problem je postupno evoluirao u kritičnu hitnu situaciju koja se zlokobno nadvija nad morskim ekosustavima, dovodeći život u moru i dobrobit ljudi u opasnost .

Krivac? Onečišćenje plastikom. S obzirom na to da se svake godine proizvede nevjerojatnih 390 milijuna tona plastike za višestruku upotrebu (od 2021.), nije iznenađujuće da je ovaj materijal koji je napravio čovjek nanio široku štetu našim oceanima. Iz perspektive, ovaj iznos je otprilike jednak težini cijele ljudske populacije .

Alarmantna metrika plastične krize

Surova stvarnost je da najmanje 14 milijuna tona plastike nađe put do oceana svake godine . Time se plastični otpad postavlja kao dominantan oblik onečišćenja morskog okoliša , koji čini nevjerojatnih 80% morskog otpada . Ovaj otpad ne samo da pluta na površini oceana, već se taloži iu njegovim najdubljim jarcima. Plaže diljem svih kontinenata suočavaju se s ovom najezdom plastike, a posebno štetne razine vidljive su u blizini turističkih žarišta i naseljenih područja.

Izvori ove devastacije okoliša su različiti i prvenstveno proizlaze iz kopnenih aktivnosti kao što su urbano otjecanje i oborine . U međuvremenu, oceanski suradnici uključuju ribarsku industriju, pomorske operacije i akvakulturu . Prirodni elementi poput sunčevog UV zračenja i oceanskih struja također pridonose problemu fragmentirajući plastiku na manje čestice, poznate kao mikroplastika i nanoplastika, od kojih je svaka manja čak i od mrvice kruha.

Svake godine najmanje 14 milijuna tona plastike uđe u ocean

Svake godine najmanje 14 milijuna tona plastike uđe u ocean.

" Najmanje 800 morskih vrsta diljem svijeta pogođeno je morskim otpadom koji se do 80% sastoji od plastike . "

KLJUČNA STATISTIKA PLASTIKE OCEANA:

Osnovne činjenice o plastici i mikroplastici

Ogromni dijelovi naših oceana postali su skladišta odbačene plastike, koja se obično klasificira kao morski otpad . Ovaj nakupljeni otpad mijenja morske ekosustave uznemirujućom brzinom i dovodi do dalekosežnih posljedica za okoliš.

Plastika, sintetski polimer dobiven iz nafte, dovoljno je svestran za brojne primjene. Zabrinjavajuće je da je otprilike polovica ukupne proizvedene plastike namijenjena za jednokratne predmete poput vrećica za kupnju, šalica i slamki. Ovi predmeti, kada se nepropisno odlože, postaju značajna opasnost za okoliš i biološku raznolikost.


Nevidljiva prijetnja: mikroplastika

Jedan od najalarmantnijih oblika onečišćenja plastikom je mikroplastika . Ove sićušne čestice, manje od 5 milimetara , lako se mogu previdjeti, ali imaju nesrazmjerno razoran utjecaj na život u moru

Mikroplastika nastaje ili razgradnjom većih plastičnih predmeta ili je namjerno stvorena za upotrebu u kozmetici i industriji. U morske ekosustave ulaze s više načina, uključujući kopneno otjecanje, kanalizacijske sustave i razgradnju otpada. Morske životinje na svim razinama hranidbenog lanca, od planktona do vrhunskih grabežljivaca, gutaju ove sićušne, ali štetne čestice.

Mikroplastiku unose morske životinje na svim razinama hranidbenog lanca, od planktona do velikih grabežljivaca.

Mikroplastiku unose morske životinje na svim razinama hranidbenog lanca, od planktona do velikih grabežljivaca

Strašan utjecaj gutanja plastike na morske životinje

Posljedice onečišćenja plastikom za život u moru su ozbiljne. Slučajno gutanje ovih materijala ugrožava zdravlje morskih organizama, što dovodi do unutarnjih ozljeda, probavnih blokada i, u ekstremnim slučajevima, smrti. Osim fizičke štete, bioakumulacija plastičnih ostataka u tkivima i organima morskih životinja može rezultirati dugotrajnim toksičnim učincima, ometajući njihov reproduktivni i metabolički sustav .

Naši oceani, koji su nekoć vrvjeli životom i ljepotom, sada pokazuju rane teške nevolje: onečišćenje plastikom. Empirijski dokazi su uvjerljivi, sa srcedrapajućim pričama koje odjekuju iz oceanskih dubina. Slučajevi variraju od sivog kita pronađenog nasukanog u Seattleu, sa želucem ispunjenim kilogramima plastičnog otpada, do mladog lučkog tuljana u Škotskoj čiji je život prekinut pukim komadom plastične ambalaže koji se našao u njegovom probavnom sustavu.

Najosjetljivije morske životinje

Sveprisutni plastični otpad u našim oceanima predstavlja ozbiljnu opasnost za širok raspon morskih vrsta . Među najugroženijima su morske kornjače . Zamijenivši plastične vrećice s meduzama , glavnim uporištem njihove prehrane, ove kornjače često konzumiraju plastiku. Rezultat je blokada crijeva koja često dovodi do dugotrajne, mučne smrti.

Isto tako, morski sisavci poput tuljana i kitova nisu pošteđeni utjecaja onečišćenja plastikom. Često se zapetljaju u napušteni ribolovni pribor, koji se obično naziva "mrežama duhova", što dovodi do teških ozljeda, a ponekad čak i smrti utapanjem. Gutanje plastičnog otpada također predstavlja značajnu prijetnju. Primjer za to je srceparajuća priča o kitu koji je pronađen mrtav s više od 40 kilograma plastike u želucu, naglašavajući smrtonosne učinke plastičnog otpada u morskim ekosustavima.

Posljedice onečišćenja plastikom protežu se daleko i naširoko, utječući na mnoštvo morskih vrsta. Od elegantnih morskih ptica do kitova koji izazivaju strahopoštovanje, brojna stvorenja nenamjerno progutaju ili se uhvate u zamku plastičnih krhotina . Nažalost, ove životinje često pogrešno misle da je plastika hrana. Konzumacija ovih neprobavljivih tvari dovodi do niza teških problema: gladovanja, unutarnjih ozljeda, smanjene pokretljivosti i infekcije. Osim toga, plutajuća plastika služi kao plodno tlo za invazivne vrste, čime se dodatno destabilizira morska bioraznolikost i zamršena ravnoteža oceanskih prehrambenih lanaca.

Sveprisutna prisutnost plastičnog otpada u oceanu predstavlja značajnu prijetnju opstanku mnogih morskih vrsta

Sveprisutna prisutnost plastičnog otpada u oceanu predstavlja značajnu prijetnju opstanku mnogih morskih vrsta / Shutterstock

YACHTING.COM SAVJET: U zapanjujućem znanstvenom otkriću, otkriveno je da je gotovo polovica globalne populacije morskih kornjača konzumirala plastiku. Ironija je tragična: ove kornjače zapravo umiru od gladi, dok im se trbusi čine punim zbog progutane plastike. Oni su, u biti, nenamjerne žrtve plastične varljive privlačnosti. Utjecaj se proteže i na njihova gnijezdilišta. Plastični otpad u pijesku može promijeniti svoju temperaturu, što utječe na uvjete bitne za inkubaciju kornjačinih jaja.

Problem plastike na našim tanjurima: ljudsko zdravlje

Štetni učinci plastike u oceanima nisu ograničeni na morske ekosustave; imaju značajne implikacije i na ljudsko zdravlje. Nakupljena mikroplastika u morskom prehrambenom lancu na kraju nađe put do naših stolova za večeru, često kroz plodove mora . Nedavne studije pokazuju da gutanje ove mikroplastike može predstavljati zdravstveni rizik za ljude .

Zabrinutost nadilazi samo konzumaciju plodova mora. Mikroplastika je identificirana u svakodnevnim predmetima kao što su voda iz slavine, pivo, pa čak i kuhinjska sol. Ovi zagađivači dospjeli su do najudaljenijih kutova našeg planeta, uključujući arktičke vode. Opasne kemikalije koje se često koriste u proizvodnji plastike, uključujući neke s kancerogenim svojstvima, mogu poremetiti ljudski endokrini sustav . Ovaj poremećaj može otključati bezbroj zdravstvenih problema: kašnjenja u razvoju, reproduktivne komplikacije i poremećaje živčanog i imunološkog sustava, koji podjednako utječu i na ljudska bića i na divlje životinje.

Učinak plastičnog onečišćenja na turizam

Prisutnost plastičnog otpada negativno utječe na vizualnu privlačnost turističkih žarišta, što rezultira smanjenjem prihoda od turizma.

Turizam, ključni čimbenik mnogih gospodarstava, također je osjetljiv na sve veći problem plastičnog onečišćenja. Idilične lokacije zaražene plastičnim otpadom doživljavaju smanjenu privlačnost, što dovodi do smanjenog broja posjetitelja i, posljedično, manjeg prihoda. Financijski teret dodatno povećavaju troškovi povezani s čišćenjem i održavanjem. Posljedice su široke, utječu ne samo na gospodarski krajolik, već i na lokalne divlje životinje i emocionalno zdravlje i stanovnika i turista .

Plastični otpad narušava estetsku vrijednost turističkih destinacija

Plastični otpad narušava estetsku vrijednost turističkih destinacija / Shutterstock

Kako se nositi s plastičnom krizom?

Neposredna i ciljana akcija ključna je na više frontova za rješavanje ove hitne ekološke katastrofe. Treba poduzeti korake za ograničavanje i reguliranje proizvodnje i uporabe plastike za jednokratnu upotrebu . Moraju se pokrenuti kampanje podizanja javne svijesti kako bi se ukazalo na destruktivne posljedice onečišćenja plastikom na život u moru i zdravlje ljudi. Osim toga, neophodno je poboljšati inicijative za recikliranje i strategije gospodarenja otpadom kako bi se osiguralo da se plastika pravilno odlaže i drži dalje od naših oceana.

Riječima Sylvie Earle, poznate morske biologinje i oceanografkinje : "Sa svakom kapi vode koju popijete, sa svakim udahom koji udahnete, povezani ste s morem. Nije važno gdje na Zemlji živite. " . Naša je zajednička odgovornost zaštititi morski ekosustav od opasnosti onečišćenja plastikom, za dobrobit morskih životinja i vlastitog opstanka.

Zdravlje i zaštita oceana naša je zajednička odgovornost

Ne treba zanemariti ulogu proizvodnje plastike u klimatskim promjenama. Emisija stakleničkih plinova poput ugljičnog dioksida i metana ne događa se samo tijekom proizvodnje, već i kada se plastični otpad spaljuje. To pogoršava klimatske promjene i dodaje još jedan sloj složenosti dalekosežnom problemu onečišćenja plastikom.

Kao što je istaknuto u UN-ovoj Agendi za održivi razvoj do 2030. , postoji hitna potreba za očuvanjem naših oceana i bioraznolikosti koju oni sadrže. Ova uvjerljiva direktiva potaknula je globalne napore, najhitnije u domeni suzbijanja i uklanjanja onečišćenja mora, kategorije koja nažalost uključuje sveprisutni morski otpad.

proizvodni ciklus plastike pridonosi klimatskim promjenama

Proizvodni ciklus plastike pridonosi klimatskim promjenama / Shutterstock

"Treba uložiti napore da se poštuju i ojačaju postojeći međunarodni zakonodavni okviri", navodi se u izvješću. Inicijative kao što su Londonska konvencija iz 1972., Londonski protokol iz 1996. i MARPOL protokol iz 1978. temelj su borbe protiv ove hitne situacije. Međutim, teret ne leži samo na međunarodnim sporazumima. Nacionalne vlade također bi trebale razmotriti provedbu mjera proširene odgovornosti proizvođača, koje nude troškovno učinkovite i inovativne pristupe gospodarenju otpadom.

Potreban je sveobuhvatan pristup . Suradnja među vladama, istraživačkim organizacijama i industrijama ključna je za redizajniranje proizvoda i preispitivanje njihovih životnih ciklusa, s ciljem smanjenja priljeva mikroplastike iz izvora poput sintetičkih tkanina, plastičnih kuglica i guma. Potrošači također imaju ključnu ulogu. Prijelaz na prakse održive potrošnje oslanja se na sveobuhvatna rješenja koja obuhvaćaju dizajn proizvoda, poboljšanja infrastrukture i izmjene ponašanja potrošača.

YACHTING.COM SAVJET: Financiranje istraživanja i inovacija je najvažnije. Kreatori politika, proizvođači i potrošači podjednako pozivaju na rješenja utemeljena na dokazima za poticanje tehnološkog napretka, promjena u ponašanju i reformi politike. S postojećim metodologijama za prepoznavanje, kvantificiranje i rješavanje izvora onečišćenja, dobro financirano istraživanje može djelovati kao svjetlo vodilja u rješavanju ovih složenih izazova.

Poziv na akciju za mora i čovječanstvo

Kriza onečišćenja mora plastikom hitan je problem koji zahtijeva hitnu i odlučnu akciju . Nije samo život u moru ugrožen - samo čovječanstvo stoji na rubu . Izbori koje donosimo sada će oblikovati buduće zdravlje naših oceana, živost morskih ekosustava i dobrobit generacija koje dolaze. Prigušena molba oceana za pomoć više se ne može ignorirati; vrijeme je za zajedničke napore da se preokrene ciklus uništenja. Imajte ovo na umu sljedeći put kada budete isplovljavali čarter brodom; zdravlje oceana naša je zajednička odgovornost. Općenito, kriza morskog onečišćenja plastikom zahtijeva trenutnu i odlučnu akciju. To nije samo prijetnja morskom životu, to je prijetnja čovječanstvu u cjelini. Odluke koje donosimo danas odredit će zdravlje naših oceana, vitalnost naših ekosustava i dobrobit budućih generacija. Vrijeme je da poslušate tihi vapaj oceana za pomoć i neumorno radite na preokretu plime uništenja. Razmislite o tome kad sljedeći put budete plovili charter brodom.

To je bilo otrežnjujuće štivo, zar ne? Vrijeme je za opuštajući odmor. Javite se.

Često postavljana pitanja o onečišćenju oceana